Så här säljer du samma produkt mer än en gång: Bygg din e-handel butik med en svängdörr

Att vara miljonär är lätt. Vid 17 års ålder hade jag deducerat det till en vetenskap. Man behöver helt enkelt knacka på en miljon dörrar och be om en dollar. Detta var förutsättningen för App Store-guldrushen 2008.

När den först öppnade sina dörrar för utvecklare 2008, hade App Store väckt stora mängder prospekterare att migrera till detta nya vilda väst och etablera ödmjuka städer centrerade kring enkel programvara. Det markerade en unik möjlighet där man bara behöver utveckla programvaran och ladda upp den till Apple-gudarna - därifrån spridits applistor enkelt till miljoner dörrar runt om i världen.

Det här blev ett "knock-on-one-million-doors-and-be-for-a-dollar" -systemet. Och gissa vad - det fungerade. Miljonärer gjordes. Appar som var centrerade kring luftväxt och falsk alkoholkonsumtion hade gett upphov till en ny klass av flyktiga framgångshistorier. Men det var ett problem:

Oddsen för att du framgångsrikt skulle kräva en betalning en gång för en app, sedan utveckla en annan app och framgångsrikt begära en annan betalning från samma kund var smala.

Dina chanser att stanna i branschen för att utveckla ännu en app? Också smal.

Kort sagt, mjukvaruutvecklare hade fokuserat mer på att utveckla engångsapplikationer än att bygga en hållbar verksamhet. Och även om böcker kan skrivas om ämnet företagslivslängd, låt oss säga att ingen avhandling om ämnet skulle vara komplett utan att nämna återkommande intäkter.

Kläm ihop fingrarna, brast ögonen öppna leende och spräng handen utåt som om du klämde för att zooma luften och säga med djup undring: återkommande intäkter.

Ett automatiserat företag

Kunder måste komma tillbaka för att ditt företag ska vara friskt och framgångsrikt på lång sikt. För erfarna e-handelsföretag har den här lektionen redan blivit djupt förankrad, huggen i deras sinne genom år av rastlös erosion av den olyckliga vinden från en engångsmodell med en engångsbetalning. För nya entreprenörer och byggare som kanske ännu inte har förvärvat denna gen kan det vara frestande att minska onlineförsäljningen till ett miljon-dörrssystem som det snabbaste sättet att få en dollar.

Men medan du snabbt springer från dörr till dörr, misslyckas du med att bygga saker som faktiskt betyder något. Förhållanden, produkter som får människor att komma tillbaka, muntliga förtal, en verklig inkomstmodell och viktigast av allt: ett företag.

För att du framgångsrikt kan begära en engångsbetalning från en kund en gång och göra det för många kunder, kommer denna resurs att tömmas mycket snabbare än du kan föreställa dig. Tröttheten du kommer att uppleva från att ha gjort så mycket arbete för att få en kund att betala en gång kommer att vara så överväldigande att du måste vara arg för att gå igenom det igen. Du måste automatisera, annars kommer ditt företag att gå dit.

Ange prenumerationsintäkter. Prenumeration eller återkommande intäkter är automatiseringen av att knacka på dörrar. Det låter bra, för det är det, men det garanterar viss övervägande i hur du utformar ditt företag och din produkt.

Samma produkt, många gånger

Den ena är att din produkt, oavsett om den är digital eller fysisk, behöver återlämnas. En kafé säljer drycker som är något beroendeframkallande i naturen, så du kommer tillbaka många, många gånger. Kan du föreställa dig hur snabbt Starbucks skulle gå i drift om en kund bara kom igenom sina dörrar en gång?

För digitala varor är det ganska enkelt, eftersom prenumerationsmodellen naturligtvis lämpar sig för den här typen av produkter. Programvara kräver mycket tydligt konstant förbättring, fixning av fel, serverutrymme och dyra utvecklare och designers. Prenumerationer i programvara blir allt vanligare. Det finns litet motstånd från konsumenterna i denna rörelse (mestadels med deras tal och inte med sina plånböcker), men det här nya tankesättet blir snabbt medfött eftersom "lekman" bättre förstår programvarans underliggande natur.

I byggnad Standardanteckningar, en privat, krypterad anteckningsapp, en prenumerationsmodell var ingen tvekan. Var jag, en programutvecklare, verkligen förväntad att spendera all min vakna tid på att hitta nya kunder varje månad, snarare än på att förbättra min produkt? Jag kunde inte återuppleva mardrömmen vid engångsköp. Nej - den här gången skulle det göras rätt.

För fysiska varor verkar det galenskap att begära upprepad betalning för en engångshandel med valuta för en artikel. ”Jag betalade för detta smarta vakuum en gång, och nu äger jag det. Varför ska jag fortsätta betala dig? ” Men även icke-smarta fysiska bra tillverkare har räknat ut hur man kan garantera upprepade affärer. Enkla kaffemaskiner har filter som du behöver köpa och byta ut med några månader (de innehåller till och med en liten liten analog timer så att du inte glömmer det). Wifi-routerföretag som Eero erbjuder ett $ 99 / år valfritt abonnemang för att lägga till ytterligare, men mest överflödiga, funktioner i din installation. Även enkla engångsköpsarrangemang som att köpa en iPhone kommer nu i en prenumerationsvariant - få automatiskt den nyaste iPhone varje år för bara $ 50 per månad.

Dina kunder kommer att tacka dig

Ännu viktigare är att intäktsmodeller för prenumerationer anpassar företagets incitament till användarens incitament. Företag som upprepade gånger måste skaffa nya kunder varje månad för att kompensera sina kunder med en hit förra månaden måste ibland böja sig mot oöverträffad affärstaktik för att låta dörrarna snurra. De otänkbara mängderna tid som företagen måste spendera på att förvärva nya kunder delas med tiden som används för att förbättra produkten. När ett företag är så fokuserat på hur det ska betala sina räkningar nästa kvartal, förlorar det sin förmåga till innovation, kreativitet, underbar kundsupport och övergripande kraft. Och det kommer att visas, både internt och utåt för kunderna.

Prenumerationsmodeller är bra inte bara för företag utan också för konsumenter. Företag kommer att ha mer utrymme och frihet att bygga bättre produkter och bygga dem etiskt och veta att deras nyckel till framgång är att hålla varje användare prenumererad och inte lura nya möjligheter att tro på sin engångsförsäljning. När företag blir intresserade av långsiktiga relationer, är de mer benägna att agera ärligt med sina kunder och mindre benägna att avstå från framtiden för närvarande. Prenumerationsmodeller skapar hälsosammare företag. Och hälsa stimulerar kreativitet och en gör-det-rätt attityd.

Om du är i branschen har du redan lärt dig den här lektionen. Du vet redan att intäkterna från abonnemanget är en ostoppbar kraft. Om du är ny på att starta ett företag kan du ha missat de senaste tio åren. Även om den här artikeln inte är en heltäckande översikt, är det vad jag hoppas kommer att vara utgångspunkten i din utredning av hur du ska strukturera din online-verksamhet.

Bygg goda produkter och behandla dina kunder väl, så kommer kunderna tillbaka. Detta är den roterande dörrverksamheten och är så vitt jag vet det enda sättet att bygga en hälsosam verksamhet.

Mo Bitar

Jag är en programvaruutvecklare på heltid med en passion för produktdesign och digital integritet. Jag arbetar på en krypterad anteckningsapp som heter Standard Notes, som är gratis tillgänglig på alla plattformar.