Mga Panayam sa Ethical Ecommerce: Mayamiko sa Pagbabago Mula sa Isang Charity Sa Isang Negosyo

Nagsalita kami kay Paola Masperi, tagapagtatag ng parehong kawanggawa Mayamiko Trust at etikal na label na pambabae Mayamiko. Ang kawanggawa sa likod ng tatak ay nagsasanay ng mga hindi pinahihintulutang tao sa Malawi at iba pang mga bahagi ng Africa sa malikhaing at maililipat na mga kasanayan tulad ng pag-aayos, at pagkatapos ay sinusuportahan sila na gamitin ang mga kasanayang iyon sa pamamagitan ng mga pagawaan sa edukasyon sa negosyo at pananalapi at micro-financing.

Ano ang nagbigay inspirasyon sa iyo upang simulan ang Mayamiko?

Nagpunta muna ako sa Trabaho sa Malawi noong 2004, sa isang proyekto na sumusuporta sa pangunahing edukasyon sa teknolohiya. Gumawa ako ng maraming pagkakaibigan at pakikipagsosyo sa propesyonal, at, sa paglipas ng panahon, naintindihan ko talaga ang bansa at ang mga problemang kinakaharap ng mga kababaihan doon.

Nakita mo ba ang maraming mga magiging tagapagtatag ng negosyo o charity na nagsisimula ng mga proyekto sa Africa nang walang pag-unawa sa bansa?

Nangyayari iyon sa lahat ng oras, at hindi lamang sa Africa! Ang ibig sabihin ng mga tao ay napakahusay at nais talagang tumulong, ngunit ang pagbuo ng isang konsepto sa kabilang panig ng mundo batay sa kaalamang iyong nakuha sa pamamagitan ng pagbabasa o pagsasaliksik ay hindi gagana.

Ang mga tao sa lupa sa mga bansang ito ay higit na nakakaalam kaysa sa maaari mong malaman sa pamamagitan ng pagbabasa nang nag-iisa: ang kontekstong panlipunan, ang sitwasyong pampinansyal, ang mga nuances. Kung nais mong magsimula ng isang proyekto sa isang umuunlad na bansa, dapat mong mapagtanto na ikaw ay ng serbisyo sa mga tao roon, at dadalhin mo lang kung ano ang maaari mong gawin, alinman sa mga tool o pagkakataon o diskarte. Kailangan mo ng isang mindset sa pakikinig, at sa mga lugar na talagang mahusay naming nagawa, iyon ang gumagana para sa amin: pakikinig sa kung ano ang sinasabi sa amin ng mga lokal na kababaihan na kailangan nila.

Halimbawa, ang isa sa mga bagay na sinabi sa amin ng mga kababaihan ay ang pagpapasadya at pagtahi ay napakahusay sa kanila dahil sa kakayahang umangkop na inalok nito. Ang ilan sa mga mas batang kababaihan ay masaya na dumating sa isang pagawaan noong Lunes hanggang Biyernes, ngunit marami sa iba pang mga kababaihan ay may mga responsibilidad sa pag-aalaga, na nangangahulugang ang pagpunta sa isang lugar ng trabaho araw-araw ay hindi umaangkop sa kanilang buhay. Napagtanto namin kung ano talaga ang gusto nila ay hindi lamang isang trabaho: ito ay isang kasanayan, at ang mga tool upang makagawa ng isang negosyo dito sa paraang gumana para sa kanila.

Kaya't sa atin na iakma ang aming mga pamamaraan sa kapaligiran sa halip na pumasok lamang at sabihin: "ganito kami gumagana, at kung nais mong gumana sa amin kung gayon ito ang kailangan mong gawin."

Bakit mo binago ang Mayamiko mula sa isang charity sa isang negosyo?

Napakalinaw sa aking isipan na ang aspeto ng pagsasanay ng Mayamiko ay dapat na maging pulos mapagkawanggawa, ngunit alam ko na upang mapondohan ang charity na kailangan din namin upang maging isang self-sustain na negosyo. Nakita ko ang napakaraming magagaling na proyekto na nakasalalay sa panlabas na pagpopondo, at kung saan tumatagal hangga't tumatagal ang pondo. At pagkatapos ang komunidad ay halos nasa mas masahol na posisyon kaysa dati, sapagkat malaki ang kanilang namuhunan sa proyektong ito at imprastraktura.

