Ηθικές συνεντεύξεις ηλεκτρονικού εμπορίου: Mayamiko σχετικά με τη μετατροπή από μια φιλανθρωπία σε μια επιχείρηση

Μιλήσαμε με την Paola Masperi, ιδρυτή και των δύο φιλανθρωπικών οργανώσεων Mayamiko Trust και ηθική ετικέτα γυναικείων ενδυμάτων Mayamiko. Η φιλανθρωπική οργάνωση πίσω από το εμπορικό σήμα εκπαιδεύει μειονεκτούντα άτομα στο Μαλάουι και σε άλλα μέρη της Αφρικής σε δημιουργικές και μεταβιβάσιμες δεξιότητες όπως η προσαρμογή και στη συνέχεια τους υποστηρίζει να χρησιμοποιούν αυτές τις δεξιότητες μέσω εργαστηρίων εκπαίδευσης επιχειρήσεων και χρηματοδότησης και μικροχρηματοδότησης.

Τι σας ενέπνευσε να ξεκινήσετε το Mayamiko;

Πήγα για πρώτη φορά στο Μαλάουι το 2004, σε ένα έργο που υποστηρίζει την πρωτοβάθμια εκπαίδευση με την τεχνολογία. Έκανα πολλές φιλίες και επαγγελματικές συνεργασίες και, με την πάροδο του χρόνου, κατάλαβα πραγματικά τη χώρα και τα προβλήματα που αντιμετώπιζαν οι γυναίκες εκεί.

Έχετε δει πολλούς υποψήφιους ιδρυτές επιχειρήσεων ή φιλανθρωπικών οργανώσεων να ξεκινούν έργα στην Αφρική χωρίς να κατανοούν τη χώρα;

Αυτό συμβαίνει συνεχώς, και όχι μόνο στην Αφρική! Οι άνθρωποι εννοούν πολύ καλά και θέλουν πραγματικά να βοηθήσουν, αλλά η ανάπτυξη μιας ιδέας από την άλλη πλευρά του κόσμου με βάση τη γνώση που έχετε αποκτήσει μέσω της ανάγνωσης ή της έρευνας απλά δεν λειτουργεί.

Οι επί τόπου άνθρωποι σε αυτές τις χώρες γνωρίζουν περισσότερα από όσα θα μπορούσατε να μάθετε μόνο με την ανάγνωση μόνο: το κοινωνικό πλαίσιο, την οικονομική κατάσταση, τις αποχρώσεις. Εάν θέλετε να ξεκινήσετε ένα έργο σε μια αναπτυσσόμενη χώρα, πρέπει να συνειδητοποιήσετε ότι είστε υπηρετικός στους ανθρώπους εκεί, και ότι απλώς φέρνετε ό, τι μπορείτε, είτε πρόκειται για εργαλεία ή ευκαιρίες ή τεχνικές. Χρειάζεστε μια νοοτροπία ακρόασης, και στους τομείς στους οποίους έχουμε κάνει πολύ καλά, αυτό είναι που μας λειτούργησε: ακούγοντας αυτό που οι τοπικές γυναίκες μας έλεγαν ότι χρειάζονται.

Για παράδειγμα, ένα από τα πράγματα που μας είπαν οι γυναίκες ήταν ότι το ράψιμο και το ράψιμο ήταν τόσο ελκυστικό για αυτούς λόγω της ευελιξίας που προσέφερε. Μερικές από τις νεότερες γυναίκες ήταν ευτυχείς να έρθουν σε ένα εργαστήριο από Δευτέρα έως Παρασκευή, αλλά πολλές από τις άλλες γυναίκες είχαν ευθύνες φροντίδας, πράγμα που σήμαινε ότι η μετάβαση σε έναν τόπο εργασίας κάθε μέρα δεν ταιριάζει με τη ζωή τους. Συνειδητοποιήσαμε ότι αυτό που πραγματικά ήθελαν δεν ήταν απλώς μια δουλειά: ήταν μια δεξιότητα και τα εργαλεία για να κάνουν μια επιχείρηση από αυτήν με έναν τρόπο που τους λειτούργησε.

Είναι λοιπόν σε εμάς να προσαρμόσουμε τις μεθόδους μας στο περιβάλλον και όχι απλώς να εισέλθουμε και να πούμε: «έτσι δουλεύουμε και αν θέλετε να συνεργαστείτε μαζί μας, αυτό πρέπει να κάνετε».

Γιατί μεταμορφώσατε το Mayamiko από φιλανθρωπική οργάνωση σε επιχείρηση;

Ήταν πολύ σαφές στο μυαλό μου ότι η εκπαιδευτική πτυχή του Mayamiko έπρεπε να είναι καθαρά φιλανθρωπική, αλλά ήξερα ότι για να χρηματοδοτήσουμε τη φιλανθρωπική οργάνωση έπρεπε επίσης να είμαστε μια αυτοδύναμη επιχείρηση. Έχω δει πάρα πολλά μεγάλα έργα που εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την εξωτερική χρηματοδότηση και που διήρκεσαν όσο η χρηματοδότηση κράτησε. Και τότε η κοινότητα βρισκόταν σχεδόν σε χειρότερη θέση από πριν, γιατί είχαν επενδύσει τόσα πολλά σε αυτό το έργο και την υποδομή.

