Entrevistas de comercio electrónico ético: Zero Waste Club sobre la gestión de un negocio de cero residuos

Esta es la primera de una serie de entrevistas con empresarios éticos en línea: esperamos que sean útiles e inspiradores para cualquiera que intente encontrar su camino en los negocios. ¡Háganos saber sus pensamientos en los comentarios a continuación!

Nuestro primer entrevistado es Pawan Saunya, cofundador de Club Zero Waste: creando elementos esenciales sostenibles (y asequibles) para vivir sin desperdicios.

¿Qué te inspiró a comenzar Zero Waste Club?

Fue un documental de 2009 llamado The Age of Stupid: mostró cuánto impacto tiene el consumo humano en el medio ambiente y cómo todo el sistema podría colapsar en treinta años si no intentamos cambiarlo. Así que postergué mi lugar en la universidad para establecer Zero Waste Club, y estoy realmente agradecido de que haya funcionado hasta ahora.

¿Cómo hizo para establecer el negocio con una filosofía de "cero desperdicio" en mente?

En realidad, no creo que el objetivo sea el 100% de “cero desperdicio”: como empresa, incluso como ser humano, siempre tendrá algún tipo de impacto en el mundo. Creo que reducir el impacto tanto como sea posible debería ser el objetivo.

Pero el primer paso es pensar en los materiales más sostenibles con los que pueda trabajar para crear sus productos: el bambú es una opción realmente ecológica porque crece muy rápido y no requiere pesticidas.

Luego, selecciona proveedores sostenibles: es muy importante buscar certificaciones como la BSCI y Sedex. Es más rápido, más fácil, más barato y mejor encontrar proveedores en línea en lugar de volar en persona: hay algunos sitios que puede usar, como Alibaba y IndiaMART, pero incluso si solo busca en Google "proveedor de bambú", aparecerán cientos de opciones.

Pagas a tus artesanos chinos el doble del salario mínimo regional. ¿Ha sido esto difícil?

Desde el punto de vista de la burocracia, ha sido bastante simple: solo buscamos proveedores que paguen bien a sus empleados. Hay buenas personas por ahí: solo tienes que investigar un poco.

Desde el punto de vista comercial, ha sido más difícil: diría que le cuesta a la empresa un 5% adicional, y a veces tenemos que sacrificar el tiempo de entrega. Hay proveedores que pueden dar vuelta los pedidos en quince días, pero esto significa que queman a sus trabajadores o que contratan a más trabajadores y les pagan menos.

¿Cómo has hecho crecer el negocio?

Lo primero que hicimos fue conseguir un stand por £ 50 en el Yoga & Vegan Festival en Londres. Trabajé durante aproximadamente un mes para preparar los productos y creo que ganamos £ 126. Obviamente no fue una fortuna, pero nos hizo darnos cuenta de que las personas eran realmente receptivas a nuestra idea.

Hoy en día nos estamos centrando en la venta al por mayor. Es bastante simple: solo almacena en Google "mayoristas sin desperdicio", ¡y aparecemos de inmediato! También tenemos un vendedor interno que se acerca activamente a las tiendas.

¿Cuáles son los mayores desafíos que has enfrentado?

Solíamos vender comida, hasta que nos dimos cuenta de que nos estábamos mintiendo a nosotros mismos sobre el concepto de "comida sin desperdicio". Hay tantos impactos que el cliente no ve: la comida tuvo que viajar desde nuestro almacén, a un almacén de embalaje, a un almacén de envío, a su casa. Entonces decidimos dejar de venderlo. Fue realmente difícil: perdimos una cantidad significativa de ingresos y algunos clientes leales, pero fue lo correcto.

Creciste en Sri Lanka, que es un país predominantemente budista. ¿Ha afectado tu enfoque de los negocios?

Realmente medito durante dos horas al día. Creo que es realmente importante tener una práctica espiritual para obtener el control de ti mismo. Especialmente si está comenzando un negocio, debe permanecer humilde y concentrarse: tal vez tenga que vivir con sus padres durante unos años para mantener los costos bajos, o tal vez tenga que tener un salario bajo. Sin autocontrol, puede seguir corriendo tras aquellas cosas que se ven brillantes, pero que no tienen un valor real.

Cuéntanos sobre la tecnología que usas.

Hemos estado usando Squarespace, que ha sido fenomenal porque tiene análisis incorporado, SEO, casi todo lo que necesita al iniciar un negocio. Pero estamos construyendo nuestro sitio mayorista en Shopify, porque tiene más funcionalidad de comercio.

También usamos:

  • Marketing por correo electrónico de Squarespace: lo hemos encontrado mucho más fácil que Mailchimp
  • Xero contabilidad, que se integra muy bien con su sitio
  • Monday.com: una herramienta de organización que le permite ver el estado de los productos que ingresan y asignar tareas
  • WeChat ¡Es esencial si está trabajando con proveedores chinos!

¿Qué consejo le darías a alguien que recién está comenzando en el comercio electrónico?

Primero, piense por qué lo está haciendo: ¿hay algún problema que esté tratando de resolver? Si es así, ¡podría haber una mejor manera de abordarlo que comenzar un negocio!

Y no se concentre tanto en vender en línea desde el principio: es realmente fácil encontrar a sus clientes en ferias y eventos, y hablar con ellos lo ayudará a descubrir lo que quieren. Por ejemplo, si está en el mercado de productos veganos, simplemente busque “ferias comerciales veganas” y vea si hay una cerca de usted: luego reserve un puesto y vea cómo va. Los comentarios que recibas de las personas que conozcas allí te ayudarán a decidir qué pasos debes seguir a continuación.

¿Cómo cree que será el futuro: para el comercio electrónico y para Zero Waste Club?

COVID definitivamente aumentará las compras en línea a largo plazo, y los grandes minoristas, como Amazon, por supuesto serán los más beneficiados. También creo que el comercio electrónico dentro de la realidad virtual va a ser masivo: lo he intentado varias veces y da miedo lo absorto que puede ser. Va a ser un mundo extraño en veinte años.

En cuanto a nosotros, nuestro objetivo es plantar 100,000 árboles. Pasamos por Reforestación del Edéne incorporar el costo de plantar un árbol en cada artículo que vendemos. Nos hace más caros: pero estamos felices de recibir ese golpe.