Interviste di e-commerce etico: nicchia e culto sull'espansione e il rebranding

Abbiamo parlato con Michele Riley, fondatore del rivenditore coreano di bellezza naturale Nicchia e Culto.

Cosa ti ha spinto ad iniziare Niche & Cult?

Tutto è iniziato trentadue anni fa, quando nacque il mio primo figlio. Come ogni madre, volevo proteggere e nutrire il piccolo essere che avevo creato e improvvisamente mi sono reso conto delle sostanze chimiche sintetiche e dannose presenti in così tanti prodotti di uso quotidiano.

Quindi, la mia prima avventura è stata quella dei prodotti naturali per bambini. Questa risposta è stata elettrica (questo era in un momento in cui essere vegetariano era considerato estremo!) E poi nel 2011 mi sono buttato nel mondo della bellezza naturale (per caso, se sono onesto). Ma ancora una volta, è schizzato alle stelle e il mio marchio ...The Konjac Sponge Co—È ora un marchio registrato, venduto in tutto il mondo.

Nel 2018 abbiamo deciso di aggiungere anche altri prodotti di bellezza al nostro arsenale: disponiamo di magazzini, personale, contatti e clienti, quindi per noi è stato un gioco da ragazzi espandere il business in questo modo.

Le nostre spugne sono prodotte in Corea del Sud, dove crescono le nostre piante Konjac. I sudcoreani conoscono davvero le loro cose quando si tratta di bellezza: hanno quasi sempre una pelle bella, si prendono cura di se stessi e invecchiano lentamente. Quindi è stato un logico passo avanti per noi passare alla bellezza naturale coreana, ed è allora che siamo diventati Nicchia e Culto.

Come gestite la spedizione e l'adempimento?

I nostri prodotti vengono spediti tutti in container direttamente dalla Corea del Sud circa una volta al mese. È sempre un po 'una sfida quando arrivano, quindi tutti ci buttiamo nel scaricarli e metterli via.

Ma le spedizioni sono quotidiane. Raccoglierli e imballarli è un lavoro per il magazzino, e poi tre o quattro diverse società di corrieri vengono a prenderli. Ho scoperto che le fatture stampate sono ancora assolutamente indispensabili: vengono spuntate una volta dal selezionatore, poi ancora dall'imballatore. È così utile per il cliente vedere che abbiamo controllato e ricontrollato che stanno ottenendo ciò che hanno ordinato.

L'industria della bellezza si sviluppa rapidamente: come tenere il passo con gli ultimi progressi?

Fiere, ricerche e contatti con brand meravigliosi in Corea del Sud.

Ma l'istinto è anche molto importante. I marchi mi offrono nuovi prodotti ogni settimana, ma cerco sempre qualcosa di speciale che dia grandi risultati. Ho sempre sentito che uno dei miei punti di forza nel mondo degli affari è stato l'acquirente medio: se mi sento in dovere di provare a comprare un prodotto, probabilmente lo faranno anche altri. Finora, essere nella media ha pagato!

Come hai cresciuto il sito?

I social media sono sempre stati il ​​nostro obiettivo, in particolare Instagram. Ma quando abbiamo lanciato The Konjac Sponge Co nel 2011, era tutto Twitter: sono stato io, personalmente, coinvolto con blogger, influencer e truccatori. E abbiamo ancora degli ottimi contatti con le persone che abbiamo incontrato in quei giorni.

Teniamo sempre d'occhio i premi per i quali possiamo inserire i nostri prodotti. Potrebbero essere costosi, ma se vinciamo o no, pubblicano i nostri prodotti.

Ora stiamo per avviare un programma di fidelizzazione che incoraggia i clienti a lasciare recensioni, guadagnare punti e restituirci regolarmente. Ottenere clienti è difficile, ma mantenere la loro fedeltà è ancora più difficile. Quindi siamo molto concentrati su clienti felici!

Quali sono le maggiori sfide che Niche & Cult ha dovuto affrontare?

