Etiska e-handelsintervjuer: QWSTION om att skapa sitt eget hållbara tyg

Det här är det andra i en serie intervjuer med etiska onlineentreprenörer: vi hoppas att de kommer att vara till hjälp och inspirerande för alla som försöker hitta sin väg i affärer. Låt oss veta dina tankar i kommentarerna nedan!

Vår andra intervjuade är Hannes Schoenegger, grundare av QWSTION. Förutom deras samlingar av hållbart och etiskt utformade väskor, har varumärket utvecklat ett helt eget hållbart tyg: Bananatex.

Vad inspirerade dig att starta QWSTION?

Jag grundade QWSTION med fyra av mina vänner redan 2008. Vi arbetade alla inom olika områden, men vi alla gjorde en hel del resor, och vi letade efter en väska som skulle tillgodose våra behov: något funktionellt, men som också kunde vara används för affärsmöten. Förrän 2008, om du hade en funktionell väska så skulle det se ut som om du bara kom från ett berg när du gick in på ett affärsmöte! Så vi bestämde oss för att göra vår egen ryggsäck.

Hur gick du med att starta verksamheten?

Vi skapade inte det som om du skapade företag nuförtiden: med affärsplaner, pitcher, investerare, allt detta. Vi startade just verksamheten eftersom vi tyckte att vår produkt var bra och det var en efterfrågan på den. Vi började med att ge produkten till våra vänner: ingen gav tillbaka den, vilket vi tog som ett gott tecken!

Och allt annat följde, det fanns ingen riktig strategi bakom det. Men det kändes alltid rätt att fokusera på produkten: dess funktionalitet och hållbarhet var de saker som betydde för oss.

Var varumärket hållbart från början?

Alla av oss ville vara så hållbara som möjligt, men när du precis har startat ett varumärke och bara handlar om små volymer finns det en begränsad mängd du kan göra.

Så till en början var vi tvungna att arbeta med vad vi hade råd med och vad vi kunde få på marknaden: men vi tog beslutet att arbeta med naturliga, växtbaserade fibrer från början. Så våra första utgåvor var tillverkade av konventionell bomull, och bara några år senare hade vi kapacitet att utveckla våra egna material: organisk bomull och hampa med hög densitet. Sedan, för fyra år sedan, uppfann vi Bananatex.

Utgångspunkten var denna idé om en cirkulär leveranskedja: hur kunde en anläggning förvandlas till en produkt och tillbaka till en anläggning igen?

Vår leveranskedja var i Asien. Så frågan var, vad är en hållbar asiatisk fiber? Vi fick reda på att det finns en historia av att använda bananfibrerna för textilier i Asien: men problemet var att - eftersom det inte fanns ett sätt att bearbeta det till ett fint garn - det hade bara använts för riktigt robusta saker, som rep för sjöfartsbranschen. Men tillsammans med våra partners hittade vi ett sätt att bearbeta det.

Bananatex är ett "open source" -tyg: vad betyder det?

Det betyder att vi är glada att dela det med alla märken som har ett seriöst intresse av hållbarhet: även om de är en konkurrent. Och om någon vill utveckla något nytt med oss ​​är vi öppna för det. Vi tror verkligen att samarbete är bättre än konkurrens.

Feedbacken har varit överväldigande från alla typer av branscher. Modevarumärken vill göra lättare versioner av det för kläder; möbelmärken vill göra en tyngre version; bilmärken vill utforska möjligheterna att använda Bananatex i bilar!

Hur har du vuxit företaget?

Vi annonserar inte alls, det har vi aldrig. Istället fokuserar vi på att skapa projekt som är viktiga - som Bananatex - och prata med media om det, vilket är PR antar jag.

Och vi försöker bygga en gemenskap av medvetna människor som är intresserade av välgjorda produkter. Vi har en Instagram sida som vi säger, men vi pratar främst med människor direkt genom vårt nyhetsbrev, QWSTION Circle, där vi täcker de saker som är viktiga för oss: från innovationer i hållbarhet till musiken som våra designers lyssnar på, för det kanske är inspirerande för människor också.

Vilka är de största utmaningarna som QWSTION står inför?

Det som fungerar ekonomiskt är ofta motsatsen till de saker som fungerar ekologiskt: det resulterar i ett system som straffar företag som arbetar hållbart och belöner de som verkligen inte gör det. Systemet måste förändras.

Saker bör säljas till deras riktiga pris, för just nu är de inte det. Om du till exempel köper en ryggsäck i nylon för € 40, kan det tyckas vara ett fynd jämfört med en ryggsäck i ekologisk bomull. Men det är inte riktigt, för vid någon tidpunkt måste vi gräva det ur en deponi eller fiska det ur havet, och hela samhället kommer att betala. Så politiker måste anta politik som kolskatt, för att visa konsumenterna vad som verkligen är billigt: ​​och vad som verkligen inte är det.

Vilka råd skulle du ge till någon som just börjat i e-handel?

Jag tycker att det är väldigt viktigt att se till att produkten ger ett meningsfullt bidrag till samhället. Om du får rätt, kommer allt annat att följa.