El impacto ambiental de las NFT

La última moda de blockchain son los tokens no fungibles, más comúnmente conocidos como NFT, sin embargo, ha comenzado a haber un rechazo de la comunidad artística que hace muchos de los diseños de NFT. Si bien todavía hay muchos que están cautivados por el potencial de ganancias de estas nuevas obras de arte digitales, hay otros que han comenzado a contar la historia de un monstruo que mata la tierra. Pero ya sea que se lo considere un salvador financiero o un desastre ecológico, no hay duda de que muchos todavía consideran que las NFT son la vanguardia y posiblemente el futuro en lo que respecta al arte digital.

El problema persistente es el impacto ambiental de las NFT, particularmente en esta era de cambio climático, compensación de carbono y el New Green Deal. Los artistas que también son ecologistas acérrimos han comenzado recientemente a alejarse de las NFT, incluso donde podría costarles millones de dólares en ingresos. Estos artistas afirman que el impacto ambiental de las NFT es simplemente demasiado grande.

Para aquellos que recién se inician en esta forma de arte digital, vamos a examinar qué es una NFT y cómo podemos decidir si su impacto ambiental está justificado o no.

¿Qué es un NFT?

Un token no fungible, o NFT, es una construcción digital única que se ha registrado en un libro mayor de blockchain para registrar indeleblemente la autenticidad y propiedad de la construcción. Los NFT se crearon como una forma para que los artistas se aseguraran de que su arte digital no pueda ser falsificado. Esta capacidad de establecer la autenticidad y la propiedad es fundamental para las obras de arte digitales, ya que las réplicas son tan fáciles de producir y tan difíciles de descubrir.

Debido a que los NFT se registran como activos de blockchain, se acuñan de la misma manera que los tokens de criptomonedas. Actualmente, la mayoría de las NFT se crean en la cadena de bloques Ethereum. Cuando se acuña, se crea una entrada única en el libro mayor de blockchain que identifica el activo creado. Siempre que se vende, la transferencia de activos también se registra en la cadena de bloques, lo que significa que la propiedad del activo siempre se conoce y está disponible públicamente. Esto también permite que el artista obtenga un porcentaje del precio de venta no solo en la primera venta, sino también en cada venta posterior del NFT.

Cuando una obra de arte digital se acuña de esta manera, aún se puede copiar y distribuir como .jpg, .png o .gif como de costumbre, pero el NFT asociado siempre será único.

¿Qué es la huella de carbono de una NFT?

Antes de discutir la huella de carbono de un NFT, necesitamos saber qué es exactamente una huella de carbono. Una huella de carbono es una estimación de todo el carbono que se emite durante el proceso de creación y consumo de un producto. Dependiendo de cuál sea el producto, este proceso puede ser dramáticamente diferente. Por ejemplo, al fabricar una botella de vidrio, ¿qué tipo de insumo se utiliza? ¿Son materias primas o materiales reciclados? ¿Qué tipo de energía se utiliza en el proceso de fabricación? ¿Qué contiene la botella y cómo se transportará a su destino final? Todas estas cosas afectarán la huella de carbono de la botella de vidrio.

Debido a que hay tantas variables en la huella de carbono, casi siempre tenemos que estimar cuál es la huella de carbono de cualquier artículo o persona. Debido a que calcular la huella exacta sería tan complejo, usar una estimación puede ser extremadamente útil para comprender el impacto que un elemento, como un NFT, podría tener en el medio ambiente.

En el caso de las NFT, hay una serie de pasos en el proceso de acuñación que no tienen una huella de carbono conocida, y hay pocos estudios de investigación sobre el tema. Dicho esto, Digiconomist, un sitio web que examina las consecuencias no deseadas de las tendencias digitales, ha desarrollado un índice de consumo de energía Ethereum (puede verlo ) que estima que la huella de carbono de una sola transacción de Ethereum es de 37.29 kg de CO2 (a partir de mayo de 2021). Eso equivale a la huella de carbono de 82,648 transacciones VISA o 6,215 horas de visualización de YouTube.

Hay otros que han hecho pronósticos sobre la huella de carbono de las NFT que explican el hecho de que cada vez que se acuña o vende una NFT, se crea otra transacción en la cadena de bloques Ethereum. Por ejemplo, el artista Memo Akten ha sugerido que acuñar un NFT tiene una huella de carbono de aproximadamente 48 kg de CO2. En cualquier caso, podemos decir que la huella de carbono que crean las NFT es inusualmente alta y probablemente inaceptable para el acto de crear una obra de arte digital.

