Etiske e-handelsinterviews: Mayamiko om at transformere sig fra en velgørenhed til en virksomhed

Vi talte med Paola Masperi, grundlægger af begge velgørenheder Mayamiko-tillid og etisk dametøjsmærke Mayamiko. Velgørenheden bag mærket træner dårligt stillede mennesker i Malawi og andre dele af Afrika i kreative og overførbare færdigheder som skræddersy, og støtter dem derefter til at bruge disse færdigheder gennem erhvervs- og finansuddannelsesworkshops og mikrofinansiering.

Hvad inspirerede dig til at starte Mayamiko?

Jeg gik først på arbejde i Malawi i 2004 på et projekt, der understøtter grundskoleuddannelse med teknologi. Jeg fik mange venskaber og professionelle partnerskaber, og med tiden fik jeg virkelig forståelse af landet og de problemer, kvinder stod overfor der.

Har du set mange kommende forretnings- eller velgørenhedsstiftere starte projekter i Afrika uden den forståelse af landet?

Det sker hele tiden og ikke kun i Afrika! Folk mener meget godt og ønsker virkelig at hjælpe, men at udvikle et koncept på den anden side af verden baseret på viden, du har erhvervet gennem læsning eller forskning, virker simpelthen ikke.

Mennesker på jorden i disse lande ved mere, end du nogensinde kunne lære gennem læsning alene: den sociale kontekst, den økonomiske situation, nuancerne. Hvis du vil starte et projekt i et udviklingsland, skal du indse, at du er af service til folket der, og at du bare bringer, hvad du kan, hvad enten det er værktøjer eller muligheder eller teknikker. Du har brug for en lytteindstilling, og i de områder, hvor vi har gjort det rigtig godt, er det det, der fungerede for os: at lytte til, hvad lokale kvinder fortalte os, at de havde brug for.

For eksempel var en af ​​de ting, kvinderne fortalte os, at skræddersy og syning var så tiltalende for dem på grund af den fleksibilitet, det gav. Nogle af de yngre kvinder var glade for at komme til en workshop mandag til fredag, men mange af de andre kvinder havde omsorgsansvar, hvilket betød, at det at gå til et arbejdssted hver dag ikke passede ind i deres liv. Vi indså, hvad de virkelig ønskede, ikke kun var et job: det var en færdighed, og værktøjerne til at gøre en virksomhed ud af det på en måde, der fungerede for dem.

Så det er op til os at tilpasse vores metoder til miljøet i stedet for bare at gå ind og sige: "Sådan arbejder vi, og hvis du vil arbejde sammen med os, så er det hvad du skal gøre."

Hvorfor omdannede du Mayamiko fra velgørenhedsorganisation til forretning?

Det var meget tydeligt i mit sind, at uddannelsesaspektet ved Mayamiko skulle være rent velgørende, men jeg vidste, at for at finansiere velgørenheden var vi også nødt til at være en selvbærende virksomhed. Jeg har set for mange gode projekter, der var stærkt afhængige af ekstern finansiering, og som varede, så længe finansieringen varede. Og så var samfundet næsten i en dårligere position end før, fordi de havde investeret så meget i dette projekt og infrastruktur.

Du er nødt til at tage dig selv ud af ligningen: Hvis jeg af en eller anden grund forsvinder en dag, har jeg skabt noget, der kan fortsætte uden mig? Det er her, jeg tror, ​​at forretning kan være en styrke til det gode.

Hvad er den mest effektive etiske praksis, som en virksomhed kan indføre?

Du kan ikke gøre alt, især når du lige er begyndt, og især i en branche som mode. Du ser på den store størrelse af udfordringen og har ingen idé om, hvor du skal starte: mennesker, materialer, processer, forretningsmodeller. Det er massivt.

Jeg tror, ​​du skal se på det som et system. Sådan har jeg nærmet mig det: Jeg har beskrevet alle virkningerne af virksomheden og den nødvendige indsats for at tackle den og spurgt mig selv: hvad kan jeg tage fat på nu? Hvad vil jeg tale senere? Hvad betyder mest for mig? Du prioriterer ting, og så kan du begynde at chippe væk fra dem.

Fortæl os om, hvordan du voksede Mayamiko i starten, versus hvordan du finder og interagerer med dine kunder nu.

Til at begynde med var vi et produktionsværksted for andre mærker. Det var en virkelig værdifuld oplevelse: den lærte mig om, hvad der var muligt, hvad der var vanskeligt, hvad der fungerede godt osv. Til sidst var det klart, at det ville være mere fornuftigt for os at blive vores eget brand, hvor vi kunne være i kontrol med det kreative element såvel som produktionen.

