SMB: s utmaningar under pandemin (intervju)

Hej Gytis, berätta lite om dig själv och företaget.

Du genomförde nyligen forskning om små och medelstora företag och den inverkan COVID-19-pandemin hade på dem. Vilka är de viktigaste resultaten från denna forskning?

Först och främst tack för möjligheten att dela våra forskningsuppdateringar.

Vår forskning syftade till att belysa hur företag har klarat sina dagliga processer under COVID-19, och vilka förändringar de har gjort för att överleva denna oöverträffade övergång.

Vi fann att en tredjedel av alla SMB-ägare har fokuserat på personlig tillväxt, med 31% av småföretagare som försöker lära sig nya färdigheter under pandemin. Det kan bero på att många utmaningar som affärsoperatörer har mött var helt nya för dem, så de var tvungna att behärska nya färdigheter snabbt för att övervinna dem.

Intressant nog var det bara 23% av SMB-ägarna i USA och Storbritannien som sa att de inte har försökt växa sin verksamhet under COVID-19.

Några av de vanligaste förändringarna innebar ändringar av marknadsföringsstrategier:

  • 22% av små och medelstora företag gjorde prisändringar
  • 22% lanserade nya försäljningskanaler
  • 20% lanserade nya marknadsföringskampanjer

Under vår forskning uppgav 54% av SMB-ägare att webbplatser är en viktig del av deras verksamhet. Eftersom de alla hade webbplatser före COVID-19 fokuserade dessa små och medelstora företag främst på att implementera nya marknadsföringsaktiviteter istället för att öppna nya kanaler för tillväxt.

I allmänhet är små och medelstora företag mycket beroende av de digitala kanalerna för sin affärstillväxt. Av dem vi pratade med uppgav 66% att möjligheten att sälja online är avgörande för deras verksamhet och 52% sa att alternativ att sälja globalt är viktiga.

Ett beroende av de digitala kanalerna är också tydligt när man analyserar förändringar i SMB: s annonsutgifter under pandemin. Nästan en femtedel av alla företagare ökade sina utgifter för digitala kanaler:

  • 19% av företagsägarna ökade sina utgifter för Facebook-reklam
  • 23% på annonsering av sökmotorer
  • 19% för online-banners
  • 22% e-postmarknadsföring
  • 23% på onlinevideoannonsering

Vilka affärstyper tror du har genomgått flest förändringar?

Något överraskande nämnde endast 10% av företagare totalt att de lanserade fjärrkanaler för att tillhandahålla sina tjänster via kanaler som onlinekurser eller Zoom. Från vår forskning var det tydligt att de flesta förändringar gjordes av de företag som hade möjlighet att "digitalisera" sina affärsförslag lättare.

Till exempel bytte många företag som tidigare tillhandahöll tjänster i "fysisk form" till digital först leverans. Allt från klassiska exempel som yogakurser och personliga tränare till skattekonsulter.

Vilka var de viktigaste tillväxtstrategierna som användes under denna period?

Som vi kort nämnde tidigare gjordes större delen av tillväxtinsatserna för att lära sig nya färdigheter (31%), ändra prissättning (22%), lansera nya försäljningskanaler (22%) och lansera nya marknadsföringskampanjer (20%).

Det rapporterades också andra anmärkningsvärda strategier. En av dem omfattade en närmare kommunikation med befintliga kunder: 18% av företagen sa att de kommunicerade mer med befintliga kunder.

Nästan lika många företagare (15%) fokuserade på att förbättra sin marknadsföringsplan och öka utgifterna för annonsering på nätet.

Medan de ändrade sina affärsförslag, var företagen tvungna att justera sin kommunikation på viktiga kanaler som webbplatser och onlinebutiker också. Det är därför 33% av småföretagarna ökade utgifterna för att förbättra sina onlinebutiker, medan 28% ökade sina utgifter för att förbättra sina webbplatser.

I rapporten pratar du om AI-drivna verktyg. Kan du ge några exempel?

Ja, vi pratar om AI eftersom vi tror att AI, när det används för mycket specifika aktiviteter, minskar småföretagens beroende av tjänster från tredje part när det gäller att märka sin verksamhet eller skapa innehåll.

Vi vill göra livet enklare för småföretagare så att de kan fokusera på vad de gör bäst - att tillhandahålla exceptionella tjänster och göra fantastiska produkter.

Vår forskning visar att förutom att driva sin dagliga verksamhet var dessa människor också djupt engagerade i marknadsföringsaktiviteter:

  • 69% av de tillfrågade sa att de själva skötte webbutiken eller arbetade med någon internt inom deras organisation
  • 65% skrev reklamkopia och annat marknadsföringsrelaterat innehåll
  • Imponerande 72% designade sina egna logotyper själva
  • 74% valde sitt eget företagsnamn och 75% valde sina egna slagord
  • Bland dem som har en företagswebbplats byggde 76% den själva

Men småföretagare är inte bara involverade i den inledande utformningen av sina marknadsföringsaktiviteter utan också med de dagliga uppgifterna:

  • 64% skriver och hanterar innehåll för sin blogg själva eller arbetar med någon internt
  • 73% hanterar sociala mediekanaler
  • 74% driver online-reklamkampanjer

Du kan se att det finns många aktiviteter där dessa företagsägares ansträngningar kan förstärkas med smart användning av AI-teknik. Det är därför vi började utveckla AI-verktyg för att tillgodose mycket specifika kundbehov.

Våra verktyg inkluderar:

  • AI Writer - hjälper till att komma med professionell kopia för klientwebbplatser eller webbutiker i alla affärskategorier
  • Business Name Generator - ger bra företagsnamnidéer
  • AI Heatmap - gör det möjligt för användare att förstå var deras besökare kommer att uppmärksamma redan innan kunder besöker så att alla webbplatser är optimerade för omvandlingar
  • AI Logo Maker - genererar tusentals logotypidéer som användarna sedan enkelt kan redigera
  • AI Slogan Generator - hjälper till att komma med minnesvärda slagord och meddelanden
  • AI Blog Topic Generator - erbjuder unika innehållsidéer till din blogg

Vilket råd skulle du ge till någon som just började inom e-handel under den här perioden?

Som man säger: "Slösa aldrig bort en bra kris".

Små företag måste snabbt anpassa sig till denna föränderliga miljö. Precis som småföretagare i vår forskning bör dina läsare söka efter nya kanaler för förvärv av användare och förnya hur deras produkter eller tjänster presenteras och distribueras.

För dem som börjar på nytt har det aldrig funnits en bättre tid att starta en ny digital verksamhet eftersom konsumenterna alltmer rör sig online.

Under de senaste månaderna bytte samma antal människor till online-shopping som de senaste tio åren. Detta ger en enorm möjlighet. Alternativen för digitala första affärer är nu bättre än någonsin.

Utvalda bild via Depositphotos