En överlevnadsguide för tredjeparts Amazon-säljare

Affärer som vanligt tar slut för många tredjeparts Amazon-säljare. Konkurrensen på Amazon USA når nya höjder och det kommer bara att bli värre härifrån.

  • Kinesiska säljare översvämmar marknaden tack vare förmånsbehandling från Amazon och USPS. Eftersom deras kostnader är lägre, underskattar kinesiska säljare och säljer ut amerikanska konkurrenter i sin egen trädgård.
  • De ursprungliga kategorierna av de bästa tredjepartssäljarna från Amazon har mättats. Så de går in i nya kategorier - kategorier du kanske säljer i - och alla system och resurser som lanserade dem till toppen av sina ursprungliga kategorier kommer med dem.
  • Försörjningskedjan krymper snabbt. Tillverkare och varumärken skär ut mellanhanden - du och andra tredjepartssäljare - och går direkt. Enligt Forbes: "Antalet tillverkare som säljer direkt till konsumenter förväntas växa 71% i år till mer än 40% av alla tillverkare."

All denna ökade konkurrens har resulterat i ett "lopp till botten" i många kategorier på Amazon. Kinesiska säljare, toppsäljare från tredje part och tillverkare och varumärken har dock mer prissättningsflexibilitet med lägre kostnader och högre marginaler. Många tredjepartsförsäljare upptäcker att de måste arbeta hårdare och hårdare för att generera samma topplinjeförsäljning, men får inte samma resultat.

När du lägger till allt är det lätt att se att återförsäljarmodellens långsiktighet är mycket tveksam. Situationen är dock inte hopplös. Den här guiden beskriver vad du kan göra som tredje part säljare för att sätta ditt företag i den mest konkurrenskraftiga position som möjligt.

För att ha en chans att överleva måste du göra en av två saker. Den första är att utveckla en unik sourcingfördel. Det måste finnas något unikt med din leveranskedja eller hur du skaffar produkter att sälja. Men tänk om du inte kan förhandla fram exklusiva distributionsavtal med dina leverantörer eller inte vill skapa dina egna privata etikettprodukter?

Du måste uppnå skalfördelar för att hålla länge som en tredje parts Amazon-säljare

För att uppnå skalfördelar ... för att öka din försäljnings- och inköpsvolym ... måste du först sänka dina kostnader ... och sedan dina priser på Amazon.

I den här guiden går vi igenom alla kostnader du har en realistisk chans att sänka, och ännu viktigare, hur du gör det. Du kommer att ta reda på hur du skapar den nödvändiga hävstångseffekten för att förhandla om lägre produktkostnader med leverantörerna även om de initialt är fixade.

Vi förklarar vad som krävs för att fullfölja beställningar för mindre än du är nu ... hur man skapar marginalpoäng efter försäljningen ... så att du kan överföra besparingarna till dina kunder i form av lägre priser ... vilket ger dig en bättre chans att undervisa och outselling dina konkurrenter.

Du kommer också att upptäcka de ofta förbisatta kostnaderna du behöver sänka om du inte vill eller inte kan sänka dina produkt- eller fraktkostnader.

Att uppnå skalfördelar är inte det enda du behöver göra för att förbli relevant. Det finns flera andra saker du behöver göra eller göra annorlunda med tanke på att hastighet och noggrannhet nu är grundläggande konkurrenskrav.

Nu, mer än någonsin, måste du skydda dina marginaler och köpa Bux-ägande. Det bör aldrig finnas en tid då dina produkter är för dyr eller underpriser. I den här guiden hittar du hur du gör det. Hur du alltid säljer till bästa priser samtidigt som du skyddar - och växer - dina marginaler.

Du måste kunna svänga ditt företag för att göra det mer försvarbart och formidabelt

Du vill aldrig vara nådd med bara en uppfyllande metod, en eller två leverantörer eller en handfull produkter. Du måste utveckla förmågan att snabbt diversifiera din uppfyllande, produkt och kanalmix. I den här guiden upptäcker du kraven för att ändra hur du skickar och vad och var du säljer - så att du snabbt kan svänga i vilken riktning du vill när som helst.

Vilka är de potentiella konsekvenserna av att inte följa de varningar och råd som ges i denna guide? Det finns en chans att du fortsätter att tro på lögnen att tidigare framgång på Amazon är en garanti för framtida framgång. Du kommer att fortsätta göra saker som du alltid har gjort dem ... du kommer att fortsätta att ta ditt företag ner på samma väg ... men du kommer troligtvis upptäcka att oavsett hur hårt du arbetar eller hur bra jobb du gör, det är aldrig tillräckligt. Konkurrenter kan snart ta ledningen - om de inte redan har gjort det - och ditt företag kan bli irrelevant.