Så meget, meget sky, i slutningen af ​​2013 testede vi en meget grundlæggende, gratis, Shopify websted for at se, om logistikken fungerede, og om folk stolede på os nok til at købe fra os. Vi solgte bare meget grundlæggende ting: tilbehør, koblingstasker, covers til computere, den slags ting. Det beviste konceptet og begyndte at fortælle os, hvem vores kunder kunne være: den slags mennesker, der er interesseret i produkter med historier. På bagsiden af ​​det, igen meget sky, lancerede vi vores første kapselkollektion et år senere. Vi har vokset og lanceret en samling hvert år siden.

At opbygge et samfund har været den vigtigste ting for os. Vi har forsøgt at vokse langsomt og virkelig holde kontakten med vores samfund: det handler om kvalitet på en overskydende mængde. Men i en verden, hvor vi alle dømmes af, hvor mange tilhængere vi har, spekulerer jeg ofte på: gør jeg det rigtigt? Er dette godt nok?

Hvordan er du gået omkring med at fremme et samfund?

Mest gennem sociale medier og nyhedsbreve. Men vi har også lavet et par pop op-vinduer gennem årene, tre eller fire om året, og de er en fantastisk mulighed for at interagere med dine kunder ansigt til ansigt: ikke kun for at se, hvordan de reagerer på produkterne, men også hvordan de faktisk ser ud. Du får et billede af dem gennem webstedsdataene, men det er en helt anden ting at se dem i det virkelige liv.

Det handler aldrig rigtig om pengene eller salget ved disse begivenheder: det handler om at skabe en ånd af fællesskab. Online mister du den menneskelige forbindelse.

Hvad er de største udfordringer, Mayamiko har haft?

For en iværksætter er en af ​​de vigtigste ting for at få det rette dit fokus. Du har en ren skifer, og du kan fylde den med næsten alt: der er så mange forskellige retninger, som virksomheden kan gå i, som alle synes rigtige på det tidspunkt.

At have en iværksætterindstilling betyder at se disse muligheder, men det kan blive vanskeligt, når du ser for mange. Som regel fandt jeg ud af, at jeg mistede fokus og spredte energi, da jeg forfulgte disse kundeemner, mens hvis jeg havde holdt øje med prisen, kunne jeg have nået mit mål hurtigere eller på en bedre måde.

Du er nødt til at øve dette hver dag. Når der dukker noget op i din indbakke, og du synes, det lyder som en god idé, så spørg dig selv: hvordan stemmer dette overens med min vision? Hvilket andet område af virksomheden kunne dette tage energi fra? Hvad ville mine kunder synes om dette?

Fortæl os om den teknologi, du bruger.

Vi anvender Shopify: det er ikke perfekt, men det gør jobbet! Vi har flere af deres apps, og den model er fantastisk for os, fordi vi gradvist kan finde løsninger på vores kunders smertepunkter i stedet for at investere i en skræddersyet infrastruktur.

Men den teknologi, der har gjort den største forskel for os, selvom det er den enkleste af dem alle, er WhatsApp. Det er en meget lav barriere for mennesker, da de fleste allerede har det på deres telefon. Jeg kan ikke huske sidste gang, jeg udvekslede en e-mail med mit team i Malawi, men vi taler på WhatApp hver dag.

Hvilket råd ville du give til nogen, der lige er startet på e-handel?

Gå direkte til forbrugeren. Uden et stykke penge, der går til formidlere som forhandlere og grossister, har du råd til at betale dine producenter og producenter bedre priser, mens du stadig har et inkluderende prispunkt for dine kunder.

Hvordan tror du, at fremtiden vil se ud for e-handel?

Dette er allerede blevet sagt af mange, men COVID har simpelthen fremskyndet tendenser, der har fundet sted i årevis, især væksten i e-handel. Og så tror jeg, at det at differentiere dit brand fra andre online, hvor folk ikke har en fysisk oplevelse af dit produkt, bliver virkelig vigtig.

Det er her, brandværdier og historiefortælling spiller ind. Folk køber produkter, fordi de kan lide, hvordan de får dem til at føle sig: så blev de mennesker, der fik det behandlet godt? Var de anvendte materialer venlige mod jorden? Du skal sikre dig, at du virkelig er klar med din besked.

Og så er du nødt til at finde og pleje disse mennesker, der deler dine værdier, snarere end at jagte forskellige trendledede, forbipasserende kundeoptagelsesstrategier, for det er dem, der skal bo hos dig. Vi ønsker ikke masser af en natstand, selvom de måske er sjove: vi vil have langsigtede forhold!