Etiske e-handelsintervjuer: QWSTION om å lage sitt eget bærekraftige stoff

Dette er det andre i en serie intervjuer med etiske online gründere: vi håper de vil være nyttige og inspirerende for alle som prøver å finne seg til rette i virksomheten. Gi oss beskjed om tankene dine i kommentarfeltet nedenfor!

Vår andre intervjuobjekt er Hannes Schoenegger, medgründer av QWSTION. I tillegg til kolleksjonene med bærekraftige og etisk utformede vesker, har merket utviklet sitt helt eget bærekraftige stoff: Bananatex.

Hva inspirerte deg til å starte QWSTION?

Jeg grunnla QWSTION med fire av vennene mine i 2008. Vi jobbet alle på forskjellige felt, men vi alle sammen reiste mye, og vi lette etter en veske som ville dekke våre behov: noe funksjonelt, men som også kunne være brukes til forretningsmøter. Helt tilbake i 2008, hvis du hadde en funksjonell veske, ville det se ut som om du nettopp kom fra et fjell da du kom inn på et forretningsmøte! Så vi bestemte oss for å lage vår egen ryggsekk.

Hvordan gikk du opp med å starte virksomheten?

Vi satte det ikke opp slik du satte opp bedrifter i dag: med forretningsplaner, pitcher, investorer, alt dette. Vi startet nettopp virksomheten fordi vi syntes produktet vårt var flott og det var etterspørsel etter det. Vi startet med å gi produktet til vennene våre: ingen ga det tilbake, noe vi tok som et godt tegn!

Og alt annet fulgte, det var ingen reell strategi bak. Men det føltes alltid riktig å fokusere på produktet: dets funksjonalitet og bærekraft var de tingene som betydde noe for oss.

Var merket bærekraftig fra starten?

Alle av oss ville være så bærekraftige som mulig, men når du nettopp har startet et merke og bare har små volumer å gjøre, er det en begrenset mengde du kan gjøre.

Så til å begynne med måtte vi jobbe med hva vi hadde råd til, og hva vi kunne få i markedet: men vi tok beslutningen om å jobbe med naturlige, plantebaserte fibre fra begynnelsen. Så de første utgavene våre var laget av konvensjonell bomull, og bare noen år senere hadde vi kapasitet til å utvikle våre egne materialer: organisk bomull og hamp med høy tetthet. Så, for fire år siden, oppfant vi Bananatex.

Utgangspunktet var denne ideen om en sirkulær forsyningskjede: hvordan kunne et anlegg bli omgjort til et produkt, og tilbake til et anlegg igjen?

Vår forsyningskjede var i Asia. Så spørsmålet var, hva er en bærekraftig asiatisk fiber? Vi fant ut at det har vært en historie med bruk av bananfiber til tekstiler i Asia: men problemet var at - fordi det ikke var en måte å bearbeide det til et fint garn - det hadde bare blitt brukt til virkelig solide ting, som tau for skipsfartsindustrien. Men sammen med partnerne våre fant vi en måte å behandle det på.

Bananatex er et “open source” stoff: hva betyr det?

Det betyr at vi er glade for å dele det med alle merkevarer som har en seriøs interesse for bærekraft: selv om de er en konkurrent. Og hvis noen vil utvikle noe nytt ut av det hos oss, er vi åpne for det. Vi tror virkelig at samarbeid er bedre enn konkurranse.

Tilbakemeldingene har vært overveldende fra alle slags bransjer. Motemerkene ønsker å lage lettere versjoner av det for klær; møbelmerker ønsker å lage en tyngre versjon; bilmerker ønsker å utforske mulighetene for å bruke Bananatex i biler!

Hvordan har du vokst selskapet?

Vi annonserer ikke i det hele tatt, det har vi aldri. I stedet fokuserer vi på å lage prosjekter som betyr noe - som Bananatex - og snakk med media om det, som er PR antar jeg.

Og vi prøver å bygge et fellesskap av bevisste mennesker som er interessert i vellagde produkter. Vi har en Instagram-side at vi kuraterer, men vi snakker hovedsakelig med mennesker direkte gjennom vårt nyhetsbrev, The QWSTION Circle, der vi dekker de tingene som betyr noe for oss: fra innovasjoner innen bærekraft til musikken våre designere lytter til, fordi det er kanskje inspirerende også for folk.

Hva er de største utfordringene QWSTION har møtt?

Tingene som fungerer økonomisk er ofte det motsatte av de tingene som fungerer økologisk: som resulterer i et system som straffer selskaper som jobber bærekraftig, og belønner de som virkelig ikke gjør det. Systemet må endres.

Ting skal selges til virkelig pris, for i øyeblikket er de virkelig ikke det. Hvis du for eksempel kjøper en nylon-ryggsekk for € 40, kan det virke som et godt kjøp sammenlignet med en ryggsekk i organisk bomull. Men det er det egentlig ikke, for på et tidspunkt blir vi nødt til å grave den ut av et søppelfylling eller fiske den ut av havet, og hele samfunnet vil betale. Så politikere trenger å vedta politikk som karbonavgift, for å vise forbrukerne hva som er veldig billig: og hva som egentlig ikke er det.

Hvilke råd vil du gi til noen som nettopp begynner på netthandel?

Jeg tror det er veldig viktig å sørge for at produktet gir et meningsfullt bidrag til samfunnet. Hvis du får det riktig, vil alt annet følge.