Entrevistas de comercio electrónico ético: nicho y culto en expansión y cambio de marca

Hablamos con Michele Riley, fundadora del minorista coreano de belleza natural. Nicho y Culto.

¿Qué te inspiró a comenzar Niche & Cult?

Todo comenzó hace treinta y dos años, cuando nació mi primer hijo. Como cualquier madre, quería proteger y nutrir al pequeño ser que había creado, y de repente me di cuenta de los químicos sintéticos y dañinos que se encuentran en tantos productos cotidianos.

Entonces, mi primera aventura fue en productos naturales para bebés. Esta respuesta fue eléctrica (¡en un momento en que ser vegetariano se consideraba extremo!) Y luego, en 2011, me aparté del mundo de la belleza natural (por casualidad, si soy sincero). Pero de nuevo, se disparó, y mi marca ...El Konjac Sponge Co—Es ahora una marca registrada, vendida en todo el mundo.

En 2018 decidimos que también podríamos agregar algunos otros productos de belleza a nuestro arsenal: tenemos el almacenamiento, el personal, los contactos y los clientes, por lo que fue una obviedad para nosotros expandir el negocio de esta manera.

Nuestras esponjas se fabrican en Corea del Sur, donde crecen nuestras plantas de Konjac. Los surcoreanos realmente conocen sus cosas cuando se trata de belleza: casi siempre tienen una piel hermosa, se cuidan bien y envejecen lentamente. Así que fue un paso lógico para nosotros avanzar hacia la belleza natural coreana, y fue entonces cuando nos convertimos Nicho y Culto.

¿Cómo manejas el envío y la entrega?

Todos nuestros productos se envían por contenedor directamente desde Corea del Sur aproximadamente una vez al mes. Siempre es un desafío cuando llegan, por lo que todos tenemos que descargarlos y guardarlos.

Pero los despachos son diarios. Recogerlos y embalarlos es un trabajo para el almacén, y luego tres o cuatro empresas de mensajería diferentes vienen a recogerlos. He descubierto que las facturas impresas siguen siendo absolutamente esenciales: el recolector las marca una vez y luego el empacador. Es muy útil para el cliente ver que hemos verificado y verificado que están recibiendo lo que ordenaron.

La industria de la belleza se desarrolla rápidamente: ¿cómo se mantiene al día con los últimos avances?

Ferias comerciales, investigación y tener un maravilloso grupo de contactos de marca en Corea del Sur.

Pero el instinto también es muy importante. Las marcas me ofrecen nuevos productos todas las semanas, pero siempre estoy buscando algo especial que ofrezca excelentes resultados. Siempre he sentido que uno de mis puntos fuertes en los negocios es ser el comprador promedio: si me siento obligado a probar o comprar un producto, probablemente otros también lo harán. Hasta ahora, ¡ser promedio ha valido la pena!

¿Cómo has crecido el sitio?

Las redes sociales siempre han sido nuestra opción, especialmente Instagram. Pero cuando lanzamos The Konjac Sponge Co en 2011, se trataba de Twitter: fui yo, personalmente, interactuando con bloggers, influencers y maquilladores. Y todavía tenemos algunos contactos excelentes de las personas que conocimos en esos días.

También siempre estamos atentos a los premios en los que podemos ingresar nuestros productos. Pueden ser costosos, pero ganemos o no, ponen nuestros productos a la venta.

Ahora estamos a punto de comenzar un plan de fidelización que alienta a los clientes a dejar comentarios, ganar puntos y regresar a nosotros regularmente. Conseguir clientes es difícil, pero retener su lealtad es aún más difícil. ¡Así que estamos muy enfocados en clientes felices!

¿Cuáles son los mayores desafíos que Niche & Cult ha enfrentado?