Kailangan mong alisin ang iyong sarili sa equation: kung mawala ako isang araw, para sa anumang kadahilanan, lumikha ba ako ng isang bagay na maaaring magpatuloy nang wala ako? Doon sa tingin ko ang negosyo ay maaaring maging isang puwersa para sa ikabubuti.

Ano ang mga pinaka-nakakaapekto na kasanayan sa etika na maaaring mailagay sa isang negosyo?

Hindi mo magagawa ang lahat, lalo na kung nagsisimula ka lang, at lalo na sa isang industriya tulad ng fashion. Tinitingnan mo ang sobrang laki ng hamon at walang ideya kung saan magsisimula: mga tao, materyales, proseso, modelo ng negosyo. Napakalaking ito.

Sa palagay ko kailangan mong tingnan ito bilang isang system. Iyon ang paraan ng paglapit ko rito: Inilatag ko ang lahat ng mga epekto ng negosyo at mga pagsisikap na kinakailangan upang matugunan ito at tinanong ang aking sarili: ano ang maaari kong tugunan ngayon? Ano ang tatalakayin ko sa paglaon? Ano ang pinakamahalaga sa akin? Mas inuuna mo ang mga bagay, at pagkatapos ay maaari mo nang simulang i-chipping ang mga ito.

Sabihin sa amin ang tungkol sa kung paano mo pinalaki ang Mayamiko sa simula pa lamang, kumpara sa kung paano mo nahanap at nakikipag-ugnayan sa iyong mga customer ngayon.

Upang magsimula, kami ay isang pagawaan ng produksyon para sa iba pang mga label. Iyon ay talagang isang mahalagang karanasan: itinuro sa akin ang tungkol sa kung ano ang posible, kung ano ang mahirap, kung ano ang gumana nang maayos, at iba pa. Sa huli, malinaw na magiging mas makatuwiran para sa amin na maging aming sariling tatak, kung saan makokontrol namin ang malikhaing elemento pati na rin ang produksyon.

Kaya, napaka, napaka mahiyain, sa pagtatapos ng 2013, sinubukan namin ang isang napaka-basic, libre, Shopify site upang makita kung gumana ang Logistics at kung ang mga tao ay sapat na pinagkakatiwalaan sa amin upang bumili mula sa amin. Nagbebenta lamang kami ng mga pangunahing bagay: accessories, clutch bag, laptop cover, na uri ng mga bagay. Pinatunayan nito ang konsepto, at nagsimulang sabihin sa amin kung sino ang maaaring maging mga customer namin: ang uri ng mga taong interesado sa mga produktong may mga kwento. Sa likod nito, muli nang mahiyain, inilunsad namin ang aming unang koleksyon ng kapsula isang taon na ang lumipas. Kami ay lumalaki at naglulunsad ng isang koleksyon bawat taon mula noon.

Ang pagbuo ng isang pamayanan ay naging pinakamahalagang bagay para sa amin. Sinubukan naming lumago nang dahan-dahan at talagang makipag-ugnay sa aming komunidad: ito ay tungkol sa kalidad ng sobrang dami. Ngunit sa isang mundo kung saan tayo lahat ay hinuhusgahan ng kung gaano karaming mga tagasunod mayroon tayo, madalas na nagtataka ako: tama ba ang ginagawa ko? Sapat na ba ito?

Paano ka napunta tungkol sa pag-aalaga ng isang pamayanan?

Karamihan sa pamamagitan ng social media at mga newsletter. Ngunit nagawa rin namin ang ilang mga pop-up sa mga nakaraang taon, tatlo o apat sa isang taon, at sila ay isang kamangha-manghang pagkakataon na makipag-ugnay sa harapan ng iyong mga customer: hindi lamang upang makita kung ano ang kanilang reaksyon sa mga produkto, kundi pati na rin kung ano talaga ang hitsura nila. Makakakuha ka ng isang larawan ng mga ito sa pamamagitan ng data ng site, ngunit ibang-iba ang bagay na makita ang mga ito sa totoong buhay.

