Etiska e-handelsintervjuer: Karst Stone Paper om vikten av att bygga rätt team

Vi talade med Kevin Garcia, medgrundare och co-CEO för Karst Stone Paper (som just har lanserat en vacker ny webbplats: ta en gander!). Efter att ha stött på stenpapper under resan i Asien, räknade han ut ett sätt att förvandla det till vackert, hållbart brevpapper.

Vad inspirerade dig att starta Karst?

Det började i början av 2016 när jag reser genom Singapore och Taiwan. Jag stötte på detta relativt nya material som gjordes av återvunnet stenavfall och påstods vara "trefritt papper:" Jag blev omedelbart fascinerad av det.

På den tiden användes den främst för livsmedelsförpackningar på grund av dess vattentäta egenskaper, men jag visste att jag kunde förvandla den till pappersvaror. Men det var komplicerat, eftersom stenpappers egenskaper skiljer sig helt från vanligt papper. Det faktum att det är vattentätt innebär att varje enskild aspekt av tillverkningsprocessen påverkas: vi måste använda specifika lim, bläck och bindningsmetoder, och efter många års testning förbättrar vi fortfarande processen.

Så våra produkter tar lite längre tid att producera än vanliga stationära, men vi är stolta över att skapa produkter av bättre kvalitet som har en längre effekt på våra kunder.

Berätta om hur du växte Karst redan från början, kontra hur du hittar och engagerar dig med dina kunder nu.

Vår första försäljning någonsin var från den första e-post som vi någonsin skickat ut! Jag hade samlat några e-postmeddelanden från några direkta reklamkampanjer.

För närvarande använder vi de vanliga reklamkanalerna, som Facebook och Instagram, men eftersom marknadsplatsen och konsumentbeteenden förändras undersöker vi några olika vägar i år, till exempel betalda nätverk och Tik-Tok-annonser.

Vilka är de största utmaningarna som Karst har mött?

Att bygga ett företag är som att hoppa ut ur ett plan och bygga en fallskärm på väg ner: eller så är jag åtminstone så!

Den största utmaningen för oss har varit att hitta den bästa talang som hjälper oss att växa och bygga ut vårt team. Det är fantastiskt hur mycket du kan åstadkomma med några nyckelpersoner, och därför har vi tagit oss tid att se till att vi anställer människor som är utmärkta vad de gör och passar bra in hos oss. Vi har personal i London, Los Angeles och Sydney - tre olika tidszoner - och det kan bli ganska utmanande att hantera ett så varierat team. Programvara är nyckeln!

Berätta om tekniken du använder.

Shopify har varit vår basplattform sedan dag ett, jag tror att det är perfekt för alla e-butiker som just börjar. Slak har varit ett bra tillägg till verktygssatsen: det är viktigt för alla kommissioner både internt och med entreprenörer eller byråer. Vi använder också Klaviyo och Front för e-post, och Asana för uppgifter.

Den mörka hästen på verktygssatsen måste vara Figma: Det har varit den mest effektiva programvaran för oss under pandemin, eftersom det är tillåtet att vårt designteam samarbetar i superhastighet.

Berätta om partnerskap med andra organisationer för att minska din miljöpåverkan.

Utöver att ta bort växtmaterial från vår produktionsprocess, ville vi se till att varje försäljning faktiskt bidrar till skogsplantering: det är därför vi samarbetar med Ett träd planterat att plantera ett träd för varje såld notebook. Vi arbetar också med Neutral kol för att säkerställa att hela vårt koldioxidavtryck kompenseras. Så OTP hjälper oss att bidra globalt, medan Carbon Neutral är i vår egen trädgård, så att säga.

Vilka råd skulle du ge till någon som just börjat i e-handel?

För att driva ett företag behöver du inte vara den mest lysande personen med den mest innovativa idén med de senaste prylarna (även om det kanske känns som det ibland): du behöver bara bygga upp arbetsetiken. Det kommer att finnas misslyckanden och misstag varje dag, och vissa verkar som om de kommer att avsluta ditt företag där och då. Men även i dessa ögonblick, om du har övertygelse och uthållighet att arbeta med problem smått, kommer ditt företag att bli en framgång.

Ytterligare ett råd: innan du lägger ut outsourcing för hjälp, försök ditt bästa för att se till att du har en fungerande förståelse för alla delar av ditt företag. Oavsett om det är marknadsföring, redovisning eller webbdesign, genom att lära sig grunderna i alla delar av ditt företag hjälper du verkligen att känna dig mer kontroll och kunna ställa in riktning, plan och budget effektivt.

Hur tror du att framtiden kommer att se ut för e-handel?

Framtiden för e-handel kommer att drivas av AI och VR. Vi ser redan stora framsteg när konsumenterna upplever ”produkten digitalt med VR i Apple-butikerna och den nya Yeezy Supply hemsida. Nästa steg framåt kommer att kopiera köpupplevelsen i butiken så nära som möjligt online, där kunder kan manipulera en produkt och se den från alla vinklar, öppna den och så vidare. Vi tittar faktiskt på att få in några avancerade koncept i vår nya onlinebutik, som produktbyggare med 3D-renderingar.

Berätta om ett konstverk som har inspirerat dig!

Jag läste nyligen biografin om Robert Iger, före detta VD för Disney (En livs livstid: Lektioner i kreativt ledarskap), där han skriver om sitt besök i Pixar Studios under dess tidiga dagar och hur stor inverkan det hade på honom kreativt. Det är fantastiskt att en så liten studio som Pixar kunde producera fantastiskt kreativt innehåll som överträffade Disneys expertis. Pixar hade rätt team, leds av rätt personer, och gjorde rätt saker. Allt är möjligt med rätt personer runt omkring dig.