Temu ramah E-dagang Etika: Mayamiko Mengubah Dari Amal Menjadi Perniagaan

Kami bercakap dengan Paola Masperi, pengasas kedua-dua badan amal itu Mayamiko Trust dan label pakaian wanita yang beretika Mayamiko. Badan amal di belakang jenama melatih orang yang kurang bernasib baik di Malawi dan bahagian lain Afrika dalam kemahiran kreatif dan boleh dipindah seperti menjahit, dan kemudian menyokong mereka untuk menggunakan kemahiran tersebut melalui bengkel pendidikan perniagaan dan kewangan dan pembiayaan mikro.

Apa yang memberi inspirasi kepada anda untuk memulakan Mayamiko?

Saya mula-mula bekerja di Malawi pada tahun 2004, dalam projek yang menyokong pendidikan rendah dengan teknologi. Saya membuat banyak persahabatan dan perkongsian profesional, dan, seiring berjalannya waktu, saya benar-benar memahami negara dan masalah yang dihadapi oleh wanita di sana.

Pernahkah anda melihat banyak calon pengasas perniagaan atau amal memulakan projek di Afrika tanpa pemahaman negara ini?

Itu berlaku sepanjang masa, dan bukan hanya di Afrika! Orang bermaksud sangat baik dan benar-benar ingin menolong, tetapi mengembangkan konsep di seberang dunia berdasarkan pengetahuan yang anda perolehi melalui membaca atau meneliti tidak akan berjaya.

Orang-orang yang ada di negara-negara ini tahu lebih banyak daripada yang dapat anda pelajari dengan membaca sendiri: konteks sosial, keadaan kewangan, nuansa. Sekiranya anda ingin memulakan projek di negara membangun, anda harus sedar bahawa anda sebenarnya perkhidmatan kepada orang-orang di sana, dan bahawa anda hanya membawa apa yang anda boleh, sama ada alat atau peluang atau teknik. Anda memerlukan mindset pendengaran, dan di bidang yang telah kami lakukan dengan sangat baik, itulah yang berjaya bagi kami: mendengar apa yang diberitahu oleh wanita tempatan bahawa mereka memerlukannya.

Sebagai contoh, salah satu perkara yang diberitahu oleh wanita kepada kami ialah menjahit dan menjahit sangat menarik bagi mereka kerana fleksibiliti yang ditawarkannya. Sebilangan wanita muda senang datang ke bengkel pada hari Isnin hingga Jumaat, tetapi banyak wanita lain mempunyai tanggungjawab menjaga, yang bermaksud bahawa pergi ke tempat kerja setiap hari tidak sesuai dengan kehidupan mereka. Kami menyedari apa yang mereka mahukan bukan hanya pekerjaan: itu adalah kemahiran, dan alat untuk membuat perniagaan dengan cara yang sesuai untuk mereka.

Oleh itu, kita perlu menyesuaikan kaedah kita dengan persekitaran daripada hanya masuk dan berkata: "Inilah cara kita bekerja, dan jika anda ingin bekerjasama dengan kami, inilah yang perlu anda lakukan."

Mengapa anda mengubah Mayamiko dari badan amal menjadi perniagaan?

Sangat jelas dalam fikiran saya bahawa aspek latihan Mayamiko harus semata-mata amal, tetapi saya tahu bahawa untuk membiayai badan amal, kita juga perlu menjadi perniagaan yang mandiri. Saya telah melihat terlalu banyak projek besar yang sangat bergantung pada dana luaran, dan yang berlangsung selagi pembiayaan itu berlangsung. Dan kemudian masyarakat hampir berada dalam kedudukan yang lebih buruk daripada sebelumnya, kerana mereka telah melabur begitu banyak dalam projek dan infrastruktur ini.

Anda harus mengeluarkan diri dari persamaan: jika saya hilang suatu hari nanti, atas sebab apa pun, adakah saya telah mencipta sesuatu yang dapat dijalankan tanpa saya? Di situlah saya fikir perniagaan boleh menjadi kekuatan untuk kebaikan.

Apakah amalan etika yang paling berkesan yang boleh dilaksanakan oleh perniagaan?

Anda tidak dapat melakukan semuanya, terutamanya ketika anda baru memulakannya, dan terutama dalam industri seperti fesyen. Anda melihat besarnya cabaran dan tidak tahu harus bermula dari mana: orang, bahan, proses, model perniagaan. Ia besar-besaran.

Saya fikir anda perlu melihatnya sebagai sistem. Begitulah cara saya menghampirinya: Saya telah menguraikan semua kesan perniagaan dan usaha yang diperlukan untuk mengatasinya dan bertanya kepada diri sendiri: apa yang dapat saya atasi sekarang? Apa yang akan saya bincangkan kemudian? Apa yang paling bermakna bagi saya? Anda mengutamakan perkara, dan kemudian anda boleh mula mencoretnya.

Beritahu kami tentang bagaimana anda mengembangkan Mayamiko sejak awal, berbanding bagaimana anda menjumpai dan berinteraksi dengan pelanggan anda sekarang.

Sebagai permulaan, kami adalah bengkel produksi untuk label lain. Itu adalah pengalaman yang sangat berharga: ia mengajar saya tentang apa yang mungkin, apa yang sukar, apa yang berfungsi dengan baik, dan sebagainya. Pada akhirnya, jelas bahawa lebih masuk akal bagi kita untuk menjadi jenama kita sendiri, di mana kita dapat mengawal elemen kreatif dan juga produksi.