Πρέπει να βγείτε από την εξίσωση: αν εξαφανιστώ κάποια μέρα, για οποιονδήποτε λόγο, έχω δημιουργήσει κάτι που μπορεί να συνεχιστεί χωρίς εμένα; Εκεί πιστεύω ότι η επιχείρηση μπορεί να είναι μια δύναμη για το καλό.

Ποιες είναι οι πιο σημαντικές ηθικές πρακτικές που μπορεί να εφαρμόσει μια επιχείρηση;

Δεν μπορείτε να κάνετε τα πάντα, ειδικά όταν μόλις ξεκινήσετε, και ειδικά σε έναν κλάδο όπως η μόδα. Κοιτάζετε το τεράστιο μέγεθος της πρόκλησης και δεν έχετε ιδέα από πού να ξεκινήσετε: άτομα, υλικά, διαδικασίες, επιχειρηματικά μοντέλα. Είναι τεράστιο.

Νομίζω ότι πρέπει να το δείτε ως σύστημα. Έτσι το προσέγγισα: Έχω ξεπεράσει όλες τις επιπτώσεις της επιχείρησης και τις προσπάθειες που απαιτούνται για την αντιμετώπισή της και αναρωτήθηκα: τι μπορώ να αντιμετωπίσω τώρα; Τι θα απευθυνθώ αργότερα; Τι σημαίνει περισσότερο για μένα; Δίνεις προτεραιότητα στα πράγματα και μετά μπορείς να αρχίσεις να τα πετάς.

Πείτε μας για το πώς μεγαλώσατε το Mayamiko από την αρχή, σε σχέση με το πώς βρίσκετε και αλληλεπιδράτε με τους πελάτες σας τώρα.

Αρχικά, ήμασταν εργαστήριο παραγωγής για άλλες ετικέτες. Αυτή ήταν μια πολύτιμη εμπειρία: με δίδαξε τι ήταν δυνατό, τι ήταν δύσκολο, τι λειτούργησε καλά και ούτω καθεξής. Στο τέλος, ήταν σαφές ότι θα ήταν πιο λογικό να γίνουμε το δικό μας εμπορικό σήμα, όπου θα μπορούσαμε να έχουμε τον έλεγχο του δημιουργικού στοιχείου καθώς και της παραγωγής.

Έτσι, πολύ, πολύ δειλά, στο τέλος του 2013, δοκιμάσαμε ένα πολύ βασικό, δωρεάν, Shopify ιστότοπος για να δείτε αν η εφοδιαστική λειτούργησε και αν οι άνθρωποι μας εμπιστεύτηκαν αρκετά για να αγοράσουν από εμάς. Πουλάμε απλώς πολύ βασικά πράγματα: αξεσουάρ, τσάντες συμπλέκτη, καλύμματα φορητών υπολογιστών, τέτοια είδη. Αυτό απέδειξε την ιδέα και άρχισε να μας λέει ποιοι θα μπορούσαν να είναι οι πελάτες μας: το είδος των ανθρώπων που ενδιαφέρονται για προϊόντα με ιστορίες. Εκτός αυτού, και πάλι πολύ δειλά, ξεκινήσαμε την πρώτη συλλογή κάψουλας ένα χρόνο αργότερα. Από τότε μεγαλώνουμε και λανσάρουμε μια συλλογή κάθε χρόνο.

Η οικοδόμηση μιας κοινότητας ήταν το πιο σημαντικό πράγμα για εμάς. Προσπαθήσαμε να αναπτυχθούμε αργά και να μείνουμε πραγματικά σε επαφή με την κοινότητά μας: πρόκειται για ποιότητα πάνω από καθαρή ποσότητα. Αλλά σε έναν κόσμο όπου όλοι μας κρίνονται από πόσους οπαδούς έχουμε, συχνά αναρωτιέμαι: το κάνω σωστά; Είναι αρκετά καλό;

Πώς έχετε προωθήσει μια κοινότητα;

Κυρίως μέσω κοινωνικών μέσων και ενημερωτικών δελτίων. Αλλά κάναμε επίσης μερικά αναδυόμενα παράθυρα με την πάροδο των ετών, τρία ή τέσσερα το χρόνο και είναι μια υπέροχη ευκαιρία να αλληλεπιδράσετε με τους πελάτες σας πρόσωπο με πρόσωπο: όχι μόνο για να δείτε πώς αντιδρούν στα προϊόντα, αλλά και πώς μοιάζουν πραγματικά. Λαμβάνετε μια εικόνα από αυτά μέσω των δεδομένων του ιστότοπου, αλλά είναι πολύ διαφορετικό να τα βλέπετε στην πραγματική ζωή.

Δεν πρόκειται ποτέ για τα χρήματα ή τις πωλήσεις που πραγματοποιούνται σε αυτές τις εκδηλώσεις: πρόκειται για τη δημιουργία ενός πνεύματος κοινότητας. Στο διαδίκτυο, χάνετε αυτήν την ανθρώπινη σύνδεση.

