Flash-försäljningens uppgång och fall

Den senaste veckan gjorde Fab.com nyheter igen efter att dess grundare Bradford Shellhammer gick ut. Avgången är en bokförsäljning till e-handelens pivot bort från flashförsäljning och till territoriet för standard online-detaljhandeln, a la Amazon. I sin flash-försäljningstider uppskattade företaget över 150 miljoner dollar i finansiering och värderades till cirka 1 miljard dollar. Sedan början av året har Fab.com genomgått en snabb nedskalning för att vara lönsam.

Flashförsäljning var tidigare nästa stora sak i e-handel, men någonstans längs linjen började affärsmodellens hjul att falla av. Överraskande nog är Zulily, en butik för försäljning av e-handeln för kläder designad för barn och mödrar försöker lansera en börsnotering norr om totalt 200 miljoner dollar. Detta verkar dock vara en överlägsen, eftersom det finns en lärdom att lära av Groupons, Fab.coms, Totsys och de andra där ute. Hur föll affärsmodellen Flash-försäljning sönder?

Flash-försäljningens historia

Flash-försäljningen var banbrytande av onlinehandlaren Woot.com i juli 2004 i ett dagsformat. Förutom att du bläddrade i företagets onlinebutik hade du ett 24-timmarsfönster varje dag för att ta en specialaffär eller ignorera den. Dagen efter dök ett nytt objekt med samma 24-timmars försäljningsfrist. De typer av artiklar som uppträdde i den dagliga specialen kan komma från var som helst i Woot-inventeringen - från vardagliga, vardagliga datortillbehör till konsumtionsvaror av hög kvalitet. Sedan dess exploderade flash-försäljningscentriska webbplatser över Internet, till synes flera för alla typer av konsumentindustrier.

Den kanske största framgångshistoria för Flash-försäljning är Groupon. Helt uppe under fjärde kvartalet 4 avvecklade företaget en uppköp på 2010 miljarder dollar från Google, inspirerade över 6 typer av kopia-tjänster och samlade in mer än 500 miljoner dollar i försäljning i USA. Sex månader senare lanserade Groupon sin börsnotering med ett organisatoriskt värde som prissatt cirka 850 miljarder dollar. Ungefär denna tidsperiod började franchisetekniska företag som Google, Facebook och Amazon att flörta med det dagliga affärsfenomenet.

Varför Flash-försäljning fungerade

En av de viktigaste orsakerna till att flashförsäljningen var så effektiv var att den amerikanska ekonomin under sin storhetstid fortfarande kände effekterna av marknadskraschen. Människor behövde spara pengar när de förlorade sina jobb och kämpade för att få slut. Med flash-försäljningen har du något extremt billigt under en begränsad tid som kan ge dig underhållning av hög kvalitet. Istället för att spruta pengar på högteknologiska prylar och olika skönhetssalongbesök, kan du istället skämma dig med ett billigt salongdagspass eller högt rabatterade konsumentgodis. Som svar på en utarmad ekonomi gjorde flashförsäljningen allt roligt och intressant igen och störde den typiska affärsplanen för tegel- och murbruk eller onlinehandlare.

På grund av den ibland behövda deltagarkvoten för en affär att aktivera, blev erbjudanden populära aktier över sociala medier. Användare skulle uppmuntra sina vänner att gå med på något för en chans att binda. Faktor i ett tidsbehovselement för erbjudanden, och plötsligt har du stor närvaro på sociala medier.

Hur Flash-försäljningen förfalskade

Efter ett år på den offentliga marknadsarenan tappade Groupon cirka 80% av sitt aktievärde. Försäljningen sjönk tillsammans med antalet lokala etableringspartnerskap som företaget hade snitit ut. För resten av flashmarknadsmarknaden svepte ett stort antal små copycats bort, även om de mer etablerade fortsatte att fortsätta, om än på en mer nedskalad nivå.

