Un bref guide sur les problèmes juridiques auxquels les concepteurs graphiques pourraient être confrontés

Etre designer au 21e siècle est beaucoup plus difficile qu'auparavant. En moins de 20 années, nous avons vu notre industrie évoluer rapidement et d’une manière préjudiciable. Auparavant, les petits studios de design avaient des monopoles régionaux virtuels pour répondre aux besoins des petites entreprises locales, les plus grandes entreprises répondant à leurs besoins par des superstars nationales du design. Aujourd'hui, nous sommes tous en concurrence sur un marché mondial peuplé d'un ensemble d'agences, de pigistes et de pigistes prétendant être des agences.

L'un des plus grands défis pour les concepteurs de l'ère moderne est qu'ils doivent bien comprendre les lois pertinentes applicables à cette industrie. Les lois deviennent de plus en plus complexes, les conditions de licence de plus en plus strictes et il est plus facile que jamais de détecter les infractions.

Mais en tant que designer qui monte dans le monde, vous n’avez probablement pas le temps de suivre une formation complète en études juridiques, et il n’est pas plus probable que vous disposiez de ressources financières suffisantes pour engager une équipe d’avocats pour surveiller votre six. En gardant cela à l’esprit, nous avons élaboré ce bref guide sur les questions juridiques les plus importantes qu’il serait bon pour un concepteur de connaître.

Avant de commencer, un mot de prudence

Sachez que nous ne sommes pas - surprise, surprise - les avocats nous-mêmes et ce que vous êtes sur le point de lire dans les paragraphes suivants ne doit pas être considéré comme un substitut à un avis juridique qualifié. En outre, les lois peuvent varier considérablement d'une région à l'autre et, par conséquent, ce qui pourrait être valable sur un territoire ne l'est pas nécessairement sur un autre.

Néanmoins, il existe un élément appelé Convention de Berne qui peut être interprété comme une sorte de principe directeur du droit international du droit d'auteur (mais uniquement dans les pays 171 qui en sont signataires). La Convention de Berne a été créée en 1886 et, au cours des prochaines décennies, un nombre croissant de pays sont devenus signataires. Les États-Unis ont été l'un des derniers pays à adhérer à la Convention de Berne et ont attendu toutes les années 113 pour signer. En conséquence, dans la plupart des pays développés et dans une très grande partie des pays en développement, le droit d'auteur est universellement reconnu comme ayant pour origine le créateur d'une œuvre publiée au moment de sa création, sans qu'il soit nécessaire de l'enregistrer.

Ce qui importe

Pour les concepteurs, les priorités juridiques normales sont les suivantes:

  • Protéger votre travail de l'exploitation
  • S'assurer que vous êtes rémunéré équitablement pour votre travail
  • Eviter les violations accidentelles de la loi

La mauvaise nouvelle est que toutes ces choses ne sont pas si faciles à réaliser. La bonne nouvelle à propos de la dernière d'entre elles est que les poursuites sont relativement rares, même dans le monde post-DMCA, et que les violations accidentelles sont très difficiles à poursuivre de toute façon. L’absence d’intention est souvent un moyen de défense valable dans le cadre d’une action en justice pour atteinte au droit d’auteur ou d’une procédure pénale liée à une violation du droit d’auteur. Donc, si vous avez fait une erreur et que quelqu'un se soucie de vous poursuivre jusqu'au tribunal, vous n'avez pas nécessairement besoin de perdre votre sommeil en vous inquiétant.

Tout ne peut pas être protégé par le droit d'auteur

Vous êtes peut-être très enthousiasmé par le fait que la Convention de Berne promet que vous obtiendrez automatiquement le droit d'auteur dès que vous créez quelque chose, mais c'est principalement parce que la Convention de Berne a été créée en 1886 avant que toute la cupidité et la corruption aient eu la chance de se concrétiser du monde de l'entreprise.

Aujourd'hui, la plupart des grandes entreprises, quelle que soit leur richesse financière, sont presque complètement en faillite morale. Ils feront à peu près n'importe quoi pour gagner de l'argent, et c'est parce que les lois ont évolué de manière à les contraindre à le faire, même si les individus qui font partie de l'ensemble auraient peut-être une pause pour réfléchir. C'est parce que les entreprises ont une responsabilité fiduciaire envers leurs actionnaires qui prime sur la responsabilité morale, du moins en théorie.

