Etiske e-handelssamtaler: QWSTION om oprettelse af deres eget bæredygtigt stof

Dette er det andet i en serie af interviews med etiske online-iværksættere: Vi håber, de vil være nyttige og inspirerende for alle, der prøver at finde vej i forretningen. Fortæl os dine tanker i kommentarerne nedenfor!

Vores anden interviewperson er Hannes Schoenegger, medstifter af QWSTION. Ud over deres samlinger af bæredygtige og etisk udformede poser har mærket udviklet deres helt eget bæredygtige stof: Bananatex.

Hvad inspirerede dig til at starte QWSTION?

Jeg grundlagde QWSTION med fire af mine venner tilbage i 2008. Vi arbejdede alle inden for forskellige områder, men vi alle sammen rejste meget, og vi ledte efter en taske, der kunne imødekomme vores behov: noget funktionelt, men som også kunne være bruges til forretningsmøder. Vej tilbage i 2008, hvis du havde en funktionel taske, ville det se ud som om du lige var kommet fra et bjerg, da du kom ind på et forretningsmøde! Så vi besluttede at lave vores egen rygsæk.

Hvordan gik du i gang med at oprette virksomheden?

Vi satte det ikke op, som om du oprettede virksomheder i dag: med forretningsplaner, pladser, investorer, alt det her. Vi startede netop virksomheden, fordi vi syntes vores produkt var godt, og der var et efterspørgsel efter det. Vi startede med at give produktet til vores venner: ingen gav det tilbage, hvilket vi tog som et godt tegn!

Og alt andet fulgte, der var ingen reel strategi bag det. Men det føltes altid rigtigt at fokusere på produktet: dets funktionalitet og dets bæredygtighed var de ting, der betyder noget for os.

Var mærket bæredygtigt fra starten?

Alle af os ønskede at være så bæredygtige som muligt, men når du lige har startet et brand og kun håndterer små mængder, er der et begrænset antal, du kan gøre.

Så indledningsvis var vi nødt til at arbejde med, hvad vi havde råd til, og hvad vi kunne få på markedet: men vi tog beslutningen om at arbejde med naturlige, plantebaserede fibre fra starten. Så vores første udgaver var lavet af konventionel bomuld, og kun få år senere havde vi kapacitet til at udvikle vores egne materialer: organisk bomuld og hamp med høj densitet. Derefter, for fire år siden, opfandt vi Bananatex.

Udgangspunktet var denne idé om en cirkulær forsyningskæde: hvordan kunne et anlæg omdannes til et produkt og tilbage til et anlæg igen?

Vores forsyningskæde var i Asien. Så spørgsmålet var, hvad er en bæredygtig asiatisk fiber? Vi fandt ud af, at der er en historie med at bruge bananfibre til tekstiler i Asien: men problemet var, at - fordi der ikke var en måde at forarbejde det til et fint garn - det var kun blevet brugt til virkelig robuste ting, som reb til skibsfarten. Men sammen med vores partnere fandt vi en måde at behandle det på.

Bananatex er et ”open source” stof: hvad betyder det?

Det betyder, at vi er glade for at dele det med ethvert brand, der har en seriøs interesse i bæredygtighed: selvom de er en konkurrent. Og hvis nogen vil udvikle noget nyt ud af det med os, er vi åbne for det. Vi synes virkelig, at samarbejde er bedre end konkurrence.

Feedbacken har været overvældende fra alle mulige brancher. Modemærker ønsker at lave lettere versioner af det til tøj; møbelmærker ønsker at lave en tungere version; bilmærker ønsker at udforske mulighederne for at bruge Bananatex i biler!

Hvordan har du vokset virksomheden?

Vi reklamerer slet ikke, det har vi aldrig. I stedet fokuserer vi på at skabe projekter, der betyder noget - som Bananatex - og tale med medierne om det, hvilket er PR, formoder jeg.

Og vi forsøger at opbygge et samfund af bevidste mennesker, der er interesseret i velfremstillede produkter. Vi har en Instagram side at vi sammenstiller, men vi taler hovedsageligt med mennesker direkte gennem vores nyhedsbrev, QWSTION Circle, hvor vi dækker de ting, der betyder noget for os: fra innovationer i bæredygtighed til musikken, som vores designere lytter til, fordi det måske er inspirerende for mennesker også.

Hvad er de største udfordringer, som QWSTION har stillet?

De ting, der fungerer økonomisk, er ofte det modsatte af de ting, der fungerer økologisk: det resulterer i et system, der straffer virksomheder, der arbejder bæredygtigt, og belønner dem, der virkelig ikke gør. Systemet skal ændres.

Ting skal sælges til deres rigtige pris, for i øjeblikket er de det virkelig ikke. For eksempel, hvis du køber en nylon rygsæk til € 40, kan det virke som et godt tilbud sammenlignet med en rygsæk af økologisk bomuld. Men det er det ikke rigtigt, for på et tidspunkt bliver vi nødt til at grave den ud af en deponering eller fiske den ud af havet, og hele samfundet vil betale. Så politikere er nødt til at vedtage politikker som COXNUMX-beskatning, for at vise forbrugerne, hvad der virkelig er billigt: ​​og hvad der virkelig ikke er.

Hvilket råd ville du give til nogen, der lige er startet på e-handel?

Jeg synes, det er virkelig vigtigt at sikre, at produktet yder et meningsfuldt bidrag til samfundet. Hvis du får det rigtigt, følger alt andet.