El mayor problema para nosotros ha sido cambiar el nombre del negocio de Konjac Sponge Co a Niche & Cult: nadie sabía quiénes éramos y necesitábamos obtener tráfico para el nuevo dominio. ¡No estaba preparado para lo difícil que es mantenerse al día con los últimos algoritmos! No tenemos un equipo técnico, por lo que tenemos que externalizar, pero eso es muy costoso, y con tanta gente enviándote correos electrónicos fríos tratando de venderte sus habilidades, es un campo minado. Cómo ha cambiado la tecnología en los últimos 20 años ...

La forma principal en que estamos superando estos problemas es brindando excelentes ofertas, como nuestra actual "cajas de cierre", Donde el cliente paga solo £ 20 por más de £ 60 en productos. Obviamente, esto no es rentable, lo estamos haciendo como un ejercicio de marketing: los clientes se unen a nuestra base de datos, aman los productos y gritan sobre ellos en las redes sociales.

Cuéntanos sobre la tecnología que usas.

Nuestra empresa atraviesa Soltado. He estado con ellos desde 2013, y han sido un gran apoyo: me encanta cómo hay personas reales al final de la línea. Se vincula a nuestro Xero página de cuentas, así como Shopify y Magento, lo que ahorra mucho tiempo y esfuerzo.

Con KSC acabamos de cambiar a Shopify, que, aunque bastante caro, es absolutamente fabuloso. ¡Pero nada supera la sensación cuando suena mi teléfono para avisarme cada vez que hay una venta! También me encantan los análisis, poder ver la interacción en vivo en el sitio y tener la capacidad de cambiar de un sitio a otro. ¡Pero definitivamente es posible dejarse llevar y probar aplicaciones que terminan costando una fortuna!

Otros elementos esenciales diarios son:

¿Qué consejo le darías a alguien que recién está comenzando en el comercio electrónico?

¡No esperes que tu tienda funcione! ¡Toma muchas horas de trabajo duro (no es un trabajo de 9-5) y mucha suerte!

Nunca pienses que eres mejor que nadie. Póngase en el lugar del cliente y recuerde que el servicio al cliente lo es todo: le pagan su salario, por lo que debe escucharlos. Incluso hoy recibí un correo electrónico de un cliente que sentía que una palabra en nuestro sitio web ("extrema") era engañosa: habíamos estado usando esa palabra durante los últimos diez años, pero la escuché, la reembolsé para mantenerla feliz y cambié la palabra.

Finalmente, esté abierto a los consejos de otros, pero tómelo como una opinión, no como un evangelio, y luego escuche sus instintos: generalmente es correcto.

¿Cómo crees que será el futuro: para el comercio electrónico y para Niche & Cult?

Esa es una gran pregunta, y me resulta difícil responderla: no tengo idea de lo que depara el futuro. Pero sí sé que las cosas no van a volver a ser exactamente como eran. Nuestras ventas directas al consumidor han aumentado drásticamente, y parece que la gente quiere más gangas que nunca. Hemos descubierto que más personas se están registrando como clientes titulares de cuentas, expandiendo nuestra base de datos de correo electrónico.

Pero los negocios son como un niño. No puede simplemente decidir que dentro de diez años quiere que sea de 6 pies 2 ”con cabello rubio y ojos marrones: evolucionará orgánicamente. Seguiré adelante con los cambios, adoptaré el desarrollo y lo nutriré a medida que crezca. Eso es parte de la emoción, ¿no?

¡Cuéntanos sobre algún arte que te haya inspirado!

Soy un gran fan de María Svarbova, una increíble fotógrafa eslovaca (mirala en Instagram) Sus imágenes literalmente me entran: hay algo tan inquietante en ellas. Tengo dos de sus piezas originales en mi pared en casa, y me inspiran a reducir la velocidad y reflexionar todos los días.

Esta es otra entrevista en nuestra serie que habla a empresarios éticos en línea: esperamos que sean útiles e inspiradores para cualquiera que intente encontrar su camino en los negocios. ¡Háganos saber sus pensamientos en los comentarios a continuación!