Etiske e-handelssamtaler: Niche & Cult om udvidelse og ommarkering

Vi talte med Michele Riley, grundlægger af den koreanske detailhandler af naturlig skønhed Niche & Cult.

Hvad inspirerede dig til at starte Niche & Cult?

Det hele startede XNUMX år siden, da mit første barn blev født. Som enhver mor ønskede jeg at beskytte og pleje det lille væsen, jeg havde skabt, og jeg blev pludselig opmærksom på de syntetiske, skadelige kemikalier, der findes i så mange dagligdags produkter.

Så min første satsning var naturlige babyprodukter. Dette svar var elektrisk (dette var på et tidspunkt, hvor det at være vegetarisk blev betragtet som ekstremt!), Og derefter i 2011 blev jeg overvældet af den naturlige skønhedsverden (ved et tilfælde, hvis jeg er ærlig). Men igen rystede det, og mit brand—Konjac Sponge Co- er nu et registreret varemærke, der sælges over hele verden.

I 2018 besluttede vi, at vi lige så godt kunne tilføje nogle andre skønhedsprodukter til vores arsenal: Vi har lager, personale, kontakter og kunder, så det var en no-brainer for os at udvide virksomheden på denne måde.

Vores svampe fremstilles i Sydkorea, hvor vores Konjac-planter vokser. Sydkoreanerne kender virkelig deres ting, når det kommer til skønhed: de har næsten altid smuk hud, de passer godt på sig selv, og de ældes langsomt. Så det var et logisk skridt fremad for os at bevæge os ind i naturlig, koreansk skønhed, og det var da vi blev det Niche & Cult.

Hvordan håndterer du forsendelse og opfyldelse?

Vores produkter sendes alle med container direkte fra Sydkorea cirka en gang om måneden. Det er altid lidt af en udfordring, når de ankommer, så vi alle sammen smutter os med at losse dem og sætte dem væk.

Men forsendelserne er dagligt. At plukke og pakke dem er et job for lageret, og derefter kommer tre eller fire forskellige kurerfirmaer og henter dem. Jeg har fundet ud af, at udskrevne fakturaer stadig er absolut nødvendige: de er krydset én gang af vælgeren og derefter igen af ​​pakkeren. Det er så nyttigt for kunden at se, at vi har kontrolleret og dobbeltkontrolleret, at de får det, de bestilte.

Skønhedssektoren udvikler sig hurtigt: hvordan følger du med de seneste fremskridt?

Messer, forskning og at have en vidunderlig bunke af kontaktpersoner i Sydkorea.

Men tarminstinkt er også virkelig vigtigt. Mærker tilbyder mig nye produkter hver uge, men jeg leder altid efter det specielle noget, der giver gode resultater. Jeg har altid følt, at en af ​​mine styrker inden for erhvervslivet er at være den gennemsnitlige shopper: hvis jeg føler mig tvunget til at prøve eller købe et produkt, vil andre sandsynligvis også gøre det. Indtil videre har det at være gennemsnit betalt sig!

Hvordan har du vokset webstedet?

Sociale medier har altid været vores go-to, især Instagram. Men da vi lancerede The Konjac Sponge Co tilbage i 2011, handlede det om Twitter: det var mig personligt, der engagerede mig med bloggere, influencere og makeupartister. Og vi har stadig nogle gode kontakter fra de mennesker, vi mødte i disse dage.

Vi holder også altid øje med priser, vi kan indtaste vores produkter til. De er måske dyre, men uanset om vi vinder eller ej, lægger de vores produkter derude.

Nu er vi ved at starte en loyalitetsordning, der opfordrer kunderne til at forlade anmeldelser, optjene point og vende tilbage til os regelmæssigt. At få kunder er svært, men det er endnu sværere at bevare deres loyalitet. Så vi er meget fokuseret på glade kunder!

Hvad er de største udfordringer, som Niche & Cult har stillet?