Hindi talaga tungkol sa pera o benta na nagawa sa mga kaganapang ito: ito ay tungkol sa paglikha ng isang diwa ng pamayanan. Online, nawala sa iyo ang koneksyon ng tao.

Ano ang mga pinakamalaking hamon na kinaharap ni Mayamiko?

Para sa isang negosyante, ang isa sa mga pangunahing bagay upang makakuha ng tama ay ang iyong pokus. Mayroon kang isang malinis na slate, at maaari mong punan ito ng halos anumang: maraming mga iba't ibang direksyon na maaaring puntahan ng negosyo, na lahat ay mukhang tama sa oras.

Ang pagkakaroon ng isang negosyanteng pag-iisip ay nangangahulugang nakikita ang mga pagkakataong ito, ngunit maaari itong maging mahirap kapag nakita mong masyadong maraming. Bilang isang patakaran, natagpuan ko ang aking sarili na nawawalan ng pokus at nagpapakalat ng lakas kapag hinabol ko ang mga lead na ito, samantalang kung mananatili akong nakatingin sa premyo maaari kong mas mabilis na makarating sa aking layunin, o sa isang mas mahusay na paraan.

Kailangan mong sanayin ito araw-araw. Kapag may isang bagay na nag-pop up sa iyong inbox at sa palagay mo parang magandang ideya ito, tanungin ang iyong sarili: paano ito nakahanay sa aking paningin? Saang ibang lugar ng negosyo ito maaaring kumuha ng enerhiya? Ano ang iisipin ng aking mga customer tungkol dito?

Sabihin sa amin ang tungkol sa tech na ginagamit mo.

Ginagamit namin Shopify: hindi ito perpekto, ngunit ginagawa nito ang trabaho! Marami kaming kanilang mga app, at ang modelo na iyon ay mahusay para sa amin dahil maaari naming makahanap ng mga solusyon sa mga puntos ng sakit ng aming customer sa halip na mamuhunan sa isang pasadyang ginawa na imprastraktura.

Ngunit ang teknolohiya na gumawa ng pinakamalaking pagkakaiba para sa amin, bagaman ito ang pinakasimpleng sa kanilang lahat, ay ang WhatsApp. Ito ay isang napakababang hadlang para sa mga tao, tulad ng karamihan sa mga tao ay mayroon na sa kanilang telepono. Hindi ko maalala ang huling oras na nagpapalitan ako ng isang email sa aking koponan sa Malawi, ngunit araw-araw kaming nag-uusap sa WhatApp.

Anong payo ang ibibigay mo sa isang taong nagsisimula pa lamang sa ecommerce?

Pumunta sa consumer. Nang walang isang tipak ng pera na pupunta sa mga tagapamagitan tulad ng mga reseller at wholesaler, makakaya mong bayaran ang iyong mga nagtatanim at gumagawa ng mas mahusay na mga presyo, habang nagkakaroon pa rin ng inclusive point ng presyo para sa iyong mga customer.

Ano sa palagay mo ang magiging hitsura ng hinaharap para sa ecommerce?

Sinabi na ng marami, ngunit ang COVID ay pinabilis lamang ang mga kalakaran na nangyayari sa loob ng maraming taon, partikular ang paglago ng ecommerce. At sa palagay ko naiiba ang pagkakaiba ng iyong tatak mula sa iba sa online, kung saan ang mga tao ay walang pisikal na karanasan ng iyong produkto, ay magiging talagang mahalaga.

Dito naglalaro ang mga halaga ng tatak at pagkukuwento. Bumibili ang mga tao ng mga produkto dahil gusto nila kung paano nila iparamdam sa kanila: kaya't ang mga taong gumawa nito ay trato ng maayos? Nagamit ba ang mga materyales sa mundo? Kailangan mong tiyakin na malinaw ka talaga sa iyong pagmemensahe.

At pagkatapos ay kailangan mong hanapin at pangalagaan ang mga taong ito na nagbabahagi ng iyong mga halaga, sa halip na paghabol sa iba't ibang pamumuno sa trend, na dumadaan sa mga diskarte sa pagkuha ng customer, sapagkat iyon ang mga mananatili sa iyo. Hindi namin nais ang maraming isang night stand, kahit na maaaring maging masaya sila: nais namin ng mga pangmatagalang relasyon!