Ποιες είναι οι μεγαλύτερες προκλήσεις που αντιμετώπισε η Mayamiko;

Για έναν επιχειρηματία, ένα από τα βασικά πράγματα που πρέπει να κάνετε είναι να εστιάσετε. Έχετε μια καθαρή πλάκα και θα μπορούσατε να τη γεμίσετε με σχεδόν οτιδήποτε: υπάρχουν τόσες πολλές διαφορετικές κατευθύνσεις που μπορεί να ακολουθήσει η επιχείρηση, οι οποίες φαίνονται σωστά εκείνη τη στιγμή.

Το να έχεις επιχειρηματική νοοτροπία σημαίνει να βλέπεις αυτές τις ευκαιρίες, αλλά μπορεί να γίνει δύσκολο όταν βλέπεις πάρα πολλές. Κατά κανόνα, βρήκα τον εαυτό μου να χάνει την εστίαση και να διασκορπίζω την ενέργεια όταν επιδιώκω αυτά τα προβάδισμα, ενώ αν έμεινα με τα μάτια μου στο βραβείο θα μπορούσα να φτάσω στον στόχο μου γρηγορότερα ή με καλύτερο τρόπο.

Πρέπει να το εξασκείς αυτό κάθε μέρα. Όταν κάτι αναδύεται στα εισερχόμενά σας και νομίζετε ότι ακούγεται σαν καλή ιδέα, αναρωτηθείτε: πώς ευθυγραμμίζεται με το όραμά μου; Από ποιον άλλο τομέα της επιχείρησης θα μπορούσε να πάρει ενέργεια; Τι θα σκέφτονταν οι πελάτες μου για αυτό;

Πείτε μας για την τεχνολογία που χρησιμοποιείτε.

Χρησιμοποιούμε Shopify: δεν είναι τέλειο, αλλά κάνει τη δουλειά! Έχουμε πολλές από τις εφαρμογές τους, και αυτό το μοντέλο είναι ιδανικό για εμάς, επειδή μπορούμε σταδιακά να βρούμε λύσεις στα σημεία πόνου των πελατών μας, αντί να επενδύουμε σε μια προσαρμοσμένη υποδομή.

Αλλά η τεχνολογία που έκανε τη μεγαλύτερη διαφορά για εμάς, αν και είναι η πιο απλή από όλες, είναι το WhatsApp. Είναι ένα πολύ χαμηλό εμπόδιο για τους ανθρώπους, καθώς τα περισσότερα άτομα το έχουν ήδη στο τηλέφωνό τους. Δεν θυμάμαι την τελευταία φορά που αντάλλαξα ένα email με την ομάδα μου στο Μαλάουι, αλλά μιλάμε στο WhatApp κάθε μέρα.

Τι συμβουλή θα δώσατε σε κάποιον που μόλις ξεκινά στο ηλεκτρονικό εμπόριο;

Μεταβείτε απευθείας στον καταναλωτή. Χωρίς ένα κομμάτι χρημάτων που θα διατεθεί σε μεσάζοντες, όπως μεταπωλητές και χονδρεμπόρους, μπορείτε να πληρώσετε καλύτερα τους καλλιεργητές και τους κατασκευαστές σας καλύτερες τιμές, ενώ εξακολουθείτε να έχετε ένα συνολικό σημείο τιμών για τους πελάτες σας.

Τι πιστεύετε ότι θα μοιάζει το μέλλον για το ηλεκτρονικό εμπόριο;

Αυτό έχει ειπωθεί από πολλούς ήδη, αλλά το COVID απλώς επιτάχυνε τις τάσεις που συμβαίνουν εδώ και χρόνια, ιδιαίτερα την ανάπτυξη του ηλεκτρονικού εμπορίου. Πιστεύω λοιπόν ότι η διαφοροποίηση της επωνυμίας σας από άλλα άτομα στο διαδίκτυο, όπου οι άνθρωποι δεν έχουν φυσική εμπειρία του προϊόντος σας, θα είναι πραγματικά σημαντική.

Εδώ παίζουν οι αξίες της επωνυμίας και η αφήγηση. Οι άνθρωποι αγοράζουν προϊόντα επειδή τους αρέσουν πώς τους κάνουν να αισθάνονται: έτσι ήταν και οι άνθρωποι που το έκαναν να τους φέρεται καλά; Χρησιμοποιήθηκαν τα υλικά ευγενικά στη γη; Πρέπει να βεβαιωθείτε ότι είστε πραγματικά ξεκάθαροι με τα μηνύματά σας.

Και έπειτα πρέπει να βρείτε και να καλλιεργήσετε αυτούς τους ανθρώπους που μοιράζονται τις αξίες σας, αντί να κυνηγάτε διαφορετικές στρατηγικές απόκτησης πελατών που περνούν τις τάσεις, γιατί αυτές θα μείνουν μαζί σας. Δεν θέλουμε πολλές στάσεις μιας νύχτας, αν και μπορεί να είναι διασκεδαστικές: θέλουμε μακροχρόνιες σχέσεις!