Online-företag kontra offline

Beslutet om att gå in i ett traditionellt offlineföretag, ett modernt onlineföretag eller någon kombination av de två är ett av de viktigaste besluten du kan fatta. Var och en har för- och nackdelar som bör beaktas.

Oavsett vilken typ av verksamhet du kommer in i finns det emellertid tre faktorer som alltid bör prioriteras:

  1. Det borde vara personligt tillfredsställande
  2. Det borde vara lönsamt
  3. Helst bör det inte riskera att du blir fängslad

Om du bara kan uppfylla ett av de tre kriterierna ovan, finns det en god chans att du fattar ett fel beslut. Människor som fattar fattiga beslut klarar sig vanligtvis inte bra i affärer. Om du kan uppfylla alla kriterier betyder det att du har en faktisk chans att lyckas. Av de tre kriterierna är det första det viktigaste, för om du inte uppriktigt älskar det du gör kommer det att återspeglas i dina resultat.

Nu är det dags att titta på några av skillnaderna och likheterna mellan online- och offlineverksamhet, så att du kan bestämma om att driva ett onlineföretag är det bästa alternativet för dig.

Vissa företag fungerar helt enkelt inte som onlineföretag

Alla företag ska annonsera online och ha en online-närvaro, men bara vissa kan faktiskt fungera som online-företag. Alla typer av företag som kräver att du fysiskt är närvarande på en viss geografisk plats vid vissa tidpunkter regelbundet är inte lämplig för att drivas som ett rent onlineföretag.

Å andra sidan finns det nästan ingenting som kan göras som en online-verksamhet som inte lika lätt kunde göras offline. Fördelen med att vara online är att du kan utöka din marknad kraftigt och nå en global miljöpublik.

Vissa företag fungerar mycket bättre som onlineföretag

Om ditt företag säljer riktigt stora biljettartiklar som flygplan, båtar eller industrimaskiner, kan du förvänta dig att göra mycket mer försäljning online än du någonsin kunde om du helt enkelt förlitar dig på att människor går genom dörren till ditt offline försäljningskontor. Den tillgängliga marknaden för människor som vill köpa sådana saker är jämförelsevis liten och spridd. Om du annonserar dina produkter online betyder det att du lättare och effektivt kan nå denna marknad.

Offlineverksamhet arbetar vanligtvis på fasta timmar

Med några få undantag som 7-elva tenderar den offline affärsvärlden att handla endast på vissa dagar vid specifika tidpunkter. Potentiella kunder som vill ha något från ditt företag utanför dessa tider måste vara tålamodiga och vänta på att ditt företag öppnar, eller de måste göra valet att handla online istället.

Online-affärer är alltid öppna

När du driver ett onlineföretag är allt alltid tillgängligt dygnet runt och upp till 24 dagar per år. Uppsidan av detta är att du har mycket mer möjlighet att sälja. Nackdelen är att dina kunder förväntar dig att du alltid är tillgänglig för att hjälpa till med deras problem, så att du inte får ledigt om du inte anställer någon för att hantera allt det där åt dig. Detta kräver avsevärda resurser, så ju mindre ditt företag är, desto mindre troligt är det att du kommer att njuta av långa och avkopplande semester.

Människor har mycket mer förtroende för offlineföretag

När kunder köper från offlineföretag behöver de vanligtvis inte oroa sig för att bli lurade, och de har en riktigt bra möjlighet att grundligt inspektera varor innan de betalar för det. I en värld av offlineverksamhet behöver du normalt inte oroa dig för att förlora försäljningen eftersom kunder inte litar på dig och du behöver normalt inte göra någonting för att övertyga dem om att de ska lita på dig.

Förtroende är en viktig faktor i online-affärer

Kunder på rent online-företag är till stor del i mörkret om vem de har att göra med, och därför är de ofta mer motvilliga att vara en första gången kund med en okänd verksamhet. För att vara rättvis, där är tusentals bluffsajter där ute, och människor blir lurade varje dag av dumgy online-handlare.

Allvarliga onlineföretag behöver investera något för att skapa förtroende för kunder på ett sätt som offlineföretag normalt inte behöver oroa sig för.

Det som kunderna är oroliga för är främst:

  • De kan normalt inte se och inspektera fysiska varor innan de köper
  • De kan inte vara säkra på att ditt företag verkligen existerar
  • De kan inte vara säkra på att deras transaktion kommer att behandlas korrekt
  • De kan inte vara säkra på att du inte debiterar ytterligare objekt för dem
  • De vet inte om du kommer att hedra en pengarna tillbaka-garanti
  • De kan inte vara helt säkra på att det du erbjuder passar deras behov

Det här är inte saker de vanligtvis behöver oroa sig för när man köper offline. Du kan hjälpa till att få deras förtroende genom:

  • Visar din företagsregistreringsinformation
  • Tillhandahåller fullständig kontaktinformation, inklusive en faktisk gatuadress
  • Visar eventuella rekommendationer från myndigheter eller industriella myndigheter
  • Visar foton och information om företagets ägare och nyckelpersoner
  • Att vara värd för ett öppet forum eller åtminstone en FaceBook-sida där kunder kan interagera med dig
  • Ger möjlighet att använda betalningsprocesser från tredje part som PayPal, Neteller och Skrill.

Offlineföretag kräver betydande initiala investeringar

Opererar från fasta fysiska platser (eller mobil, för glassförare), de flesta offline-företag måste betala höga kostnader för lokaler, verktyg och till och med parkering. Offline-verksamheten, om den säljer varor, måste hålla en fysisk inventering och hålla den på lager.

Online-företag är billigare att etablera och driva

Eftersom rent online-företag är platsoberoende, finns det ingen kostnad för lokaler, verktyg eller parkering. De behöver inte nödvändigtvis hålla fysisk inventering. I allmänhet är en online-verksamhet mycket billigare när det gäller inputkostnader, vilket innebär att det finns potential för högre avkastning på lång sikt.

Offlineföretag måste ständigt oroa sig för brott

Allt från butikslyft till vandalism efter timmar utgör hot mot offline-företag, och de måste också ha en dyr försäkring för att täcka kostnaderna för skador på egendom, inbrott, ansvar, etc.

Online-företag behöver vanligtvis bara oroa sig för att vara skadligt riktade

Säkerhet är en riktigt viktig aspekt av att driva en online-verksamhet, men fysisk skada på ditt företag är inte möjligt utan en fysisk plats. Ditt huvudhot hotas, och det finns många sätt du kan hjälpa dig att skydda dig mot (det är ämnet för en annan artikel), och du behöver verkligen inte försäkra dig för så många saker som en offline-verksamhet gör.

Slutsatser

Offlineföretag är solida och pålitliga, men har begränsad räckvidd. Onlineföretag har potentiellt massiv räckvidd, men de innebär en typiskt högre risknivå på grund av den större konkurrensen. Den relativt låga kostnaden för onlineföretag gör det till ett attraktivt alternativ för nystartade företag. Sammantaget är onlineföretag mycket enklare och billigare, och du har mycket mindre att förlora med ett onlineföretag som misslyckas jämfört med att driva samma verksamhet som ett offline-företag.

header image med tillstånd av Léa Poisson

Emma Grant

Emma Grant är en professionell frilansinnehållare från Irland. Under de senaste tre åren har hon rest världen medan hon driver sin verksamhet från sin bärbara dator. Du hittar henne på www.florencewritinggale.com