Det største problem for os har været at ændre navnet på virksomheden fra Konjac Sponge Co til Niche & Cult: ingen vidste, hvem vi var, og vi havde brug for at få trafik til det nye domæne. Jeg var ikke forberedt på, hvor svært det er at følge med de nyeste algoritmer! Vi har ikke et teknisk team, så vi er nødt til at outsource, men det er meget dyrt, og med så mange mennesker, der koldt e-mailer dig og prøver at sælge dig deres færdigheder, er det et minefelt. Hvordan teknologien har ændret sig i de sidste 20 år ...

Den vigtigste måde, vi overvinder disse problemer på, er ved at give gode tilbud som vores nuværende "låsekasser, ”Hvor kunden kun betaler 20 £ for over 60 £ produkter. Naturligvis er dette ikke rentabelt, vi gør det som en markedsføringsøvelse: kunderne tilmeldes vores database, elsker produkterne og råber om dem på sociale medier.

Fortæl os om den teknologi, du bruger.

Vores firma løber igennem Unleashed. Jeg har været med dem siden 2013, og de har været så stor støtte: Jeg elsker, hvordan der er rigtige mennesker i slutningen af ​​linjen. Det linker til vores Xero kontoside samt Shopify og Magento, hvilket sparer så meget tid og kræfter.

Med KSC er vi netop skiftet til Shopify, som, selvom det er ganske dyrt, er helt fantastisk. Men intet slår følelsen, når min telefon ringer for at fortælle mig, hver gang der har været et salg! Jeg elsker også analysen, at være i stand til at se live interaktion på webstedet og have evnen til at skifte fra site til site. Men det er bestemt muligt at blive båret væk og prøve-apps, der ender med at koste en formue!

Andre daglige essentials er:

  • PayPal
  • Stribe
  • Growave (dette virker forbløffende, men vi prøver stadig på det)
  • MailChimp (vi ville være tabt uden det)
  • Receiptbank (dette er en livredder!)
  • Timetastic (dette giver personalet mulighed for at booke deres ferier: det er fantastisk)

Hvilket råd ville du give til nogen, der lige er startet på e-handel?

Forvent ikke bare, at din butik fungerer! Det kræver mange timers hårdt arbejde (det er ikke et 9-5 job) og en hel masse held!

Tror aldrig, at du er bedre end nogen anden. Sæt dig selv i kundens sko, og husk, at kundeservice er alt: de betaler din løn, så du skal lytte til dem. Selv i dag modtog jeg en e-mail fra en kunde, der følte, at et ord på vores websted (“ekstrem”) var vildledende: Vi havde brugt dette ord i de sidste ti år, men jeg lyttede, tilbagebetalte hende for at holde hende glad og ændrede ordet.

Til sidst skal du være åben for råd fra andre, men tag det som en mening, ikke evangelium, og lyt derefter til din tarm: det er normalt rigtigt.

Hvordan tror du, at fremtiden vil se ud: for e-handel og for Niche & Cult?

Det er et stort spørgsmål, og det har jeg svært ved at besvare: Jeg aner ikke, hvad fremtiden har. Men jeg ved, at tingene ikke kommer tilbage til nøjagtigt, hvordan de var. Vores direkte salg til forbrugere er steget drastisk, og det ser ud til, at folk ønsker flere gode tilbud end nogensinde. Vi har fundet ud af, at flere mennesker tilmelder sig som kundekonti og udvider vores e-mail-database.

Men forretning er som et barn. Du kan ikke bare beslutte, at om ti år vil du have, at det skal være 6ft 2 ”med blondt hår og brune øjne: det vil udvikle sig organisk. Jeg skal rulle med ændringerne, omfavne udviklingen og pleje den, når den vokser. Det er en del af spændingen ved det, bestemt?

Fortæl os om noget kunst, der har inspireret dig!

Jeg er en stor fan af Maria Svarbova, en utrolig slovakisk fotograf (tjek hende ud på Instagram). Hendes billeder giver mig bogstaveligt talt ind: der er noget, der er så spøgende ved dem. Jeg har to af hendes originale stykker på min væg derhjemme, og de inspirerer mig til at bremse og reflektere hver dag.

Dette er en anden samtale i vores serie, der taler til etiske online-iværksættere: Vi håber, de vil være nyttige og inspirerende for alle, der prøver at finde deres vej i forretningen. Fortæl os dine tanker i kommentarerne nedenfor!