Å andra sidan, istället för att vara rädd för dina konkurrenter, kan den här guiden hjälpa dig att bli den konkurrent som fruktas. Istället för att se ditt företag kollapsa, vet du vad det behöver för att klara tidens test. Oavsett det aktuella läget i ditt företag - oavsett om det är hälsosamt och växer, tränger vatten eller i allvarliga problem - är det exakt var du bestämde sig för att det skulle vara ... och det kommer att gå exakt dit du bestämmer dig för att det ska gå. Kommer ditt företag fortfarande att vara kvar om ett, två eller fem år? Valet är ditt och ditt eget.

Den kinesiska invasionen av Amazon USA

2017 meddelade Marketplace Pulse det över en miljon säljare anslöt sig till Amazon marknadsplatser. Det uppskattas att en tredjedel av dessa nya säljare är belägna i Kina, och det verkar som om Amazon gör vad som krävs för att få dem i dörren.

  • Amazon håller regelbundna konferenser för att locka kinesiska säljare till den amerikanska marknaden - de som registrerar sig får exklusiva förmåner.
  • Kinesiska baserade säljare åtnjuter fraktlösningar från Amazon. Till skillnad från amerikanska FBA-säljare som måste dela upp sändningar efter Amazons skönhet, får kinesiska säljare skicka ALLA sina sändningar till ett enda amerikanskt uppfyllingscenter - utan lagerplaceringsavgifter - tack vare en delad funktion som heter Lock FC.
  • Den kinesiska regeringen finansierar delvis Amazon industriparker. Blivande säljare deltar i föreläsningar och konsultationer och deltar i samarbetsprogram upp till 12 månader. Det finns mer än 10 parker i staden Shenzhen ensam.

Tidigare Amazon Global Senior President, Sebastian Gunningham lovade att fortsätta rulla ut den röda mattan för kinesiska säljare.

”Amazon har en fördel för att hjälpa kinesiska företag att växa ut ur Kina. Vi planerar att öka vår förmåga att underlätta kinesiska tillverkare att skapa sina egna varumärken för globala konsumenter. ”

Förvånande, USA: s posttjänst ger också kinesiska säljare förmånsbehandling. De åtnjuter volymbesparingar, gratis fraktprogramvara och subventionerad frakt via ePacket ... det kostar faktiskt mindre att skicka något från Kina till USA än det gör att skicka inom Kina själv! Det är också så dyrt att skicka tillbaka något att kinesiska säljare inte behöver ta itu med många, om några, returnerar.

  • Det är nästan $ 6 att skicka ett paket med ett pund från South Carolina till New York. Kostnaden från Kina till New York är nästan hälften av den kostnaden. Du skulle behöva spendera cirka $ 50 om du ville skicka det paketet tillbaka till Kina.
  • Säljare får också en rå affär när de levereras utanför landet. Ett paket med 9 uns från Kina till Toronto eller London kostar mindre än 4 dollar. Från USA till Toronto är det $ 14.73 och för att skicka det till London är det 21.28 $!

Som om detta inte räckte, Kina-baserade säljare har också hemodlade fördelar. Många fabriker är baserade i Kina - så de kan göra affärer på en dag, medan amerikanska tredjepartsförsäljare kan spendera veckor på att kontrollera en leverantör. Kina är också välsignat med billig arbetskraft. När de lägger till detta genom att anställa västerländska marknadsförare är de ett otroligt hot.

På grund av dessa fördelar och kostnadsrelaterade fördelar kan kinesiska säljare undervisa och sälja amerikanska konkurrenter i sin egen trädgård. Det borde inte överraska då 34% av de bästa Amazon-säljarna är baserade i Kina enligt Marketplace Pulse.

Denna trend förväntas inte bara fortsätta utan växa. Du förstår, regeringen i Kina gör stora investeringar i e-handelsinfrastruktur med miljarder dollar som de skaffar in via internationell handel.

Det är den nya verkligheten. Konkurrensen utomlands kommer bara att bli hårdare och i vissa fall kommer Kina-baserade säljare att få överhanden. Men allt är inte förlorat. Det finns steg du kan vidta för att försvara - och utöka - ditt territorium på Amazon. Vi förklarar vad som krävs för att slå billigare konkurrenter i sitt eget spel senare i den här guiden.