Par conséquent, le champ d'application de la Convention de Berne n'était pas assez large pour englober tout ce qui pourrait constituer une “œuvre”. De manière significative, pour qu'une œuvre soit susceptible de droit d'auteur, elle doit être substantiellement originale, unique et peu commune. Ainsi, il est facile pour l'auteur d'une chanson de protéger la chanson, mais impossible de protéger une seule ligne de la chanson.

Plus une œuvre écrite est courte, moins elle est susceptible d'être substantiellement originale et unique. Le droit d'auteur ne fonctionne donc pas pour des titres tels que des titres et des slogans. Pour de telles choses, nous avons le droit des marques, dans lequel une œuvre ne doit pas nécessairement être unique, mais simplement utilisée dans un contexte unique.

Les exigences pour la conception graphique sont les mêmes. Une illustration ou une photo peut être protégée par le droit d'auteur, mais elle doit être substantiellement unique. Vous ne pouvez pas, par exemple, protéger par le droit d'auteur une illustration qui ne présente rien de plus qu'un carré bleu, car les carrés bleus ne sont pas essentiellement uniques ou originaux.

Le site de Partenaires ICM jette quelques bons exemples de possibilités et d’impossibilités de droits d’auteur, et bien sûr, les exemples sont utilisés ici utilisation équitable dispositions.

doc87img01

Examinons donc chaque élément spécifique et examinons les droits d’auteur pouvant être appliqués. Nous pouvons commencer par la palette de couleurs du logo, qui sert également de fond pour le contenu de la page.

Comme expliqué précédemment, un seul bloc de couleur ne suffirait pas pour établir le droit d'auteur. Mais qu'en est-il de la combinaison de ces trois couleurs dans leurs proportions exactes?

doc87img02

En réalité, il serait peu probable que cela résiste à la protection du droit d'auteur ou de la marque, car ce n'est tout simplement pas assez original pour que quelqu'un ne puisse l'utiliser sans que cela soit attribué à une coïncidence. Si un tribunal devait faire respecter le droit d'auteur pour cette combinaison de couleurs, cela créerait des problèmes dans la communauté au sens large, de sorte que cela ne se produirait pas de manière crédible.

Et si nous ajoutions les lettres de signature sur les blocs?

doc87img03

Cela est plus susceptible d'être protégé par les lois sur le droit d'auteur et les marques de commerce, mais ce n'est pas garanti. Si quelqu'un créait un travail similaire, on pourrait soutenir qu'il s'agissait simplement d'une coïncidence. La cour devrait examiner plusieurs facteurs, notamment le degré de similitude (dans le cas du droit d'auteur) et si cela conduirait à une confusion d'identité ou à une implication trompeuse de l'association (dans le cas des marques).

Il n’est pas facile de savoir exactement où se situe la limite entre ce type de problème et ce type de problème. Regardez ceci par exemple:

doc87img04

Coca Cola a toujours fait grand cas du fait que leur soi-disant «dispositif à ruban» soit une marque déposée de leur société. Pourtant, regardez ce qui se passe si vous supprimez toute la formulation des deux étiquettes:

doc87img05

Soustrayez un peu de teinte et de légèreté du label Coca Cola:

doc87img06

Et puis retournez le swoosh sur le label Pocari Sweat, et nous obtenons ceci:

doc87img07

Si la partie blanche de l'étiquette renversée Pocari Sweat devait être recadrée et déplacée sur l'étiquette Coca-Cola, elle s'insérerait parfaitement dans le ruban blanc si elle était correctement positionnée. Pensez à ce que vous voulez à ce sujet, mais quelqu'un dans au moins une de ces entreprises doit avoir décidé qu'il n'y avait aucun risque qu'une association soit supposée à tort de cette similitude.

Pendant que nous abordons ce sujet, considérons l’évolution du logo Pepsi à partir de son apparence 1970 et de son apparence actuelle. La bande blanche bissectrice du disque tricolore a été réorientée et est devenue de plus en plus semblable à un ruban au fil des ans. Il doit y avoir une raison quelconque pour laquelle les fabricants de boissons considèrent les bandes blanches épaisses comme une chose en soi.