Flera olika faktorer kan fästas till fallet med flash-försäljningswebbplatser. Kanske är den största förändringen i konsumentbeteende. En term som kom från hela galningen är flash-utmattning. När människor använde flash-försäljningstjänster registrerades de på e-handelswebbplatsens e-postlistor. Om du deltar i en flash-försäljning på ett dussin olika webbplatser, skulle du få e-postmeddelanden varje dag / vecka från var och en av dem. Det blev ganska galen för den genomsnittliga e-postrutan. Marknadsföringsmeddelanden började smälta in i varandra. Konsumenter började stämma när de tittade på ämnesrubriker. Avvecklingsgraden började klättra. Folk blev utbrända från att känna behovet av att köpa till ett rabatterat pris hela tiden. Som ett resultat förlorade nummer ett direktreklamkanalen sin kant.

Du kan se på ekonomins återhämtning som en annan anledning till hösten. När människor började gå tillbaka till arbetet, ökade de inkomstbara inkomster återigen och längs det var detaljhandeln. Den beprövade affärsmodellen fick en ny frisk luft. Som ett resultat fanns det mindre överskott för brandförsäljning att gå runt för flash-försäljning. Människor började också vara mer tålamod med sina pengar och använde teknik för att undersöka produkter noggrant innan de köpte dem. Detta tillät dem att hitta priser för artiklar som var i nivå med blixtförsäljningen, utan att känna sig rusade av det dagliga avtalfönstret. Dessutom erbjöd ett antal e-butiker med flashförsäljning mindre än gynnsamma fraktpriser och returrätt. Dessa två element är nyckeln till att bygga en lojal kundbas och generera gynnsamma muntliga ord.

Slutligen visade sig affärsmodellen Flash-försäljning vara ohållbar för dem som erbjöd varutjänster till mycket rabatterade priser. Anledningen till att många lokala företag samarbetade med Groupon var att de såg Groupon som en chans att bygga sin kundbas. Teoretiskt sett skulle en Groupon-kund exponeras för dina tjänster på grund av den diskonterade kursen, vara nöjd och bli en återkommande kund, vilket resulterar i en långsiktig nettovinst. Verkligheten var helt annorlunda. Många butiker förlorade pengar eftersom Groupon-användare bara skulle lägga ner pengar för den ursprungliga affären och inte återvända, vissa företag var tvungna att doppa i sina egna medel för att hedra den stora explosionen av rabatterade försäljningar, och kunder som inte hade sina Groupons hedrade skräpade företag Yelp-sidor för att skada deras varumärke. Groupons negativa effekter på lokala företag har varit väl dokumenterat på Internet, och företaget började bli ökända som en dålig affärspartner.

Skift till normalen

Affärsmodeller för Flash-försäljning har i stort sett försvunnit nu. Webbplatser som Rue La La och Totsy har upplevt stora nedskärningar. Andra har återgått till mer vanliga affärsmodeller. Efter att Groupons verkställande direktör, Andrew Mason, avskedades, skiftade platsen till exempel till en online-kupongmodell som erbjuder rabatter giltiga under längre perioder och även en marknadsplats för rabatterade varor. Fab.com, som fungerade som ett socialt medienätverk innan han erbjöd flashförsäljning, utvecklas igen, den här gången till en standardbutik online. Vissa webbplatser, till exempel Gilt.com, går till och med tillbaka till grunderna med en tegel och murbruk.

Det är sant att säga att flashförsäljningen genererade en hel del intäkter, men för den viktigaste metriken för lönsamhet är det en helt annan historia. En del branschanalys jämförs redan Zulilys uppgång till Groupons, och vi vet alla hur det senare har visat sig. Faktiskt, Zulily blev just lönsamma tidigare i årtrots att de visade höga försäljningsnivåer och aktiva kunder året innan. Kan företaget på något sätt slå utmattningen för blixtförsäljningen, eller blir det bara en annan fotnot i den stora bokens ohållbara affärsmodeller?

Bogdan Rancea

Bogdan är en av grundarna i Inspired Mag och har samlat nästan 6 års erfarenhet under denna period. På fritiden gillar han att studera klassisk musik och utforska bildkonst. Han är ganska besatt av fixies också. Han äger redan 5.