Interviuri de comerț electronic etic: Clubul Zero Waste privind conducerea unei afaceri Zero Waste

Acesta este primul dintr-o serie de interviuri cu antreprenori etici online: sperăm că vor fi de ajutor și inspirație pentru oricine încearcă să își găsească drumul în afaceri. Spuneți-ne părerile dvs. în comentariile de mai jos!

Primul nostru intervievat este Pawan Saunya, cofondator al Zero Waste Club: crearea unor elemente esențiale durabile (și accesibile) pentru existența deșeurilor zero.

Ce v-a inspirat să începeți Zero Waste Club?

Era un documentar din 2009 numit Epoca prostiei: a arătat cât de mult are impact consumul uman asupra mediului și cum ar putea prăbuși întregul sistem în treizeci de ani dacă nu încercăm să îl schimbăm. Așa că mi-am amânat locul la universitate pentru a înființa Zero Waste Club și sunt foarte recunoscător că a funcționat până acum.

Cum ați mers la înființarea companiei având în vedere o filozofie „zero risipă”?

De fapt, nu cred că 100% „deșeuri zero” ar trebui să fie obiectivul: ca afacere, chiar și ca o ființă umană, veți avea întotdeauna un fel de impact asupra lumii. Cred că reducerea impactului cât mai mult posibil ar trebui să fie obiectivul.

Dar primul pas este să vă gândiți la cele mai durabile materiale cu care puteți lucra pentru a vă crea produsele: bambusul este o opțiune cu adevărat ecologică, deoarece crește atât de repede și nu necesită pesticide.

Apoi, selectați furnizori sustenabili: este foarte important să căutați certificări precum BSCI și Sedex. Este mai rapid, mai ușor, mai ieftin și mai bine să găsești furnizori online, mai degrabă decât să zbori personal: există câteva site-uri pe care le poți folosi, cum ar fi Alibaba și IndiaMART, dar chiar dacă doar google „furnizor de bambus” vor apărea sute de opțiuni.

Plătiți meșterilor dvs. chinezi dublul salariului minim regional. A fost dificil acest lucru?

Din punct de vedere al birocrației, a fost destul de simplu: căutăm doar furnizori care își plătesc bine angajații. Există oameni buni acolo: trebuie doar să faci niște cercetări.

Din punct de vedere al afacerilor, a fost mai greu: aș spune că îi costă companiei aproximativ 5% în plus și, uneori, trebuie să sacrificăm timpul de plumb. Există furnizori care pot întoarce comenzile în cincisprezece zile, dar asta înseamnă că își arde lucrătorii sau angajează mai mulți lucrători și îi plătesc mai puțin.

Cum ați dezvoltat afacerea?

Primul lucru pe care l-am făcut a fost să obținem un stand pentru 50 de lire sterline la Festivalul de yoga și vegan din Londra. Am lucrat aproximativ o lună pentru a pregăti produsele pentru asta și cred că am câștigat 126 de lire sterline. Evident, nu a fost o avere, dar ne-a făcut să ne dăm seama că oamenii erau cu adevărat receptivi la ideea noastră.

În zilele noastre ne concentrăm pe comerțul cu ridicata. Este destul de simplu: magazinele Google doar „angrosisti zero deșeuri” și noi aparem! Avem, de asemenea, un agent de vânzări intern care contactează în mod activ magazinele.

Care sunt cele mai mari provocări cu care te-ai confruntat?

Obișnuiam să vindem alimente, până ne-am dat seama că ne mințim pe noi înșine cu privire la conceptul de „zero deșeuri de alimente”. Există atât de multe efecte pe care clientul nu le vede: mâncarea a trebuit să călătorească din depozitul nostru, într-un depozit de ambalare, într-un depozit de expediere, în casa lor. Așa că am decis să nu mai vindem. A fost foarte greu: am pierdut o cantitate semnificativă de venituri și câțiva clienți fideli, dar a fost ceea ce trebuie făcut.

Ați crescut în Sri Lanka, care este o țară predominant budistă. A afectat abordarea dvs. de afaceri?

De fapt, meditez timp de două ore pe zi. Cred că este foarte important să ai o practică spirituală pentru a obține controlul asupra ta. Mai ales dacă începeți o afacere, trebuie să rămâneți umil și să vă concentrați: poate că trebuie să trăiți cu părinții pentru câțiva ani pentru a menține costurile mici sau poate că trebuie să luați un salariu mic. Fără autocontrol, ați putea continua să alergați după acele lucruri care arată strălucitoare, dar care nu au valoare reală.

Spuneți-ne despre tehnologia pe care o utilizați.

Am folosit Squarespace, care a fost fenomenal, deoarece a încorporat analize, SEO, cam tot ceea ce aveți nevoie atunci când începeți o afacere. Dar construim site-ul nostru cu ridicata pe Shopify, deoarece are mai multe funcționalități comerciale.

De asemenea, folosim:

  • Squarespacemarketing prin e-mail: l-am găsit mult mai ușor decât Mailchimp
  • Xero contabilitate, care se integrează foarte bine cu site-ul dvs.
  • Monday.com: un instrument organizațional care vă permite să vedeți starea produselor care vin și să atribuiți sarcini
  • WeChat este esențial dacă lucrați cu furnizori chinezi!

Ce sfaturi ați oferi cuiva care tocmai începe în comerțul electronic?

Mai întâi, gândiți-vă de ce o faceți: există o problemă pe care încercați să o rezolvați? Dacă da, s-ar putea să existe de fapt o modalitate mai bună de abordare a acesteia decât începerea unei afaceri!

Și nu fi atât de concentrat pe vânzarea online la început: este foarte ușor să-ți găsești clienții la târguri și evenimente, iar vorbirea cu ei te va ajuta să-ți dai seama ce vor. De exemplu, dacă vă aflați pe piața produselor vegane, trebuie doar să căutați „târguri vegane” și să vedeți dacă se întâmplă unul lângă dvs.: apoi rezervați o tarabă și vedeți cum merge. Feedback-ul pe care îl primiți de la oamenii pe care îi întâlniți acolo vă va ajuta să decideți ce pași ar trebui să faceți în continuare.

Cum crezi că va arăta viitorul: pentru comerțul electronic și pentru Zero Waste Club?

COVID va crește cu siguranță cumpărăturile online pe termen lung, iar marii comercianți cu amănuntul, precum Amazon, vor beneficia, desigur, cel mai mult. De asemenea, cred că comerțul electronic în VR va fi masiv: l-am încercat de câteva ori și este înspăimântător cât de absorbit poți deveni. Va fi o lume ciudată peste douăzeci de ani.

În ceea ce ne privește, obiectivul nostru este să plantăm 100,000 de copaci. Trecem prin Împădurirea Edenși încorporează costul plantării unui copac în fiecare articol pe care îl vindem. Ne face mai scumpi: dar suntem bucuroși să primim acea lovitură.