Underutvecklade Amazon-kategorier under attack

Konkurrensen värms också upp i USA. Många leverantörer begränsar inte antalet återförsäljare som kan sälja sina produkter. Detta innebär att tävla med dussintals, hundratals och ibland till och med tusentals andra säljare som erbjuder samma produkter till samma eller lägre priser.

Det som är värre är att många toppsäljare från tredje part som började sälja kläder eller böcker eller hårdvara använder sin expertis och verktyg för att gå in i andra kategorier - eftersom deras ursprungliga kategorier börjar bli mättade.

Kategoriutvidgning var hur amason och eBay blev hushållens namn. Walmart utökade sina produktkategorier genom att förvärva Jet.com efter att Jet förvärvat Hayneedle samt Modcloth, Moosejaw och Shoebuy.

Walmarts VD Doug McMillion sa: "Förvärven ger oss omedelbar expertis och kapacitet inom nya, mer exklusiva handelsvarukategorier."

Det är inte konstigt varför toppsäljare från tredje part tar en sida ur playbooks för Amazon, eBay och Walmart och varför comScore kallar utvidgning av kategorier en topp tillväxtfaktor för e-handel.

Enligt Forrester: ”Många återförsäljare ökar antalet SKU: er de säljer online med en faktor 5 till 10 gånger. Även varumärken ökar antalet SKU: er de erbjuder med nya undermärken, private label-produkter och en generell diversifiering av produktlinjer. ”

Om du har problem med att vinna Buy Box nu - föreställ dig hur mycket svårare det kommer att bli om ett, två eller fem år.

Den krympande försörjningskedjan

Om du har gjort exklusiva distributionsavtal med dina leverantörer är du i en bättre position än de flesta tredjepartssäljare - åtminstone för tillfället. Men antalet tillverkare och varumärken som är villiga att göra detta minskar stadigt. Och det finns en god anledning till att detta händer. Nu måste du se upp för dem du kanske har betraktat som allierade!

Försörjningskedjan krymper eftersom fler och fler tillverkare och varumärken skär ut mellanhanden och säljer direkt till konsumenterna. Denna obestridliga förskjutning gör redan förödelse för många tredje parts säljare.

Enligt forbes: ”Antalet tillverkare som säljer direkt till konsumenter förväntas växa 71% i år till mer än 40% av alla tillverkare. Och över en tredjedel av konsumenterna rapporterar att de köpte direkt från en varumärketillverkares webbplats förra året. ”

Genom att skapa direkt-till-konsument (DTC) -kanaler får de mer kontroll över sin varumärkesimage, prissättning och hur deras produkter presenteras. Med samlad kundinformation kan de konsekvent förbättra varumärkesupplevelsen, skärpa sin marknadsföringsstrategi och erbjuda lägre priser.

Dessutom visar forskning konsumenterna föredrar att köpa direkt från tillverkare och varumärken istället för från tredje parts säljare som erbjuder flera varumärken. Millennials driver denna förändring i köpbeteende eftersom de ser på produktinnehållet hos tillverkare och varumärken som mer pålitliga och tilltalande.

Slaget om effektivitet och marginaler

Den kraftiga ökningen av konkurrensen orsakar ett "lopp till botten" i många Amazon-kategorier. Kinesiska säljare, toppsäljare från tredje part och tillverkare och varumärken har mer prissättningsflexibilitet eftersom deras kostnader är lägre och marginalerna är högre. En del säljare från tredje part får reda på att de måste arbeta hårdare och hårdare varje år för att generera samma resultat på topplinjen, men får inte samma resultat. Det är ingen fel - det är naturen på Amazonas marknadsplats. Den är utformad för att vara lätt för alla att lista produkter som är till salu och deras Buy Box-algoritm ger förmånsbehandling till de mest effektiva och lönsamma säljare som kan erbjuda det lägsta priset.

Även om Amazon fortfarande är marknadsplatsen för tredje parts säljare som erbjuder samma produkter som andra företag, är den långa livslängden för denna modell mycket tveksam. Här är vad det troligt kommer att ta för dig att ha en realistisk chans att lyckas sälja på Amazon och andra marknadsplatser från och med nu.

