Den offentliga uppfattningen av grafiska formgivare som behöver fixas

Du kan förlåtas för att tänka att den genomsnittliga mannen på gatan förstår vad en grafisk designer gör, men det är tydligt att de inte gör det. Visst, det finns en grundläggande förståelse för att du arbetar med grafik eller bilder, men väldigt lite förståelse för vad som är involverat i produktionen av en grafisk design.

Den tragiska konsekvensen av detta är att vem som helst med en dator och ett modicum av teckningsförmåga kan hänga upp sin bältros och kalla sig själva en designer. Det här är inte rätt, inte med ett långt skott. Och det är något vi alla behöver göra något åt, eftersom det på ett felaktigt sätt ökar konkurrensnivån som vi står inför och sänker priserna på en marknad som redan var svår att börja med.

Som en bransch av professionell grafisk design behöver vi förändra allmänhetens uppfattning om vad vi gör genom att öka medvetenheten om skillnaden mellan designers och illustratörer. Detta innebär inte på något sätt att illustratörer inte har något värde, men det finns en enorm klyfta mellan illustration och design som bara kan överbryggas genom lämplig utbildning.

För att lyckas med illustrationen krävs en hög nivå av konstnärlig talang, och vi borde alla respektera det. Vi bör respektera det ännu mer eftersom grafisk design inte kräver någonstans nära den nivån på konstnärlig talang för att få framgång från det.

Men grafisk design har många krav som illustratörer i allmänhet inte möter, så även om du inte nödvändigtvis måste vara reinkarnationen för Michelangelo för att vara en stor grafisk formgivare, behöver du verkligen känna till alla tekniska aspekter av design, som inkluderar marknadsföring, kommunikation och psykologi.

Att ändra allmänhetens uppfattning är viktigt eftersom det finns ett behov av att se till att potentiella kunder förstår värdet av att anställa professionella designers med rätt utbildning och färdigheter för att skapa design som kommer att få de avsedda resultaten.

Kunder som bara vill ha något som "ser bra ut" har tur att överleva i affärer, än mindre att nå sin fulla potential. Många av dem som lyckas kanske aldrig förstår hur mycket av deras framgång kan tillskrivas kvaliteten på den varumärkesimage du skapat för dem.

Här är några av de saker du personligen kan göra för att bidra till att förbättra allmänhetens uppfattning om professionella grafiska formgivare:

1. Var egentligen en professionell designer

Det finns några semantiska argument om vad termen "professionell" egentligen betyder. För vissa handlar det bara om du får betalt eller inte. För andra kan det handla om ditt affärsföretag. Men för att vara riktigt professionell måste du ha en expertis som går utöver vad du bara kan räkna ut genom försök och felmetoder.

Du behöver inte nödvändigtvis göra en formell kurs, för det är möjligt att lära dig själv genom böcker, men en ordentlig akademisk kurs i grafisk design är det bästa sättet att få en riktigt djupgående förståelse. Det är verkligen inte de studieenheter som fokuserar på rit- och designtekniker som är mest värdefulla i dessa kurser.

Dessa färdigheter är mestadels talangsbaserade, och i bästa fall förbättrar du bara den naturliga förmåga du redan har. Det verkliga guldet i en akademisk kurs är teorin. När du lär dig de underliggande principerna för marknadsföring och psykologi kommer du att vara utrustad med den kunskap som hjälper dig att spela en roll i att bygga varumärken.

Varje del av detta är viktigt, och om du inte förstår det är du i fel arbetslinje. Företag som McDonald's, KFC och Coca-Cola har alla gemensamt. Logotyperna för dessa företag är en del av en mycket medveten process som definitivt tar hänsyn till marknadsföringspsykologi. Om du planerar en design till ett företag och inte vet hur du förklarar de psykologiska fördelarna med designen ur ett marknadsföringsperspektiv, är du i en nackdel jämfört med en designer som gör det.

2. Gå med i en professionell förening

Det är definitivt en bra idé att gå med i en nationell eller internationell grafisk designförening, och helst en som kräver mer än bara ett ekonomiskt bidrag för att du ska bli medlem i sina rangordningar. Men att vara medlem i någon professionell förening är bättre än att inte vara medlem i en. Det är en liten investering ekonomiskt, men en som betalar tillbaka dig med ökad trovärdighet och tillgång till information och resurser som kan hjälpa dig i din karriär.

När du har gått med i en av dessa föreningar, nämn den i all din egen reklam, på din stationära och så vidare. Vanligtvis är detta lika enkelt som att inkludera föreningens logotyp på sidan.

3. Missa aldrig en möjlighet att främja vikten av professionell design

Framför allt behöver vi allmänheten förstå vårt yrke bättre, så om du har en möjlighet att prata om fördelarna med professionell design, ta det. Glöm inte att nämna den professionella föreningen som du är medlem i och förklara att det är viktigt för kunder att kunna ha förtroende för att designern de anställer är en korrekt kvalificerad professionell.

På detta sätt kommer allmänheten med tiden att bli bättre utbildad om skillnaden mellan de olika typerna av grafiska formgivare och förhoppningsvis förstår värdet som kommer från att arbeta med riktiga proffs.

4. Delta i så många tävlingar du kan

Ingenting hjälper till att öka din egen varumärkesimage och namnet på de formgivare som arbetar för dig, än att vinna priser. Men även när du inte vinner får du fortfarande värdefull exponering. Ännu viktigare är att tävlingar (när de marknadsförs ordentligt) hjälper också till att hålla konceptet professionell design i det offentliga medvetandet.

När de ser bra design och tar ett ögonblick att uppskatta det, kan de tänka lite innan de anställer någon okänd frilansare från internet bara för att spara några dollar.

Avslutande tankar

Vår bransch är en stark industri, men den måste skyddas från den massiva tillströmningen av hoppfulla frilansare som inte har någon annan verklig förmåga än att kunna dra. Genom att felaktigt märka sig som designers drar de ner riktiga formgivares rykte, och deras hårt konkurrenskraftiga buddrivning sänker det genomsnittliga marknadspriset för professionell design.

De har råd att göra detta eftersom de inte spenderar något på sin utbildning och de behöver inte spendera tid på att fundera över de viktiga frågorna om hur man kan ge kunden det mest effektiva resultatet ur ett marknadsföringsperspektiv. I det osannolika fallet att de ens är medvetna om behovet av att tillhandahålla det värdet, har de inte den första ledtråden om hur man faktiskt gör det.

När icke-professionella får maskera sig som proffs, förlorar alla förutom dessa charlataner. Klienten förlorar eftersom de inte får den bästa avkastningen från sin investering, och du som professionell designer tappar på flera sätt, som redan har förklarats.

Det finns inget vi kan göra för att dämpa tidvattnet för nya ”designers” som hänger ut sina bältros och ber om arbete, men vi har informationens kraft, och det är något vi bör använda till vår egen fördel för att höja ribban.

Bogdan Rancea

Bogdan är en av grundarna i Inspired Mag och har samlat nästan 6 års erfarenhet under denna period. På fritiden gillar han att studera klassisk musik och utforska bildkonst. Han är ganska besatt av fixies också. Han äger redan 5.