Ce que nous pouvons apprendre de l’exemple de Pocari Sweat, c’est que si nous fabriquions simplement un Coca Cola bleu, nous enfreindrions clairement le droit d’auteur et la marque. Si nous avons des similitudes mais suffisamment différentes, alors tout ira bien. De toute façon, le détenteur du droit d'auteur ou le propriétaire de la marque pourrait bien vous poursuivre en justice, juste pour le plaisir de le faire, mais il comptait sur l'intimidation pour assurer la victoire sur vous plutôt que de défendre votre cas.

Pour en revenir à notre exemple ICM original, considérons le logo dans son intégralité:

doc87img08

Nous avons enfin quelque chose qui se distingue clairement des autres dessins et modèles et qui possède des attributs uniques qui pourraient sans aucun doute être protégés par les lois sur le droit d’auteur et les marques de commerce. Bien que des similitudes puissent exister sur un ou deux facteurs, la probabilité que tous les facteurs soient présents à la suite d'une coïncidence serait microscopique.

Si les couleurs étaient modifiées, cela ne ferait aucune différence du point de vue de la violation du droit d'auteur.

doc87img09

Ou si seulement les mots étaient modifiés, cela ne ferait aucune différence non plus.

doc87img10

La seule difficulté concerne l'application. De plus, le fait que certaines similitudes soient autorisées peut également créer des problèmes. Par exemple, le produit de cola domestique thaïlandais, EST, porte une étiquette complètement différente de celle de Pepsi:

doc87img11

Pourtant, les similitudes de police de caractères et de couleur suffisent pour que de nombreux Thaïlandais croient qu’ils sont le même produit. En fait, EST est légèrement plus sucré et a moins d’arrière-goût, mais la société qui le fabrique (Sermsuk Public Company) embouteillait auparavant Pepsi sous contrat pour 70, de 1952 à 2012. La perception est tout, et EST est généralement une fraction moins chère que Pepsi, ce qui peut être une distinction importante dans une économie en développement. EST exporte maintenant vers la Malaisie et l’Indonésie et ne devrait pas tarder à devenir une présence mondiale.

Vous pouvez donc protéger les droits d'auteur et les marques de commerce, mais cela ne vous garantit pas nécessairement une protection absolue et il est difficile à faire respecter. Quelques autres exemples:

  • Vous pouvez protéger un design de calendrier par le droit d'auteur, mais pas le format de la partie de calendrier
  • Vous pouvez protéger un livre et la conception de la couverture, mais
  • une fois que la couverture a été appliquée au livre, il ne dispose pas de droits distincts
  • le livre peut avoir des droits distincts et peut être vendu avec un nouveau motif de couverture
  • Vous pouvez protéger le contenu d'un livre, mais pas le style de contenu
  • Vous pouvez protéger les plans de construction, les dessins d'architecture et même les bâtiments physiques.
  • Vous ne pouvez protéger aucun droit qui est déjà en usage public
  • Vous ne pouvez pas protéger quelque chose que vous n'avez pas créé sans la permission du créateur.

Être payé pour vos designs

Lorsque vous concevez quelque chose pour un client spécifique, étant entendu qu'ils vous paieront avant d'utiliser le travail, vous avez absolument le droit de percevoir votre paiement. Il y a cependant un inconvénient: les clients ne veulent pas toujours payer et ils pourraient bénéficier d'un avantage car il est très peu probable que vous ayez enregistré vos droits d'auteur.

Attendre…. de quoi parle-t-on ici? N'avons-nous pas simplement examiné la manière dont la Convention de Berne protège une œuvre protégée par le droit d'auteur dès sa création? Eh bien oui, en effet. Vous n'êtes plus obligé de faire enregistrer le droit d'auteur afin de protéger vos intérêts dans une œuvre que vous créez, à condition que vous puissiez prouver que vous l'avez créée. Cependant, lorsque le droit d'auteur n'est pas enregistré, vous ne pouvez prendre aucune mesure punitive contre toute personne qui enfreint le droit d'auteur. Tout ce que vous pouvez faire est de leur ordonner de cesser de violer, et si elles persistent, vous pouvez éventuellement faire une réclamation à leur encontre.