Vad det krävs för att vinna nu och senare

För att överleva och lyckas måste säljare från tredje part utveckla en unik inköpsfördel. Det måste vara något annat eller speciellt med din leveranskedja. Detta görs vanligtvis genom att förhandla fram exklusiva distributionsavtal med leverantörer eller genom att skära ut en nisch och skapa dina egna privata etikettprodukter.

Du vill vara den enda auktoriserade återförsäljaren eller en av några få. Och du vill få din leverantör att gå med på att inte tävla mot dig. Detta är lättare sagt än gjort eftersom det inte bara blir lättare och lättare för leverantörer att sälja direkt - det är också i deras bästa intresse! Och att skapa dina egna privata etikettprodukter kommer med sin egen uppsättning utmaningar. En av dem är att du är mycket beroende av din leverantör när det gäller kvalitet och produktion.

Uppnå ekonomi av skalan

Om du inte kan förhandla fram exklusiva distributionsavtal med leverantörer eller skapa privata etikettprodukter måste du uppnå stordriftsfördelar för att kunna konkurrera på lång sikt som tredje part säljare. Du måste köpa och sälja i större mängder. För att göra detta måste du sänka dina kostnader och sedan dina priser. Det finns tre kostnader som du har en realistisk chans att sänka: produkt, frakt och drift.

  • Produktkostnader: Dina produktkostnader eller kostnad för sålda varor (COGS) kommer antagligen att fastställas initialt. Överväg att aggressivt sänka dina priser ändå. Offra korta vinster för långsiktiga vinster. Medan små eller inga marginaler låter smärtsamt, lönar det sig vägen genom att öka försäljningen och köpa volymen - vilket ger den hävstång som krävs för att förhandla om rabatter med leverantörerna.
  • Fraktkostnader: När du sänker dina fraktkostnader kan du sänka dina priser och fortfarande tjäna pengar. Ett sätt att göra detta är genom att ha 'katalogöverlappning'. Det är när du köper samma SKU från leverantörer på olika platser. Skicka beställningarna efter varje försäljning till den plats som är närmast köparen - så att du betalar lägsta pris.
  • Operations kostnader: Om du inte kan sänka produkt- eller fraktkostnader beror din förmåga att tävla om priset på om du kan sänka driftskostnaderna - specifikt lönekostnader - vanligtvis den högsta kostnaden efter att du har köpt dina produkter. Din nettomarginal - inklusive driftskostnader - måste vara högre än dina konkurrenter. Sättet att konsekvent generera högre nettomarginaler är genom att automatisera operativa uppgifter som människor utför eller kommer att göra. Om du kan få samma totala intäkter med 1-2 färre personer - ELLER - om du kan öka intäkterna med 30-40% utan att lägga till personer eller öka dina driftskostnader ... kommer du att öka din nettomarginal ... så att du kan prissätta mer aggressivt och öka din försäljnings- och inköpsvolym.

Att köra ner en eller alla dessa kostnader och överföra besparingarna till dina kunder genom att sänka priserna ökar din försäljningsvolym. Men fördubbling eller tredubbling av din försäljningsvolym kommer också att lägga två till tre gånger mer stress på din verksamhet efter försäljning.

Ställ dig själv följande frågor:

  • Hur mycket tid spenderas på att hantera försäljnings- och inköpsorder? Vad händer om din tid var halverad, eller om du var tvungen att hantera två eller tre gånger så många order med samma antal personer som du har nu?
  • Om du fullföljer beställningar själv, hur många paket kan du skicka per timme? Vad skulle du göra om det antalet fördubblats, tredubblats eller fyrdubblats?
  • Hur snabb och exakt är din process för shoppingköp? Kan du välja den lägsta kostnadssändningsmetoden för varje rad i varje beställning hela tiden? Tar du hänsyn till varje leverantörs placering, speciella transportörer, förhandlade kostnader för fraktkostnader och alla tillgängliga nivåer för frakttjänster? Om du kan, hur mycket tid spenderar du på det här? Vad kan du göra för att återuppfinna ditt företag?

Att uppnå skalfördelar och effektivisera verksamheten efter försäljning är inte de enda kraven för att förbli relevant. Det finns flera andra saker du behöver göra, eller göra annorlunda, andra funktioner du behöver för att utveckla om du inte redan har ... för att sätta ditt företag i den mest konkurrenskraftiga position som möjligt.