Oleh itu, pada akhir tahun 2013, kami sangat menggerunkan, kami menguji Shopify laman web untuk melihat sama ada logistik berfungsi dan adakah orang cukup mempercayai kami untuk membeli daripada kami. Kami hanya menjual barang-barang asas: aksesori, beg klac, penutup komputer riba, barang semacam itu. Itu membuktikan konsepnya, dan mula memberitahu siapa pelanggan kami: jenis orang yang berminat dengan produk dengan cerita. Di belakang itu, sekali lagi dengan rasa takut, kami melancarkan koleksi kapsul pertama kami setahun kemudian. Kami telah mengembangkan dan melancarkan koleksi setiap tahun sejak itu.

Membina komuniti adalah perkara yang paling penting bagi kami. Kami telah berusaha untuk berkembang dengan perlahan dan benar-benar berhubungan dengan komuniti kami: ini mengenai kualiti dari kuantiti yang terlalu tinggi. Tetapi di dunia di mana kita semua dinilai oleh berapa banyak pengikut yang kita ada, saya sering bertanya-tanya: adakah saya melakukannya dengan betul? Adakah ini cukup baik?

Bagaimana anda membina komuniti?

Sebahagian besarnya melalui media sosial dan buletin. Tetapi kami juga melakukan beberapa pop timbul selama bertahun-tahun, tiga atau empat tahun, dan mereka merupakan peluang hebat untuk berinteraksi dengan pelanggan anda secara bersemuka: bukan hanya untuk melihat bagaimana reaksi mereka terhadap produk, tetapi juga rupa mereka. Anda mendapatkan gambar mereka melalui data laman web, tetapi adalah perkara yang berbeza untuk melihatnya dalam kehidupan sebenar.

Ini sebenarnya bukan mengenai wang atau penjualan yang dibuat dalam acara ini: ini adalah untuk mewujudkan semangat komuniti. Dalam talian, anda kehilangan hubungan manusia itu.

Apakah cabaran terbesar yang dihadapi Mayamiko?

Bagi seorang usahawan, salah satu perkara penting yang perlu diberi perhatian adalah fokus anda. Anda mempunyai batu tulis yang bersih, dan anda boleh mengisinya dengan hampir semua perkara: terdapat banyak arah yang boleh dilalui oleh perniagaan, yang semuanya kelihatan tepat pada masa itu.

Mempunyai pemikiran keusahawanan bermaksud melihat peluang ini, tetapi sukar apabila anda melihat terlalu banyak. Sebagai peraturan, saya mendapati diri saya kehilangan tumpuan dan membuang tenaga ketika saya mencapai petunjuk ini, sedangkan jika saya terus menaruh perhatian pada hadiah, saya dapat mencapai objektif saya lebih cepat, atau dengan cara yang lebih baik.

Anda mesti mengamalkannya setiap hari. Apabila sesuatu muncul di peti masuk anda dan anda menganggapnya seperti idea yang baik, tanyakan pada diri anda: bagaimana ini sesuai dengan pandangan saya? Apa bidang perniagaan lain yang boleh diambil tenaga ini? Apa pendapat pelanggan saya mengenai perkara ini?

Beritahu kami mengenai teknologi yang anda gunakan.

Kami menggunakan Shopify: ia tidak sempurna, tetapi berjaya! Kami mempunyai beberapa aplikasi mereka, dan model itu bagus untuk kami kerana kami secara beransur-ansur dapat mencari jalan keluar untuk masalah pelanggan kami dan bukannya melabur dalam infrastruktur yang dibuat khusus.

Tetapi teknologi yang membuat perbezaan terbesar bagi kami, walaupun yang paling mudah dari semuanya, adalah WhatsApp. Ini adalah penghalang yang sangat rendah untuk orang, kerana kebanyakan orang sudah menggunakannya di telefon mereka. Saya tidak ingat kali terakhir saya bertukar e-mel dengan pasukan saya di Malawi, tetapi kami bercakap di WhatApp setiap hari.

Nasihat apa yang akan anda berikan kepada seseorang yang baru memulakan perniagaan e-dagang?

Pergi terus ke pengguna. Tanpa sejumlah wang untuk perantara seperti penjual semula dan pemborong, anda mampu membayar harga yang lebih baik kepada pekebun dan pembuat anda, sementara masih mempunyai titik harga inklusif untuk pelanggan anda.

Menurut anda bagaimana masa depan e-dagang?

Ini telah dikatakan oleh banyak orang, tetapi COVID hanya mempercepat tren yang telah terjadi selama bertahun-tahun, terutama pertumbuhan e-commerce. Oleh itu, saya rasa membezakan jenama anda dengan yang lain dalam talian, di mana orang tidak mempunyai pengalaman fizikal produk anda, akan menjadi sangat penting.

Di sinilah nilai jenama dan penceritaan dimainkan. Orang membeli produk kerana mereka suka bagaimana mereka membuatnya: begitu juga orang yang membuatnya diperlakukan dengan baik? Adakah bahan-bahan itu digunakan untuk bumi? Anda perlu memastikan bahawa anda benar-benar jelas dengan pesanan anda.

Dan kemudian anda perlu mencari dan mengasuh orang-orang ini yang berkongsi nilai anda, dan bukannya mengejar strategi pemerolehan pelanggan yang berlainan arah aliran, kerana mereka yang akan tetap bersama anda. Kami tidak mahu banyak perjumpaan satu malam, walaupun mungkin menyeronokkan: kami mahukan hubungan jangka panjang!