Интервью с этической электронной коммерцией: Маямико о переходе от благотворительности к бизнесу

Мы поговорили с Паолой Маспери, основателем обеих благотворительных организаций. Mayamiko Trust и этичный лейбл женской одежды Mayamiko. Благотворительная организация, стоящая за брендом, обучает обездоленных людей в Малави и других частях Африки творческим и передаваемым навыкам, таким как портняжное дело, а затем поддерживает их в использовании этих навыков через учебные семинары по бизнесу и финансам и микрофинансирование.

Что вдохновило вас на создание Mayamiko?

Впервые я поехал работать в Малави в 2004 году в проекте поддержки начального образования с помощью технологий. Я завела много друзей и профессиональных партнерств, и со временем я действительно начала понимать страну и проблемы, с которыми там сталкиваются женщины.

Вы видели, как многие потенциальные основатели бизнеса или благотворительных организаций начинали проекты в Африке, не имея такого представления о стране?

Это происходит постоянно, и не только в Африке! Люди имеют в виду очень хорошие отношения и действительно хотят помочь, но разработка концепции на другом конце света, основанная на знаниях, которые вы приобрели в процессе чтения или исследования, просто не работает.

Люди на местах в этих странах знают больше, чем вы когда-либо могли бы узнать, просто читая: социальный контекст, финансовое положение, нюансы. Если вы хотите начать проект в развивающейся стране, вы должны понимать, что вы услуги людям там, и что вы просто приносите то, что можете, будь то инструменты, возможности или методы. Вам нужно слушать, и в тех областях, в которых мы действительно преуспели, это сработало для нас: слушать то, что местные женщины говорят нам о том, что им нужно.

Например, женщины рассказали нам, что крой и шитье им так нравятся из-за их гибкости. Некоторые из молодых женщин были счастливы прийти на семинар с понедельника по пятницу, но у многих других женщин были обязанности по уходу, а это означало, что каждый день ходить на работу не соответствовал их жизни. Мы поняли, что на самом деле им нужна была не просто работа: это был навык и инструменты, позволяющие сделать бизнес таким образом, чтобы они работали на них.

Поэтому мы должны адаптировать наши методы к окружающей среде, а не просто приходить и говорить: «Так мы работаем, и если вы хотите работать с нами, то это то, что вам нужно сделать».

Почему вы превратили Mayamiko из благотворительной организации в бизнес?

Мне было очень ясно, что тренировочный аспект Mayamiko должен быть чисто благотворительным, но я знал, что для финансирования благотворительности нам также необходимо вести самостоятельный бизнес. Я видел слишком много великих проектов, которые сильно зависели от внешнего финансирования и продолжались до тех пор, пока длилось финансирование. И тогда сообщество оказалось почти в худшем положении, чем раньше, потому что они так много вложили в этот проект и инфраструктуру.

Вы должны исключить себя из уравнения: если я однажды исчезну по какой-либо причине, создал ли я что-то, что может существовать без меня? Вот где я думаю, что бизнес может быть силой добра.

Каковы наиболее эффективные этические практики, которые бизнес может внедрить?

Вы не можете делать все, особенно когда вы только начинаете, и особенно в такой индустрии, как мода. Вы видите масштаб проблемы и не знаете, с чего начать: люди, материалы, процессы, бизнес-модели. Это массивно.

Я думаю, вам нужно смотреть на это как на систему. Вот как я подошел к этому: я изложил все воздействия бизнеса и усилия, необходимые для его решения, и спросил себя: что я могу решить сейчас? К чему я обращусь позже? Что для меня больше всего? Вы расставляете приоритеты, а затем можете начать отказываться от них.

Расскажите нам о том, как вы росли Mayamiko в самом начале, и как вы находите своих клиентов и взаимодействуете с ними сейчас.

Сначала мы были цехом по производству других этикеток. Это был действительно ценный опыт: он научил меня тому, что возможно, что сложно, что хорошо работает и так далее. В конце концов стало ясно, что для нас было бы разумнее стать нашим собственным брендом, где мы могли бы контролировать творческий элемент, а также производство.

