O impacto ambiental dos NFTs

A última moda do blockchain são os tokens não fungíveis, mais comumente conhecidos como NFTs, no entanto, começou a haver alguma resistência da comunidade artística que faz muitos dos designs de NFT. Embora ainda existam muitos que estão fascinados com o potencial de lucro dessas novas obras de arte digital, há outros que começaram a contar a história de um monstro que mata a terra. Mas, quer sejam considerados um salvador financeiro ou um desastre ecológico, não há dúvida de que muitos ainda consideram os NFTs a vanguarda e, possivelmente, o futuro quando se trata de arte digital.

A questão persistente é o impacto ambiental dos NFTs, particularmente nesta era de mudanças climáticas, compensação de carbono e o New Green Deal. Artistas que também são ambientalistas convictos começaram recentemente a se afastar dos NFTs, mesmo quando isso poderia custar-lhes milhões de dólares em receita. Esses artistas afirmam que o impacto ambiental dos NFTs é simplesmente grande demais.

Para aqueles que estão começando a conhecer esta forma de arte digital, vamos examinar o que é um NFT e como podemos decidir se seu impacto ambiental é justificado ou não.

O que é um NFT?

Um token não fungível, ou NFT, é uma construção digital exclusiva que foi registrada em um livro razão de blockchain para registrar indelevelmente a autenticidade e propriedade da construção. Os NFTs foram criados como uma forma de os artistas garantirem que sua arte digital não seja falsificada. Essa capacidade de estabelecer autenticidade e propriedade é crítica para a arte digital, uma vez que as réplicas são tão fáceis de produzir e difíceis de descobrir.

Como os NFTs são registrados como ativos de blockchain, eles são cunhados da mesma maneira que tokens de criptomoeda. Atualmente, a maioria dos NFTs são criados no blockchain Ethereum. Quando cunhada, uma entrada única é criada no livro de blockchain que identifica o ativo criado. Sempre que ele é vendido, a transferência do ativo também é registrada no blockchain, o que significa que a propriedade do ativo é sempre conhecida e disponível publicamente. Isso também permite que o artista ganhe uma porcentagem do preço de venda não apenas na primeira venda, mas também em cada venda subsequente do NFT.

Quando uma arte digital é cunhada dessa maneira, ela ainda pode ser copiada e distribuída como .jpg ou .png ou .gif como de costume, mas o NFT associado sempre permanecerá exclusivo.

Qual é a pegada de carbono de um NFT?

Antes de discutirmos a pegada de carbono de um NFT, precisamos saber o que é exatamente uma pegada de carbono. Uma pegada de carbono é uma estimativa de todo o carbono emitido durante o processo de criação e consumo de um produto. Dependendo do produto, esse processo pode ser dramaticamente diferente. Por exemplo, ao fabricar uma garrafa de vidro, que tipo de insumo está sendo usado? São matérias-primas ou materiais reciclados? Que tipo de energia é usada no processo de fabricação? O que contém a garrafa e como ela será transportada até o destino final? Todas essas coisas terão um efeito na pegada de carbono da garrafa de vidro.

Como existem tantas variáveis ​​na pegada de carbono, quase sempre temos que estimar qual é a pegada de carbono de qualquer item ou pessoa. Como calcular a pegada exata seria muito complexo, usar uma estimativa pode ser extremamente útil para entender o impacto que um item, como um NFT, pode ter no meio ambiente.

No caso dos NFTs, há uma série de etapas no processo de cunhagem que não têm uma pegada de carbono conhecida, e há poucos estudos de pesquisa sobre o assunto. Dito isso, o Digiconomist, um site que examina as consequências indesejadas das tendências digitais, desenvolveu um Índice de Consumo de Energia Ethereum (você pode vê-lo aqui) que estima a pegada de carbono de uma única transação da Ethereum em 37.29 kg de CO2 (em maio de 2021). Isso é equivalente à pegada de carbono de 82,648 transações VISA ou 6,215 horas assistindo no YouTube.