Debido a esto, ha habido una serie de artistas que han decidido evitar los NFT, incluso si eso significa perder una gran cantidad de ingresos. Una elección como esta se ha comparado con evitar los vuelos en avión, ir en bicicleta al trabajo o evitar la carne de res en su dieta. Esto se debe a que todas estas cosas no son una necesidad y, al eliminarlas de nuestras vidas, podemos tener un impacto positivo en nuestra propia huella de carbono.

Por ejemplo, la carne de res tiene una huella de carbono que es aproximadamente diez veces mayor que la del pollo, por lo que eliminar la carne de nuestra dieta puede tener un impacto significativo en nuestra huella de carbono a lo largo de años y décadas. Y si evitar la carne de res es algo que vale la pena para reducir nuestra huella de carbono, entonces ciertamente vale la pena evitar la creación o compra de NFT.

El cambio climático no es causado por eldiviopciones duales

Algunas personas afirman que hacer endiviLas opciones duales para reducir nuestra propia huella de carbono son casi inútiles, ya que solo 100 empresas son responsables del 71% de las emisiones de carbono en el mundo. Reducir las emisiones de carbono personales puede parecer como intentar vaciar un lago con un dedal. ¿No es responsabilidad de las corporaciones y los gobiernos realizar los cambios necesarios para reducir nuestro impacto en el clima de la Tierra?

En realidad endivilos duales tienen colectivamente mayor poder en sus elecciones de consumo. Podemos ver que este es el uso cada vez mayor de artículos sostenibles en lugar de productos de un solo uso. Esta es la definición misma de cómo las decisiones de los consumidores pueden afectar el comportamiento de las corporaciones. De manera similar, al evitar las NFT, podemos enviar un mensaje de que el público no las valora, lo que daría lugar a que se acuñaran menos NFT.

Las aerolíneas tienen una enorme huella de carbono. ¿Por qué están bien, pero no NFT?

A primera vista, podría parecer que las NFT están siendo atacadas injustamente simplemente porque son nuevas, pero el hecho es que ha habido un gran impulso hacia la descarbonización a nivel mundial durante algún tiempo. Después de todo, de eso se trata el Acuerdo de París. Y las industrias han estado innovando de muchas maneras para reducir la cantidad de carbono que se emite con el fin de revertir el cambio climático y evitar una crisis climática.

Por lo tanto, podemos tomar las medidas necesarias para aumentar la sostenibilidad, ya sea que eso signifique caminar en lugar de conducir, evitar la carne de res y los aviones o evitar las NFT. Sin embargo, la verdadera pregunta que debe responderse es si una actividad o producto, como un NFT, es una creación aceptable dado su costo.

 Las NFT pueden hacer que uno sea rico

Muchas personas aún optan por tomar aviones y comer carne de res, porque perciben un valor mayor en esas actividades en comparación con el activismo necesario para combatir el cambio climático. Por supuesto, podrían cambiar de opinión en una fecha posterior, si se presenta más evidencia de que su comportamiento está dañando nuestro planeta. O si el impulso para descarbonizar hace que los boletos de avión y la carne de res se vuelvan demasiado costosos, eso podría reducir drásticamente su uso.

Lo mismo puede decirse de las NFT. El hecho de que elija participar o no en el ecosistema NFT dependerá de sus propias decisiones con respecto a la necesidad de reducir las emisiones de carbono. También girará en torno a las opciones que están disponibles para usted. ¿Cuáles son esas opciones?

Opciones para reducir nuestra huella de carbono

Compensación de carbono

Las compensaciones de carbono son pagos realizados para financiar un proyecto que reduce las emisiones de carbono o elimina el dióxido de carbono de la atmósfera. La teoría es que un gobierno, corporación o endividual puede comprar compensaciones que igualen sus emisiones de carbono, cancelando así las emisiones. Si bien esto parece una solución perfecta al problema de las grandes huellas de carbono, los expertos han advertido que las compensaciones de carbono solo deben usarse cuando no hay mejores alternativas.

