Varför har köpet av livsmedel online varit långsamt att få på?

Medan shopping online för andra artiklar blir allestädes närvarande, är den sektor som inte lyckats få dragkraft - stormarknaden. Under dotcom-bommen i slutet av 90-talet fanns webbplatser som Grocery.com som försökte och misslyckades. Offline stora kedjor som Safeway och Wal-Mart har gått in i e-handelsområdet, med begränsad framgång.

Varför har den här e-handelssektorn inte lyckats få mycket dragkraft?

Till skillnad från elektronik, böcker, sportartiklar, läkemedel och till och med kläder (som har sina egna utmaningar), finns det inneboende nackdelar med att gå till webben för att få livsmedel levererade till din dörr. Den största är råvaror och delikassan. När det gäller frukt och grönsaker vill människor röra och pressa dem för att passa deras preferens för mogenhet och storlek. När det gäller deli-disken, återigen, vill människor se vilken bit av kött, fjäderfä eller fisk de får. Samma med delikatesssidorna.

För att en online-livsmedelsbutik ska kunna övervinna denna stora invändning, måste de se till att produkterna och köttet är lokalt anskaffade för att stödja den nuvarande konsumenten av typen "bondens marknad" vars mantra "vet var maten kommer ifrån" - rörelse . Med andra ord fungerar det centrala lagret eller det regionala lagerkonceptet inte.

Onlinehandlare för produktsektionen och deli counter måste vara hyperlokal, vilket innebär att de skulle förlora sin konkurrensfördel med "skalfördelar." Även det kanske inte räcker, för du kan fortfarande inte känna och se persika, banan, broccoli etc. En annan oro är utgångsdatum för mejeri och andra kylda varor. Många noggranna konsumenter kontrollerar dessa "sälj efter" -datum noggrant, varför någon annan som väljer dessa objekt kan utgöra ett problem.

Visst kommer det att finnas ett visst segment av marknaden som inte bryr sig om att någon annan kommer att välja sitt kött, producera och tidskänsliga kylda varor så länge de har bekvämligheten med leverans och pris. Det finns en annan typ av konsument som skulle kunna dra nytta av online livsmedelsbutiker. Det här är personer med rörelseproblem, vare sig det handlar om funktionsnedsättning eller brist på fordon. Ändå måste man undra om dessa segment räcker för att tjäna pengar på online livsmedelssektorn.

Med fler och fler människor som bor ensamma idag kanske deras minimala inköpslista inte är tillräckligt värdefull för att livsmedelsaffärer online ska kunna erbjuda gratis leverans. I en ökande konkurrenskraftig detaljhandelsmiljö både online och offline kommer smala vinstmarginaler inte att minska det. Om kunden måste betala för leverans, beroende på vad avgiften är, kan det vara en tipppunkt för hur mycket de har råd? Ett sätt att lösa detta problem är med minsta orderkvoter för att få gratis leverans. Eller med små beställningar skulle en nominell leveransavgift inte vara en börda.

Mat är annorlunda än att köpa andra artiklar online. Det är mycket personligt, subjektivt och viktigt för de flesta att rulla tärningarna på någon hundratals kilometer bort och fatta dessa beslut. Medan icke förgängliga förpackade varor och till och med frysta livsmedel skulle fungera som ett förnuftigt område i butiken som skulle vara framgångsrikt på nätet, om du konsumerar färsk frukt och grönsaker och / eller äter deli counter artiklar, måste du fortfarande göra två resor till stormarknaden , vilken typ av besegra syftet med att beställa vissa artiklar online.

Men

Amazon har gått in i denna sektor (naturligtvis!). Om någon kan övervinna dessa hinder är det dem med sina djupa fickor. Men de har fortfarande bara flera regionala lager i hela landet, vilket gör att man undrar över kvaliteten på sina produkter. Att gå hyper-lokalt, att möta den förändrade konsumentens aptit skulle vara mycket dyrt.

Wal-Mart och i mindre utsträckning regional spelare Safeway kan ha en fördel på detta område eftersom de redan har sina tegel- och murbruk i många områden.

Omfattningen av e-handel varierar mycket efter produkt. Böcker, elektronik, musik, filmer och kontorsmateriel - varor som praktiskt taget är utbytbara från en återförsäljare till nästa - säljer bättre online än artiklar som är specifika för en viss butik eller som kunderna vill se och röra, som kläder, bilar och mat.

Livsmedelsindustrin har varit en av få sektorer som i stort sett varit orörd trots ökningen av onlineshoppen, men det börjar förändras när företagen implementerar fler leveranstjänster utöver tekniska innovationer i sina butiker. För att hålla sig konkurrenskraftig i den alltmer krävande livsmedelsarenan letar företagen efter alla fördelar de kan få, att skilja dem från resten och tjäna en unik plats på marknaden. Vissa kunder vet fortfarande inte nödvändigtvis vad de vill ha med matvaror online, så företag måste experimentera och söka feedback innan de kan göra en allvarlig inverkan på hur människor handlar mat.

Det är det från mig. Vad tar du på det här?

Catalin Zorzini

Jag är en webbdesignblogger och startade detta projekt efter att ha tillbringat några veckor och kämpat för att ta reda på vilket är den bästa e-handelsplattformen för mig själv. Kolla in min nuvarande topp 10 e-handel byggare.