Il problema più grande per noi è stato cambiare il nome dell'azienda da Konjac Sponge Co a Niche & Cult: nessuno sapeva chi fossimo e dovevamo trasferire il traffico verso il nuovo dominio. Non ero preparato per quanto sia difficile tenere il passo con gli ultimi algoritmi! Non abbiamo un team di tecnici, quindi dobbiamo esternalizzare, ma è molto costoso, e con così tante persone che ti mandano per email via e-mail cercando di venderti le loro abilità, è un campo minato. Come la tecnologia è cambiata negli ultimi 20 anni ...

Il modo principale per superare questi problemi è fornire grandi offerte, come la nostra attuale "scatole di blocco", In cui il cliente paga solo £ 20 per oltre £ 60 di prodotti. Ovviamente questo non è redditizio, lo stiamo facendo come un esercizio di marketing: i clienti si uniscono al nostro database, adorano i prodotti e ne gridano sui social media.

Parlaci della tecnologia che usi.

La nostra azienda attraversa Unleashed. Sono stato con loro dal 2013 e sono stati di così grande supporto: adoro come ci siano persone vere alla fine della linea. Si collega al nostro Xero pagina degli account, nonché Shopify e Magento, che consente di risparmiare molto tempo e fatica.

Con KSC siamo appena passati a Shopify, che, sebbene piuttosto costoso, è assolutamente favoloso. Ma nulla batte la sensazione quando il mio telefono fa il ping per farmi sapere ogni volta che c'è stata una vendita! Adoro anche l'analisi, essere in grado di vedere l'interazione dal vivo sul sito e avere la possibilità di passare da un sito all'altro. Ma è sicuramente possibile lasciarsi trasportare e provare le app che finiscono per costare una fortuna!

Altri elementi essenziali quotidiani sono:

Che consiglio daresti a qualcuno che ha appena iniziato l'e-commerce?

Non aspettarti solo che il tuo negozio funzioni! Ci vogliono molte ore di duro lavoro (non è un lavoro 9-5) e molta fortuna!

Non pensare mai di essere migliore di chiunque altro. Mettiti nei panni del cliente e ricorda che il servizio clienti è tutto: pagano il tuo stipendio, quindi dovresti ascoltarli. Ancora oggi ho ricevuto un'e-mail da un cliente che riteneva che una parola sul nostro sito Web ("estremo") fosse fuorviante: avevamo usato quella parola negli ultimi dieci anni, ma l'ho ascoltata, rimborsata per renderla felice e cambiata la parola.

Infine, sii aperto ai consigli degli altri, ma prendilo come un'opinione, non per il Vangelo, e poi ascolta il tuo istinto: di solito è giusto.

Come pensi che sarà il futuro: per l'e-commerce e per Niche & Cult?

Questa è una grande domanda, a cui trovo difficile rispondere: non ho idea di cosa riserva il futuro. Ma so che le cose non torneranno esattamente come erano. Le nostre vendite dirette al consumatore sono aumentate drasticamente e sembra che le persone vogliano più affari che mai. Abbiamo scoperto che più persone si iscrivono come clienti titolari di account, ampliando il nostro database di posta elettronica.

Ma gli affari sono come un bambino. Non puoi semplicemente decidere che tra dieci anni vorresti che fosse 6ft 2 ”con capelli biondi e occhi castani: si evolverà organicamente. Rotolerò con i cambiamenti, abbraccerò lo sviluppo e lo alimenterò man mano che cresce. Fa parte del brivido, sicuramente?

Raccontaci di qualche arte che ti ha ispirato!

Sono un grande fan di Maria Svarbova, un incredibile fotografo slovacco (dai un'occhiata a Instagram). Le sue immagini mi affascinano letteralmente: c'è qualcosa di così inquietante in loro. Ho due dei suoi pezzi originali sul mio muro a casa e mi ispirano a rallentare e riflettere ogni giorno.

Questa è un'altra intervista della nostra serie che parla a imprenditori online etici: speriamo che possano essere utili e di ispirazione per chiunque cerchi di trovare la propria strada nel mondo degli affari. Facci sapere cosa ne pensi nei commenti qui sotto!