La advertencia se produce porque el uso de compensaciones de carbono también plantea el problema de que se inicien nuevas actividades intensivas en carbono simplemente porque las compensaciones de carbono están disponibles. Es un pensamiento falaz en un momento en que el mundo debería buscar formas de reducir las emisiones siempre que sea posible. También se ha descubierto que los proyectos de compensación de carbono no siempre funcionan según lo previsto, lo que los hace poco fiables. En algunos casos, podría llevar décadas compensar el carbono que se libera, y en otros, el carbono que se ahorra ahora simplemente se libera más tarde a la atmósfera, sin proporcionar ningún beneficio a largo plazo.

¿Qué pasa con los NFT bajos en carbono?

La cadena de bloques Ethereum que se utiliza para acuñar NFT utiliza un mecanismo llamado Prueba de trabajo (PoW) para verificar que las transacciones sean legítimas y almacenar datos. Es este mecanismo de PoW el que conduce al uso de energía increíblemente alto de la red Ethereum. Sin embargo, existen mecanismos alternativos que se pueden utilizar, como la prueba de participación (PoS), que consumen mucha menos energía. De hecho, varias cadenas de bloques que también admiten NFT (Polygon y Tezos, por ejemplo) ya usan el mecanismo PoS y tienen un consumo de energía mucho menor en comparación con Ethereum. Por ejemplo, Tezos tiene un consumo de energía anual estimado de 0.00006Twh, en comparación con los 33.57Twh de Ethereum.

Ethereum está haciendo la transición al mecanismo de PoS en sí, y el replanteo ya ha comenzado para la red, y aunque no hay una fecha establecida para el movimiento completo a PoS, el Ethereum.org El sitio web dice que se estima que ocurrirá en 2021 o 2022. Eso disminuirá significativamente la huella de carbono de las NFT.

Ethereum prueba de fusión de participación

Algunos también han dicho que las cadenas de bloques de PoW también podrían considerarse aceptables si funcionaran con una fuente de energía renovable como la eólica o la solar. De echo, un estudio realizado por la Universidad de Cambridge en 2020 encontró que el 39% de la energía utilizada por las cadenas de bloques PoW ya es energía renovable. Los investigadores también concluyeron que este número puede aumentar en el futuro.

Debemos tener en cuenta que no importa qué blockchain estemos considerando, el consumo total de electricidad no es el único factor en la huella de carbono y el impacto ambiental. A medida que las criptomonedas se vuelvan más populares y se conviertan en la corriente principal, la cantidad de mineros y apostadores seguramente aumentará. Esto significará que se pondrá en servicio más hardware de computadora para usos de criptomonedas, y este hardware viene con su propia huella de carbono que se deriva de los procesos de fabricación y extracción. Esto significa que las estimaciones de la huella de carbono de las NFT ya son más altas de lo que se pensaba anteriormente, y que podrían seguir siendo bastante altas incluso en una cadena de bloques de PoS.

En conclusión

Al final del día, la energía que se consume para las NFT es una parte muy pequeña de todas las emisiones globales. Es incluso una pequeña fracción de la energía total utilizada solo en blockchains. Y, sin embargo, nuestras acciones en el espacio NFT reflejarán el tipo de mentalidad necesaria si queremos revertir con éxito el cambio climático.

La buena noticia es que ya se está trabajando en muchas de las posibles soluciones para los problemas de emisiones de carbono que se ven con las NFT, solo necesitan una mayor adopción en muchos casos. Lo cual es cierto para todo el movimiento carbono neutral. Y aunque todavía no ha llegado una solución, hay muchos artistas e incluso ecologistas que son optimistas con respecto a las NFT. Creen que en el próximo año o dos las emisiones no serán un problema para el espacio NFT.

En última instancia, son los propios artistas los que han sido más vocales para lograr un cambio. Tienen el poder, y si los mercados de NFT no satisfacen sus demandas, fácilmente podrían dejar de acuñar NFT o trasladarse a un mercado alternativo donde los NFT se acuñen en las cadenas de bloques "más limpias".

Ya algunos artistas están ofreciendo recompensas a quienes pueden encontrar nuevas formas de mejorar la sostenibilidad y la huella de carbono de las NFT. Es un ejemplo perfecto de cómo la comunidad aborda el problema en sus propios términos en lugar de ignorarlo y esperar que alguien más lo resuelva.