Cependant, si votre droit d'auteur est enregistré, vous avez la possibilité d'intenter une action en dommages et intérêts et d'obtenir simplement une ordonnance de «cesser et de s'abstenir». Si la violation était définitivement intentionnelle et exploitante, il est probable que le tribunal ajoute des dommages-intérêts punitifs aux dommages réels.

Outre les questions de droit d'auteur, vous devriez également envisager de souscrire un contrat pour quelque chose allant au-delà des travaux les plus simples. De cette manière, si le client décide de ne pas payer et utilise le dessin, vous avez la possibilité de poursuivre en justice pour rupture de contrat et violation du droit d'auteur. Mais rappelez-vous qu'un contrat fonctionne dans les deux sens. Si vous ne parvenez pas à livrer comme promis, le client pourrait vous poursuivre pour rupture de contrat.

Éviter les ennuis

Les concepteurs peuvent créer des problèmes de nombreuses façons, notamment:

  • Violations de licence logicielle
  • Violations de licence de police
  • Rupture de contrat
  • Créer un design offensant

Avec autant d'excellentes applications logicielles gratuites disponibles pour les concepteurs, il n'y a aucune excuse pour les violations de licence logicielle. Payez votre logiciel ou utilisez les logiciels gratuits. Si vous vous faites prendre à l'aide d'un logiciel que vous n'avez pas encore payé, vous méritez absolument les conséquences.

La licence de polices est un peu plus délicate. D'une part, de nombreux créateurs de polices ne définissent pas les termes de leurs licences avec un soin particulier. Parfois, leurs exigences sont quelque peu déraisonnables. Néanmoins, si vous voulez utiliser ce qu'ils ont créé, vous devez vous soumettre à toutes les conditions qui en découlent. Ce que vous devez faire ici est de lire très attentivement les termes du contrat de licence avant de vous engager à utiliser une police pour vous assurer que vous ne courez pas le risque d'être poursuivi en justice.

La rupture de contrat a été discutée plus tôt. Tenez simplement vos promesses. Cela s'applique même lorsque vous n'avez pas encore été payé, tant que le non-paiement ne constitue pas en soi une violation du contrat par le client.

Enfin, nous arrivons aux choses vraiment amusantes, aux designs offensants. Ce sont des desseins qui créent un outrage moral, offensent la sensibilité du public ou, d’une certaine manière, violent la loi. Un exemple est un design qui favorise l'intolérance raciale ou religieuse, ou qui discrimine les gens sur la base de l'âge, du sexe ou de la sexualité.

En fonction de votre lieu de résidence et de la nature de votre emploi, vous ne serez peut-être pas personnellement responsable d'un design offensant que vous aurez créé pour le compte de quelqu'un d'autre. Il existe des lois sur la responsabilité du fait d'autrui qui pourraient imposer toute la responsabilité de votre employeur. Si vous êtes un travailleur indépendant et que vous louez des clients, vous pourriez être couvert par la responsabilité du fait d'autrui si votre entreprise est structurée comme une société à responsabilité limitée (mais pas si vous êtes un commerçant individuel ou une société de personnes). Cela limite votre responsabilité légale au montant du capital versé dans votre entreprise, qui peut dans certains pays être légalement aussi bas que 1 $.

Quoi qu'il en soit, ce n'est jamais une bonne idée de créer intentionnellement une conception offensive, même lorsqu'un client le demande. Ce n'est qu'un chemin insensé pour descendre. La responsabilité légale n’est qu’un aspect à prendre en compte, mais vous devriez également penser aux dommages qu’elle peut causer à votre réputation et à la possibilité d’attirer une vendetta personnelle contre vous-même.

Bogdan Rancea

Bogdan est un membre fondateur d’Inspired Mag, ayant accumulé près de 14 années d’expérience 6 au cours de cette période. Dans ses temps libres, il aime étudier la musique classique et explorer les arts visuels. Il est également obsédé par les fixies. Il possède déjà 5.