Etiske e-handelssamtaler: Zero Waste Club om at drive en nul affaldsvirksomhed

Dette er den første i en serie af interviews med etiske online-iværksættere: Vi håber, de vil være nyttige og inspirerende for alle, der prøver at finde deres vej i forretningen. Fortæl os dine tanker i kommentarerne nedenfor!

Vores første interviewperson er Pawan Saunya, medstifter af Nul affaldsklub: skabelse af bæredygtige (og overkommelige) væsentlige ting for nul levende affald.

Hvad inspirerede dig til at starte Zero Waste Club?

Det var en dokumentar fra 2009 kaldet The Age of Stupid: det viste, hvor meget menneskeligt forbrug påvirker miljøet, og hvordan hele systemet kunne kollapse i løbet af tredive år, hvis vi ikke prøver at ændre det. Så jeg udsatte min plads på universitetet for at oprette Zero Waste Club, og jeg er virkelig taknemmelig for, at det har fungeret indtil videre.

Hvordan gik du i gang med at etablere virksomheden med en “nul affald” -filosofi i tankerne?

Jeg synes faktisk ikke, at 100% "nul affald" burde være målet: som en virksomhed, selv som bare et menneske, har du altid en slags indflydelse på verden. Jeg mener, at det bør være målet at reducere din indflydelse så meget som muligt.

Men det første skridt er at tænke på de mest bæredygtige materialer, du kan arbejde med for at skabe dine produkter: bambus er en virkelig miljøvenlig mulighed, fordi den vokser så hurtigt og ikke kræver pesticider.

Derefter listen over bæredygtige leverandører: det er virkelig vigtigt at kigge efter certificeringer som BSCI og sort Sedex. Det er hurtigere, lettere, billigere og bedre at finde leverandører online snarere end at flyve ud personligt: ​​der er et par sider, du kan bruge, som Alibaba og sort IndiaMART, men selv hvis du bare google “bambusleverandør”, vises hundredvis af muligheder.

Du betaler dine kinesiske håndværkere det dobbelte af den regionale mindsteløn. Har dette været vanskeligt?

Fra et bureaukratisk synspunkt har det været temmelig enkelt: Vi ser bare efter leverandører, der betaler deres ansatte godt. Der er gode mennesker derude: Du skal bare undersøge.

Fra et forretningsmæssigt synspunkt har det været sværere: Jeg vil sige, at det koster virksomheden ca. 5% ekstra, og sommetider er vi nødt til at ofre ledetid. Der er leverandører derude, der kan vende ordrer om femten dage, men det betyder, at de brænder deres arbejdstagere ud, eller ansætter flere arbejdere og betaler dem mindre.

Hvordan har du vokset forretningen?

Den første ting, vi gjorde, var at få et stand for £ 50 på Yoga & Vegan Festival i London. Jeg arbejdede som en måned for at forberede produkterne til det, og jeg tror, ​​at vi tjente 126 pund. Det var tydeligvis ikke en formue, men det fik os til at indse, at folk virkelig var modtagelige for vores idé.

I dag fokuserer vi på engroshandel. Det er temmelig enkelt: gemmer bare google "nul affaldsgrossister", og vi dukker op! Vi har også en intern sælger, der aktivt når ud til butikkerne.

Hvad er de største udfordringer, du har stået over for?

Vi plejede at sælge mad, indtil vi indså, at vi lyver for os selv om begrebet "nul affald mad." Der er så mange påvirkninger, kunden ikke ser: maden måtte rejse fra vores lager, til et pakkeri, til et forsendelseslager, til deres hus. Så vi besluttede at stoppe med at sælge det. Det var virkelig svært: Vi mistede en betydelig mængde indtægter og nogle loyale kunder, men det var den rigtige ting at gøre.

Du voksede op på Sri Lanka, som er et overvejende buddhistisk land. Har det påvirket din tilgang til forretning?

Jeg mediterer faktisk i to timer om dagen. Jeg synes, det er virkelig vigtigt at have en åndelig praksis for at få kontrol over dig selv. Især hvis du starter en virksomhed, skal du forblive ydmyg og holde fokus: måske skal du bo hos dine forældre i et par år for at holde omkostningerne lave, eller måske skal du tage en lav løn. Uden selvkontrol kan du muligvis fortsætte med at køre efter de ting, der ser skinnende ud, men ikke har reel værdi.

Fortæl os om den teknologi, du bruger.

Vi har brugt Squarespace, hvilket har været fænomenal, fordi det har indbygget analyse, SEO, stort set alt hvad du har brug for, når du starter en virksomhed. Men vi bygger vores engroswebsted på Shopify, fordi det har mere handelsfunktionalitet.

Vi bruger også:

  • Squarespace's e-mail-marketing: Vi har fundet det så meget lettere end Mailchimp
  • Xero regnskabsføring, som integreres rigtig godt med dit websted
  • Monday.com: et organisatorisk værktøj, der giver dig mulighed for at se status for produkter, der kommer ind, og tildele opgaver
  • WeChat er vigtig, hvis du arbejder med kinesiske leverandører!

Hvilket råd ville du give til nogen, der lige er startet på e-handel?

Tænk først på, hvorfor du gør det: er der et problem, du prøver at løse? I så fald kan der faktisk være en bedre måde at tackle det på end at starte en virksomhed!

Og vær ikke så fokuseret på at sælge online i starten: det er virkelig nemt at finde dine kunder på messer og begivenheder, og at tale med dem vil hjælpe dig med at finde ud af, hvad de vil have. For eksempel, hvis du er i det veganske produktmarked, skal du bare søge efter "veganske messer" og se, om der sker en i nærheden af ​​dig: så book en stall og se, hvordan det går. Den feedback, du får fra de mennesker, du møder der, hjælper dig med at beslutte, hvilke skridt du skal tage næste.

Hvordan tror du, at fremtiden vil se ud: for e-handel og for Zero Waste Club?

COVID vil bestemt øge online shopping i det lange løb, og de store detailhandlere, som Amazon, vil selvfølgelig drage størst fordel. Jeg synes også, at e-handel inden for VR vil blive massiv: Jeg har prøvet det et par gange, og det er skræmmende, hvor optaget du kan få. Det bliver en mærkelig verden om tyve år.

Hvad angår os er vores mål at plante 100,000 træer. Vi går igennem Eden genplantning, og indarbejd omkostningerne ved at plante et træ i hver vare, vi sælger. Det gør os dyrere: men vi er glade for at tage det hit.