Inte för höga priser eller underpriser

Du måste se till att dina produkter aldrig är för höga eller underpriser. Du måste kunna höja eller sänka priserna exakt så snart som möjligt efter att dina kostnader - eller dina konkurrenters priser - har förändrats. Du vill aldrig gissa eller sakta att reagera. Du måste göra det till ditt uppdrag att alltid sälja till rätt pris oavsett vem du köper från, var du säljer eller hur du levererar. För att göra detta måste du använda en repressor.

Problemet är att många repicers bara gör hälften av jobbet. De ansluter bara till försäljningskanaler - inte leverantörer - så de upprepas när dina konkurrenters priser förändras, inte när dina kostnader förändras. När produkt-, frakt- eller driftskostnader stiger eller sjunker måste dina priser höjas eller sänkas manuellt. Detta är vanligtvis inte så snabbt eller så exakt som du behöver för att vara konkurrenskraftig.

Om kostnaderna ökar och du inte höjer dina golvpriser kommer dina produkter att vara underprissatta och din bruttomarginal krymper. Men tänk om kostnaderna sjunker och du inte sänker golvpriserna? Dina produkter kommer att vara för höga och du kan tappa köpboxen - och massor av potentiell försäljning - beroende på hur trångt din kategori är. Att ignorera till och med en liten kostnadsökning eller besparing kan vara skillnaden mellan att sälja med vinst eller förlust och vinna eller förlora köpboxen.

Sammanfattning: att veta när dina kostnader - inte bara dina konkurrenters priser - ändras och reagerar i enlighet därmed är nyckeln till att se till att dina produkter inte är för höga eller underprissatta. Men du kan inte förvänta dig att manuellt kunna höja eller sänka priserna på alla dina produkter i alla dina listor och kanaler så ofta som dessa förändringar inträffar. Säljare från tredje part som ställer in och glömmer sina kostnader eller som justerar sina priser manuellt sätter sina företag i en mycket konkurrenskraftig position.

Diversifiera hur du skickar och vad du säljer

Använd alternativa uppfyllande metoder som kryssdockning eller släpp frakt för att testa livskraften hos ett stort antal nya produkter - utan att behöva köpa dem i förväg. När du väl har hittat vad som säljer och till vilket pris och vad som inte säljer kan du bättre bestämma vad du ska lagra i ditt lager eller FBA.

Du vill inte vara nåd med bara en eller två leverantörer eller ett litet antal högpresterande produkter. Titta på effektivisering och automatisering av de processer du använder för att söka nya leverantörer och lista upp nya produkter. För att vara konkurrenskraftig bör du kunna ändra vad du säljer när som helst genom att snabbt identifiera de bästa nya leverantörerna och lista deras produkter till salu.

Produktdiversificering är dock ingen snabb eller enkel uppgift.

Du måste göra tillräcklig forskning om potentiella leverantörer för att säkerställa att du gör ett bra val. Ta reda på vad, när och hur produkt-, lager-, pris- och orderdata delas. Vilka är deras betalningsvillkor och är de förhandlingsbara? Kom ihåg att jämföra UPC: er med nuvarande priser på Buy Box. Du måste använda dessa nummer när du pratar priser.

Snabbare hastighet till marknaden

Ombord på en ny leverantör kan vara tråkigt och tidskrävande. Vissa, om inte alla, av din leverantörs produktdata måste skrubbes så att de är konsekventa och fullständiga. Duplicerade poster och saknade poster måste hittas och fixas. Icke-texttecken måste tas bort från produkttitlar och beskrivningar. Förkortningar och akronymer måste standardiseras. Att normalisera tusentals SKU för hand är en i taget tråkigt och lågt värde. Fel kommer att hända. Men för att dina produkter ska kunna hittas och köpas måste ditt produktinnehåll vara komplett, exakt, övertygande och passande Amazons innehåll och formatkrav.

Då måste du lista de produkter som är till salu genom att matcha UPC: er till befintliga listor eller ASIN: er eller genom att skapa nya listor. Att matcha UPC: er till ASIN för hand tar mycket tid och ansträngning. Att använda en opålitlig automatiserad lösning som Amazons Inventory Loader (AIL) kan dock leda till stora problem.