Há outros que fizeram previsões sobre a pegada de carbono dos NFTs que explicam o fato de que toda vez que um NFT é cunhado ou vendido, ele cria outra transação no blockchain Ethereum. Por exemplo, o artista Memo Akten sugeriu que cunhar um NFT tem uma pegada de carbono de aproximadamente 48 kg CO2. Em qualquer dos casos, podemos dizer que a pegada de carbono criada pelos NFTs é incomumente alta e provavelmente inaceitável para o ato de criar uma obra de arte digital.

Por causa disso, vários artistas decidiram evitar os NFTs, mesmo que isso signifique perder uma grande quantidade de dinheiro. Uma escolha como essa foi comparada a evitar voos de avião, ou ir de bicicleta para o trabalho, ou evitar carne em sua dieta. Isso porque todas essas coisas não são uma necessidade e, cortando-as de nossas vidas, podemos ter um impacto positivo em nossas próprias pegadas de carbono.

Por exemplo, a carne bovina tem uma pegada de carbono que é cerca de dez vezes maior do que a do frango, então cortar a carne bovina de nossas dietas pode ter um impacto significativo em nossa pegada de carbono ao longo de anos e décadas. E se evitar a carne bovina vale a pena reduzir nossa pegada de carbono, então certamente vale a pena evitar a criação ou compra de NFTs.

A mudança climática não é causada pordiviescolhas duplas

Algumas pessoas afirmam que fazer emdiviA dupla escolha para reduzir nossa própria pegada de carbono é quase inútil, já que apenas 100 empresas são responsáveis ​​por 71% das emissões de carbono no mundo. Reduzir as emissões pessoais de carbono pode parecer como tentar esvaziar um lago usando um dedal. Não é responsabilidade das corporações e dos governos fazer as mudanças necessárias para reduzir nosso impacto no clima da Terra?

Na verdade, emdivios duais coletivamente detêm maior poder em suas escolhas de consumo. Podemos ver que este é o uso crescente de itens sustentáveis ​​em vez de produtos de uso único. Esta é a própria definição de como as escolhas do consumidor podem afetar o comportamento das corporações. Da mesma forma, ao evitar NFTs, podemos enviar uma mensagem de que eles não são valorizados pelo público, o que resultaria em menos NFTs sendo cunhados.

As companhias aéreas têm uma grande pegada de carbono. Por que eles estão OK, mas não NFTs?

À primeira vista, pode parecer que os NFTs estão sendo injustamente visados ​​simplesmente porque são novos, mas o fato é que há algum tempo tem havido um grande impulso para a descarbonização globalmente. Afinal, é disso que se trata o Acordo de Paris. E as indústrias têm inovado de várias maneiras para reduzir a quantidade de carbono emitida a fim de reverter a mudança climática e evitar uma crise climática.

Portanto, podemos tomar todas as medidas necessárias para aumentar a sustentabilidade, quer isso signifique caminhar em vez de dirigir, evitar carne bovina e aviões ou evitar NFTs. No entanto, a verdadeira questão que precisa ser respondida é se uma atividade ou produto, como um NFT, é uma criação aceitável devido ao seu custo.

 NFTs podem tornar alguém rico

Muitas pessoas ainda optam por pegar aviões e comer carne bovina, pois percebem um valor maior nessas atividades em comparação com o ativismo necessário para combater as mudanças climáticas. É claro que eles podem mudar de ideia posteriormente, se mais evidências forem apresentadas de que seu comportamento está prejudicando nosso planeta. Ou se o impulso para descarbonizar tornar as passagens aéreas e a carne bovina muito caras, o que poderia reduzir drasticamente seu uso.

O mesmo pode ser dito sobre os NFTs. A decisão de participar ou não do ecossistema do NFT dependerá de suas próprias decisões em relação à necessidade de reduzir as emissões de carbono. Também girará em torno das opções disponíveis para você. Quais são essas opções?

Opções para reduzir nossa pegada de carbono

Compensações de Carbono

As compensações de carbono são pagamentos feitos para financiar um projeto que reduz as emissões de carbono ou remove dióxido de carbono da atmosfera. A teoria é que um governo, corporação ou emdividual pode comprar compensações que correspondam às suas emissões de carbono, cancelando assim as emissões. Embora pareça uma solução perfeita para o problema das grandes pegadas de carbono, os especialistas alertam que as compensações de carbono só devem ser usadas quando não há alternativas melhores.

