Etiska e-handelsintervjuer: Zero Waste Club om att driva ett Zero Waste-företag

Det här är det första i en serie intervjuer med etiska onlineentreprenörer: vi hoppas att de kommer att vara till hjälp och inspirerande för alla som försöker hitta sin väg i affärer. Låt oss veta dina tankar i kommentarerna nedan!

Vår första intervjuade är Pawan Saunya, grundare av Zero Waste Club: skapa hållbara (och prisvärda) väsentligheter för nolllevande avfall.

Vad inspirerade dig att starta Zero Waste Club?

Det var en dokumentär 2009 som heter The Age of Stupid: det visade hur mycket mänsklig konsumtion påverkar miljön och hur hela systemet skulle kollapsa på trettio år om vi inte försöker förändra det. Så jag skjutit upp min plats på universitetet för att inrätta Zero Waste Club, och jag är verkligen tacksam för att det har fungerat hittills.

Hur gick du med att starta verksamheten med en "noll avfall" -filosofi i åtanke?

Jag tror faktiskt inte att 100% "nollavfall" borde vara målet: som företag, även som bara en människa, kommer du alltid att ha någon slags påverkan på världen. Jag tror att minska din påverkan så mycket som möjligt borde vara målet.

Men det första steget är att tänka på de mest hållbara materialen du kan arbeta med för att skapa dina produkter: bambu är ett riktigt miljövänligt alternativ eftersom det växer så snabbt och inte kräver några bekämpningsmedel.

Då kortlistar du hållbara leverantörer: det är verkligen viktigt att leta efter certifieringar som BSCI och Sedex. Det är snabbare, enklare, billigare och bättre att hitta leverantörer online snarare än att flyga ut personligen: det finns några webbplatser du kan använda, som Alibaba och Indiamart, men även om du bara googlar "bambuleverantör" kommer hundratals alternativ att visas.

Du betalar dina kinesiska hantverkare dubbelt så mycket som den regionala minimilönen. Har det varit svårt?

Ur byråkratisk synvinkel har det varit ganska enkelt: vi letar bara efter leverantörer som betalar sina anställda väl. Det finns bra människor där ute: du måste bara göra en del research.

Ur affärssynpunkt har det varit svårare: Jag skulle säga att det kostar företaget cirka 5% extra, och ibland måste vi offra ledtid. Det finns leverantörer där ute som kan vända order på femton dagar, men det betyder att de bränner ut sina arbetare eller anställer fler arbetare och betalar mindre.

Hur har du odlat verksamheten?

Det första vi gjorde var att få en ställning för £ 50 på Yoga & Vegan Festival i London. Jag arbetade i en månad för att förbereda produkterna för det, och jag tror att vi tjänade 126 £. Det var uppenbarligen inte en förmögenhet, men det fick oss att inse att människor verkligen var mottagliga för vår idé.

Numera fokuserar vi på grossisthandel. Det är ganska enkelt: lagrar bara "nollgrossister", och vi dyker upp! Vi har också en intern säljare som aktivt når ut till butikerna.

Vilka är de största utmaningarna du har ställt inför?

Vi brukade sälja mat tills vi insåg att vi ljuger för oss själva om begreppet "noll avfallsmat." Det är så många effekter kunden inte ser: maten var tvungen att resa från vårt lager, till ett paketeri, till ett fraktlager, till sitt hus. Så vi beslutade att sluta sälja det. Det var riktigt svårt: vi förlorade en betydande mängd intäkter och några lojala kunder, men det var rätt sak att göra.

Du växte upp på Sri Lanka, som är ett övervägande buddhistiskt land. Har det påverkat din strategi för företag?

Jag mediterar faktiskt i två timmar om dagen. Jag tycker att det är väldigt viktigt att ha en andlig övning för att få kontroll över dig själv. Speciellt om du startar ett företag måste du förbli ödmjuk och hålla fokus: du kanske måste bo med dina föräldrar i några år för att hålla kostnaderna låga, eller kanske du måste ta en låg lön. Utan självkontroll kan du fortsätta köra efter de saker som ser blanka ut, men inte har verkligt värde.

Berätta om tekniken du använder.

Vi har använt Squarespace, vilket har varit fenomenalt eftersom det har inbyggd analys, SEO, ganska mycket allt du behöver när du startar ett företag. Men vi bygger vår grossistsajt på Shopify, eftersom den har mer kommersiell funktionalitet.

Vi använder också:

  • Squarespace marknadsföring via e-post: Vi har hittat det så mycket lättare än Mailchimp
  • Xero redovisning, som integreras riktigt bra med din webbplats
  • Monday.com: ett organisationsverktyg som låter dig se status för produkter som kommer in och tilldela uppgifter
  • WeChat är viktigt om du arbetar med kinesiska leverantörer!

Vilka råd skulle du ge till någon som just börjat i e-handel?

Tänk först på varför du gör det: finns det ett problem du försöker lösa? I så fall kan det faktiskt finnas ett bättre sätt att hantera det än att starta ett företag!

Och var inte så fokuserad på att sälja online i början: det är väldigt enkelt att hitta dina kunder på mässor och evenemang, och att prata med dem hjälper dig ta reda på vad de vill ha. Om du till exempel befinner dig på den veganska produktmarknaden söker du bara efter "veganska mässor" och ser om det händer något nära dig: boka sedan en bås och se hur det går. Den feedback du får från de människor du möter där hjälper dig att bestämma vilka steg du ska vidta nästa.

Hur tror du att framtiden kommer att se ut: för e-handel och för Zero Waste Club?

COVID kommer definitivt att öka onlineshoppen på lång sikt, och de stora detaljhandlarna, som Amazon, kommer naturligtvis att gynna mest. Jag tror också att e-handel inom VR kommer att bli massiv: Jag har provat det några gånger, och det är skrämmande hur absorberad du kan få. Det kommer att bli en konstig värld om tjugo år.

Vad gäller oss är vårt mål att plantera 100,000 XNUMX träd. Vi går igenom Eden återplanteringoch integrera kostnaden för att plantera ett träd i varje objekt vi säljer. Det gör oss dyrare: men vi är glada att ta den hit.