  • AIL söker efter matchningar av UPC utan att bestämma paketmängd. Produkter som erbjuds i 2-paket, 6-paket, etc. är inte tydligt identifierade.
  • Andra säljare från tredje part gör misstag när de skapar nya listor. Fel som resulterar i felaktiga UPC: er och / eller felaktiga eller saknade tillverkarens artikelnummer.
  • Du kan ha 10-15 olika ASIN: er för en enda UPC - så AIL kan matcha UPC: er till fel ASIN. Det resulterande nedfallet är kostsamt - kundåterlämning, avbokning av beställningar, negativ feedback och kanske till och med kontoavbrott

Många tredjepartssäljare undviker att använda Amazons Inventory Loader eftersom risken uppväger belöningen. Så de hamnar i andra änden av spektrumet - där någon tittar på allt för att se till att UPC matchar ASIN. Även om du har anställt offshore-utvecklare eller högskolestudenter för att göra allt benarbete är detta tillvägagångssätt inte så snabbt eller så smidigt som det behöver vara. Om det går ombord på en ny leverantör och får täckning i veckor, inte månader, är det inte en realistisk möjlighet just nu, måste det snart bli en.

Tryck på nya källor efterfrågan

När som helst bör du kunna ändra inte bara vad du säljer, utan där du säljer. Om dina kategorier på Amazon USA blir trånga, flytta till en annan internationell Amazon-marknad - eller mer än en. Prova Walmart, Jet, Newegg, Fruugo eller Wish. Tänk bara på att varje kanal har olika krav. Det betyder att saker kan bli hektiska om du inte har ett centralt nav för att hantera allt ditt lager, beställningar och produktinnehåll. Du måste lösa de operativa problemen som skapas genom kanalutvidgning så att du kan komma in på nya marknader som urverk om det behövs.

Bra - Nu gör jag allt detta?

Alla dessa processer är komplexa, men komplexiteten skapar också möjligheter. Om du kan automatisera eller eliminera huvuddelen av arbetet så att du bara behöver hantera undantag får du en konkurrensfördel jämfört med dem som gör det på längre, långsammare sätt. För att göra detta måste fram- och baksidan av ditt företag vara anslutna. Försäljning till leverantörsintegration ger den datacentralisering och dataintegritet som krävs för processautomation, snabb svängning och explosiv tillväxt.

Hur effektiva är dina nuvarande processer? Kan de stödja vikten av ett snabbt föränderligt och växande företag? Svaren för många tredjepartssäljare är "inte särskilt" och "nej."

Istället har de lagrat en provisorisk uppsättning lösningar för varje jobb och utvecklat enskilda lösningar för att fylla i luckorna. Men forskning visar att oavsett hur du organiserar det är det bara en serie bandhjälpmedel som faktiskt bromsar beslutsfattandet. Data måste fortfarande avstämmas manuellt, konsolideras och överföras mellan system. Du behöver fortfarande formatera rapporter och utföra kvalitetskontroller. Även om detta tillvägagångssätt kostar mindre på förhand, kan det öka driftskostnaderna eftersom människor måste utföra dessa processer - vilket sätter ditt företag i en mycket konkurrenskraftig position.

Nyckeln till att överleva och blomstra på dagens ständigt föränderliga marknad handlar om en sak: innovation och effektivitet i din verksamhet. Operativ innovation och effektivitet är det enda sättet ditt företag kan förbli relevant.

Hur några få tredjepartsförsäljare dominerar på Amazon

De största och mest framgångsrika Amazon-säljarna från tredje part är hänsynslöst effektiva. Deras system och processer gör det möjligt för dem att driva sina företag för mindre än sina konkurrenter. För mindre än du kan. De får högre nettomarginaler på grund av lägre driftskostnader, eftersom deras system gör det arbete som anställda normalt gör. De byggde - och upprätthåller nu - en oslagbar konkurrensfördel: deras driftskostnader är lägre och nettomarginalerna högre, vilket gör det möjligt för dem att erbjuda lägre priser, vilket ökar sin försäljningsvolym, vilket ökar deras köpkraft hos leverantörer, vilket gör att de kan köpa större kvantiteter. för mindre pengar, vilket gör det möjligt för dem att erbjuda de lägsta priserna - och dominerar sin kategori. Sedan vänder de sig till nästa kategori.

Lär dig från det förflutna att planera för framtiden

På 1970- och 80-talet steg Walmart till makten genom att sänka inköps- och distributionskostnaderna igenom operationell innovation och effektivitet. Sears betalade fyra gånger mer för att få produkter till sina butiker. Walmart tog sin kostnadsfördel och erbjöd lägre priser, samtidigt som den höll en högre vinstmarginal. De gick sedan tillbaka till sina leverantörer och köpte 3-4 gånger mer, förhandlar alltid om lägre priser. Deras billigare och effektivare distributionssystem - i princip hur de hanterade sin verksamhet - gav dem en konkurrensfördel de upprätthåller till denna dag.