O alerta vem porque o uso de compensações de carbono também levanta a questão de novas atividades intensivas em carbono serem iniciadas simplesmente porque as compensações de carbono estão disponíveis. É um pensamento falacioso em um momento em que o mundo deveria estar procurando maneiras de reduzir as emissões sempre que possível. Também foi descoberto que os projetos de compensação de carbono nem sempre funcionam como pretendido, tornando-os não confiáveis. Em alguns casos, pode levar décadas para compensar o carbono que está sendo liberado e, em outros, o carbono que está sendo economizado agora é simplesmente liberado mais tarde na atmosfera, sem fornecer nenhum benefício de longo prazo.

E quanto aos NFTs de baixo carbono?

O blockchain Ethereum que é usado para criar NFTs usa um mecanismo chamado Proof-of-Work (PoW) para verificar se as transações são legítimas e para armazenar dados. É esse mecanismo PoW que leva ao uso de energia incrivelmente alto da rede Ethereum. No entanto, existem mecanismos alternativos que podem ser usados, como Proof-of-Stake (PoS), que consomem muito menos energia. Na verdade, vários blockchains que também suportam NFTs (Polygon e Tezos, por exemplo) já usam o mecanismo PoS e têm um consumo de energia muito menor quando comparado ao Ethereum. Por exemplo, Tezos tem um consumo de energia anual estimado de 0.00006 Twh, em comparação com 33.57 Twh para Ethereum.

Ethereum está em transição para o próprio mecanismo de PoS, e o piqueteamento já começou para a rede e, embora não haja uma data definida para a mudança completa para o PoS, o Ethereum.org O site informa que a estimativa é que ocorra em 2021 ou 2022. Isso diminuirá significativamente a pegada de carbono dos NFTs.

prova ethereum de fusão de estaca

Alguns também disseram que as cadeias de blocos PoW também poderiam ser consideradas aceitáveis ​​se funcionassem com uma fonte de energia renovável, como a eólica ou solar. Na verdade, um estudo feito pela Universidade de Cambridge em 2020 descobriu que 39% da energia usada por blocos de PoW já é energia renovável. Os pesquisadores também concluíram que esse número pode aumentar no futuro.

Precisamos ter em mente que, independentemente do blockchain que estamos considerando, o consumo total de eletricidade não é o único fator na pegada de carbono e no impacto ambiental. À medida que as criptomoedas se tornam mais populares e se tornam populares, o número de mineiros e stakers tende a aumentar. Isso significa que mais hardware de computador será colocado em serviço para uso em criptomoedas, e esse hardware vem com sua própria pegada de carbono que deriva dos processos de fabricação e extração. Isso significa que as estimativas da pegada de carbono dos NFTs já são maiores do que se pensava anteriormente e que podem permanecer bastante altas mesmo em um blockchain de PoS.

Conclusão

No final do dia, a energia consumida pelos NFTs é uma parte muito pequena de todas as emissões globais. É até mesmo uma pequena fração da energia total usada apenas em blockchains. E, no entanto, nossas ações no espaço NFT refletirão o tipo de mentalidade necessária se quisermos reverter com sucesso as mudanças climáticas.

A boa notícia é que muitas das soluções potenciais para os problemas de emissão de carbono vistos com NFTs já estão sendo trabalhadas, eles apenas precisam de uma adoção maior em muitos casos. O que é verdade para todo o movimento de carbono neutro. E embora uma solução ainda não tenha surgido, existem muitos artistas e até mesmo ambientalistas que estão otimistas em relação aos NFTs. Eles acreditam que no próximo ano ou dois, as emissões se tornarão um problema para o espaço NFT.

Em última análise, são os próprios artistas os que mais se manifestam no sentido de alcançar uma mudança. Eles têm o poder e, se os mercados de NFT não atenderem às suas demandas, eles poderiam facilmente parar de cunhar NFTs ou mudar para um mercado alternativo onde os NFTs são cunhados em blocos de blocos “mais limpos”.

alguns artistas estão oferecendo recompensas para aqueles que podem encontrar novas maneiras de melhorar a sustentabilidade e a pegada de carbono dos NFTs. É um exemplo perfeito da comunidade lidando com o problema em seus próprios termos, em vez de ignorá-lo e esperar que outra pessoa acabe por resolvê-lo.