Итак, очень, очень робко, в конце 2013 года мы протестировали очень простой, бесплатный, Shopify сайт, чтобы узнать, работает ли логистика и достаточно ли люди доверяют нам, чтобы покупать у нас. Мы просто продавали самые простые вещи: аксессуары, клатчи, чехлы для ноутбуков и тому подобное. Это подтвердило концепцию и помогло нам понять, кем могут быть наши клиенты: люди, которым интересны продукты с историями. В связи с этим, опять же очень робко, год спустя мы запустили нашу первую капсульную коллекцию. С тех пор мы растем и запускаем коллекцию каждый год.

Создание сообщества было для нас самым важным делом. Мы старались расти медленно и действительно оставаться на связи с нашим сообществом: речь идет о качестве, а не о количестве. Но в мире, где нас всех судят по тому, сколько у нас подписчиков, я часто задаюсь вопросом: правильно ли я делаю это? Это достаточно хорошо?

Как вы способствовали развитию сообщества?

В основном через социальные сети и информационные бюллетени. Но мы также делали несколько всплывающих окон за последние годы, по три или четыре в год, и это прекрасная возможность взаимодействовать с вашими клиентами лицом к лицу: не только видеть, как они реагируют на продукты, но также как они выглядят на самом деле. Вы можете получить представление о них по данным сайта, но совсем другое дело - увидеть их в реальной жизни.

На самом деле речь не идет о деньгах или продажах на этих мероприятиях: речь идет о создании духа сообщества. В сети вы теряете человеческую связь.

С какими самыми большими проблемами столкнулась Маямико?

Для предпринимателя одна из ключевых вещей, которую нужно сделать правильно, - это ваш фокус. У вас есть чистый лист, и вы можете заполнить его практически чем угодно: существует так много разных направлений, в которых может развиваться бизнес, и все они кажутся правильными в данный момент.

Предпринимательский склад ума означает видеть эти возможности, но это может стать сложным, если вы видите слишком много. Как правило, я обнаруживал, что теряю фокус и рассеиваю энергию, преследуя эти зацепки, тогда как, если бы я смотрел на приз, я мог бы достичь своей цели быстрее или лучше.

Вы должны практиковать это каждый день. Когда что-то появляется в вашем почтовом ящике и вы думаете, что это хорошая идея, спросите себя: как это согласуется с моим видением? Из какой еще области бизнеса это может потребовать энергии? Что подумают об этом мои клиенты?

Расскажите нам о технологиях, которые вы используете.

МЫ ИСПОЛЬЗУЕМ Shopify: не идеально, но работает! У нас есть несколько их приложений, и эта модель отлично подходит для нас, потому что мы можем постепенно находить решения для проблемных точек наших клиентов, вместо того, чтобы вкладывать средства в индивидуальную инфраструктуру.

Но самая большая разница для нас, хотя и самая простая из всех - это WhatsApp. Это очень низкий барьер для людей, поскольку у большинства людей он уже есть на телефоне. Я не могу вспомнить, когда в последний раз обменивался электронным письмом со своей командой в Малави, но мы говорим о WhatApp каждый день.

Какой совет вы бы дали тому, кто только начинает заниматься электронной коммерцией?

Идите прямо к потребителю. Без части денег, идущей посредникам, таким как реселлеры и оптовые торговцы, вы можете позволить себе платить своим производителям и производителям более выгодные цены, сохраняя при этом инклюзивную цену для ваших клиентов.

Как вы думаете, как будет выглядеть будущее электронной коммерции?

Об этом уже говорили многие, но COVID просто ускорил тенденции, которые наблюдались годами, особенно рост электронной коммерции. И поэтому я думаю, что будет действительно важно отличать ваш бренд от других в Интернете, где люди не имеют физического опыта вашего продукта.

Здесь в игру вступают ценности бренда и рассказывание историй. Люди покупают продукты, потому что им нравится то, как они заставляют себя чувствовать: так хорошо ли относились к людям, которые их производили? Были ли используемые материалы добры к земле? Вам нужно убедиться, что вы действительно четко обмениваетесь сообщениями.

И затем вам нужно найти и взрастить этих людей, которые разделяют ваши ценности, вместо того, чтобы гнаться за различными трендами, минуя стратегии привлечения клиентов, потому что именно они останутся с вами. Мы не хотим много встреч на одну ночь, хотя они могут быть забавными: мы хотим долгосрочных отношений!