Dell är nu ett enormt företag med mer än 62 miljarder dollar i intäkter. Under deras plötsliga uppgång på 90-talet de hade en tillväxttakt på 39% från året innan, medan de höll sina driftskostnader på endast cirka 10% av intäkterna. Resten av branschen var i genomsnitt över 22%. Dell var och är fortfarande en av de mest effektiva tillverkarna i världen. Operativ innovation och effektivitet är nyckeln till deras framgång.

Detsamma gäller online. Operativ innovation och effektivitet är avgörande. Säljare från tredje part som anpassar sig till den här nya verkligheten först och snabbast - som rensar bort orsakerna till ineffektivitet i sin affärsverksamhet - har den bästa chansen att ligga före tävlingen.

Att driva operationell innovation och effektivitet

Du hittar den operativa innovation och effektivitet du behöver genom att ersätta frånkopplade punktlösningar och processer med en enda enhetlig plattform. En flerkanalig e-handelslösning som Etail som kopplar samman alla områden i ditt företag - från inköp till uppfyllande. Toppsäljare från tredje part har smidiga och elastiska företag eftersom de har en enda källa till sanning. Produkt-, lager-, prissättnings- och beställningsdata flyter båda vägar genom varje affärsområde. Dataintegritet säkerställs, och mänskliga fel - som orsakas av ständigt inmatning av data och genom att använda program som inte kan kommunicera - elimineras. Processer före och efter försäljning automatiseras, vilket gör att de kan fatta rätt beslut vid rätt tidpunkt. De är redo att försvara - och utöka - sitt territorium på Amazon. Bör du inte sätta ditt företag i samma position?

Med en enda integrerad plattform kan du:

  • Uppnå skalfördelar: Undvik att anställa anställda och driv ditt företag för mindre än dina konkurrenter. Håll eller sänk driftskostnaderna och erbjuda lägre priser. Prissätta och sälja konkurrenter. Använd försäljningsvolymökning för att sänka produktkostnaderna med leverantörerna. Erbjud de lägsta priserna och dominerar din kategori.
  • Aldrig överpris eller underpris: Upptäck när kostnaderna - och konkurrenternas priser - stiger eller sjunker. Höj eller sänk automatiskt priserna på ett antal produkter över valfritt antal kanaler för att förhindra förlust av marginal och försäljningsvolym.
  • Diversifiera hur du skickar och vad du säljer: Utnyttja nya leveransmetoder för att utöka din produktmix och testa nya produkters livskraft. Köp lager efter att det har sålts, inte förut. Utveckla en mer försvarbar produktmix genom att snabbt hitta nya leverantörer med produkter med hög marginal.
  • Snabbare hastighet till marknaden: Lägg till stora SKU-leverantörskataloger och öka din SKU till noteringsgrad. Få komplett listatäckning på Amazon i en bråkdel av normal tid genom att automatisera komplexa UPC- till ASIN-matchningsbeslut.
  • Tryck på nya källor efterfrågan: Diversifiera din försäljningsstrategi och maximera synligheten genom att använda flera säljarkonton i samma eller olika länder. Hämta produktdata från leverantörer, normalisera dem och publicera dem på alla kanaler - precis som varje kanal kräver.

Hitta rätt lösning

Förändring är något som de flesta tredjepartssäljare tenderar att undvika. Men det kommer en tid då det du har, inte längre gör det du behöver. Med otaliga lösningsleverantörer som alla hävdar att göra vad du behöver, kan det vara utmanande att hitta rätt ersättning. Med så mycket brus och felinformation är det lika viktigt att undvika ett dåligt val som att hitta rätt teknikpartner. Här är några frågor du kan ställa som hjälper dig att identifiera de företag som faktiskt kan bidra till att förbättra din operativa effektivitet.

Säkerställa dataintegritet

  • Innehåller plattformen alla moduler som behövs för e-handel: orderhantering, lagerhantering, katalog- och listhantering och omprissättning i en enda integrerad plattform?
  • Är plattformen helt integrerad så att data inte behöver återinföras någon gång i processen?
  • Stöder plattformen skanning för mottagning av lager för att säkerställa noggrannhet?

Inventory Management

  • Kan plattformen automatisera datautbyte från alla dina leverantörer?
  • Kan plattformen tilldela lager per kanal och automatiskt uppdatera alla kanaler när ett objekt säljs?
  • Kan plattformen hantera inventering på flera platser inklusive FBA och 3PL?
  • Kan plattformen ge synlighet för inventeringen i hela leveranskedjan: till hands, i kanalen, i transit och på alla platser?
  • Kan plattformen stödja komplexa operationer som just-in-time cross docking, församlingar och kitting?
  • Erbjuder plattformen verktyg för att förena lager som mottagits över flera leveranser med utfärdade inköpsorder?

Orderhantering och uppfyllande

  • Stöder plattformen alla e-handelsuppfyllningsalternativ (frakt från lager, fraktfrakt, cross-dockning, 3PLs och Amazon FBA, FBM, MCF och andra program) så att du inte behöver omformulera när ditt företag utvecklas?
  • Kan plattformen tillfälligt ta bort listor när du inte har lager så att du kan förhindra beställning och undvika risken för översalg?
  • Kan plattformen dela upp beställningar och optimera varje artikel när det gäller leverantörskostnader, uppfyllande metoder, leveranstid eller andra kriterier du har angett?
  • Kan plattformen samla order från alla kanaler?
  • Kan plattformen automatiskt skapa och verifiera inköpsorder?

Katalog- och listhantering

  • Kan du effektivisera listhantering genom att automatisera datautbyte med leverantörer?
  • Kan du importera produktkataloger från leverantörer och automatiskt skapa listor över alla kanaler?
  • Hämtar systemet automatiskt leverantörspris och tillgänglighetsflöden och uppdaterar direkt listor över kanaler?
  • Kan plattformen automatiskt ta bort listor för produkter som begränsas av marknaden och blockera skapandet av nya listor för begränsade objekt?
  • Kan plattformen automatiskt skapa nya listor genom att matcha andra Amazon-listor?
  • Tillhandahåller systemet verktyg för att analysera leverantörskataloger och avgöra vilka produkter som är lönsamma att lista?

Marginalisering

  • Är prissättning integrerad med leverantörens dataflöden och justeras baserat på totala, faktiska kostnader - inklusive kostnaden för uppfyllandet?
  • Kan plattformen intelligent välja den lägsta kostnaden leverantör och uppfyllande metod för varje rad på varje beställning?
  • Kan systemet automatiskt dirigera beställningar till leverantören eller lagret för att dra fördel av platsspecifika fraktfördelar som förhandlade fraktpriser?
  • Erbjuder plattformen ränta shopping bland leveransalternativ?
  • Kan plattformen automatisera rutinmässiga uppgifter som PO-emission för att möjliggöra tillväxt utan att lägga till omkostnader?
  • Tillhandahåller plattformen integrerade Business Intelligence-verktyg, rapporter och instrumentpaneler för prognoser och bättre beslutsfattande?

Genomförande och support

  • Tillhandahåller plattformen professionellt genomförd implementering?
  • Ger plattformen liveträning med dina egna data?
  • Vad är plattformens online rykte för lyhördhet?

Om du använder ovanstående riktlinjer som en checklista när du shoppar ger du en tydligare bild av vad varje företag, varje plattform, erbjuder. Detta hjälper dig att jämföra och begränsa de bästa tillgängliga flerkanaliga e-handelsplattformalternativen så att du kan uppnå högsta möjliga driftseffektivitet i ditt företag.

The Bottom Line

Det är mycket att ta in, dessa oväntade vändningar av den växande online-marknaden - kinesiska säljare som invaderar Amazon USA, toppsäljare från tredje part flyttar in i nya kategorier, och leverantörer blir konkurrenter. Men det är allt en del av resan, och allt som är viktigt nu är hur du anpassar och anpassar ditt företag. Om du kan ta till och med några av de rekommenderade stegen ovan för att förbättra din operativa effektivitet och smidighet har du gett dig själv en stridschans.

Om författaren: Michael Anderson är VD och medstifter av Etail Solutions - en plattform för försäljning och leveranskedja för e-handel. Han har hjälpt varumärken och marknadsförare att effektivisera och automatisera sin e-handel sedan 2010. Han brinner för att se företag och varumärkesägare spara tid, sänka driftskostnaderna och öka försäljningsvolymen och marginalerna genom operationell innovation och effektivitet.

 

Joe Warnimont

Joe Warnimont är en frilansförfattare som skapar verktyg och resurser för att hjälpa andra författare att bli mer produktiva och marknadsföra sitt arbete.