Interviuri de comerț electronic etic: Mayamiko despre transformarea dintr-o organizație caritabilă într-o afacere

Am vorbit cu Paola Masperi, fondatoarea ambelor organizații caritabile Mayamiko Trust și etichetă de îmbrăcăminte pentru femei etică Mayamiko. Organizația caritabilă din spatele mărcii instruiește persoanele defavorizate din Malawi și din alte părți ale Africii în abilități creative și transferabile, cum ar fi croitorie, și apoi le sprijină să le folosească prin ateliere de educație pentru afaceri și finanțe și microfinanțare.

Ce te-a inspirat să începi Mayamiko?

Am început să lucrez pentru prima dată în Malawi în 2004, la un proiect care susținea învățământul primar cu tehnologie. Am făcut o mulțime de prietenii și parteneriate profesionale și, în timp, am ajuns să înțeleg cu adevărat țara și problemele cu care se confruntau femeile acolo.

Ați văzut mulți potențiali fondatori de afaceri sau de caritate începând proiecte în Africa fără această înțelegere a țării?

Asta se întâmplă tot timpul și nu doar în Africa! Oamenii înseamnă foarte bine și doresc cu adevărat să ajute, dar dezvoltarea unui concept pe cealaltă parte a lumii bazată pe cunoștințele pe care le-ați dobândit prin citire sau cercetare pur și simplu nu funcționează.

Oamenii de pe teren din aceste țări știu mai multe decât ați putea învăța vreodată doar citind: contextul social, situația financiară, nuanțele. Dacă doriți să începeți un proiect într-o țară în curs de dezvoltare, trebuie să vă dați seama că sunteți de serviciu oamenilor de acolo și că aduci doar ceea ce poți, indiferent dacă sunt instrumente, oportunități sau tehnici. Aveți nevoie de o mentalitate de ascultare și, în domeniile în care ne-am descurcat foarte bine, asta este ceea ce a funcționat pentru noi: ascultarea a ceea ce femeile locale ne spuneau că au nevoie.

De exemplu, unul dintre lucrurile pe care ni le-au spus femeile a fost că croitul și cusutul le-au fost atât de atrăgătoare din cauza flexibilității pe care le oferea. Unele dintre femeile mai tinere erau fericite să vină la un atelier de luni până vineri, dar multe dintre celelalte femei aveau responsabilități de îngrijire, ceea ce însemna că mersul la un loc de muncă în fiecare zi nu se potrivea cu viața lor. Ne-am dat seama că ceea ce își doreau cu adevărat nu era doar o slujbă: era o abilitate și instrumentele pentru a crea o afacere dintr-un mod care le-a funcționat.

Deci, este pe noi să ne adaptăm metodele la mediu, mai degrabă decât să intrăm și să spunem: „așa lucrăm și dacă vrei să lucrezi cu noi, atunci trebuie să faci asta”.

De ce l-ai transformat pe Mayamiko dintr-o organizație caritabilă într-o afacere?

Era foarte clar în mintea mea că aspectul de instruire al lui Mayamiko trebuia să fie pur caritabil, dar știam că, pentru a finanța organizația caritabilă, trebuie să fim și o afacere care să se susțină pe sine. Am văzut prea multe proiecte grozave care depindeau în mare măsură de finanțarea externă și care au durat cât a durat finanțarea. Și atunci comunitatea era aproape într-o poziție mai proastă decât înainte, pentru că investiseră atât de mult în acest proiect și infrastructură.

Trebuie să te scoți din ecuație: dacă dispar într-o zi, din orice motiv, am creat ceva care poate continua fără mine? Acolo cred că afacerile pot fi o forță definitivă.

Care sunt cele mai impactante practici etice pe care le poate pune în aplicare o afacere?

Nu poți face totul, mai ales când abia începi și mai ales într-o industrie precum moda. Te uiți la dimensiunea mare a provocării și nu ai idee de unde să începi: oameni, materiale, procese, modele de afaceri. Este masiv.

Cred că trebuie să-l priviți ca pe un sistem. Așa am abordat-o: am prezentat toate impacturile afacerii și eforturile necesare pentru a o aborda și m-am întrebat: ce pot aborda acum? La ce mă voi adresa mai târziu? Ce înseamnă cel mai mult pentru mine? Dați prioritate lucrurilor și apoi puteți începe să le smulgeți.

Spuneți-ne despre modul în care ați crescut Mayamiko chiar de la început, comparativ cu modul în care găsiți și interacționați cu clienții dvs. acum.

Pentru început, am fost un atelier de producție pentru alte etichete. A fost o experiență cu adevărat valoroasă: m-a învățat despre ce era posibil, ce era dificil, ce funcționa bine și așa mai departe. În cele din urmă, a fost clar că ar fi mai sensibil pentru noi să devenim propriul nostru brand, în care să putem controla atât elementul creativ, cât și producția.

Deci, foarte, foarte timid, la sfârșitul anului 2013, am testat o versiune foarte simplă, gratuită, Shopify pe site pentru a vedea dacă logistica a funcționat și dacă oamenii au încredere suficientă în noi pentru a cumpăra de la noi. Tocmai vindeam lucruri foarte elementare: accesorii, genți de ambreiaj, huse pentru laptop, genul acesta de lucruri. Acest lucru a dovedit conceptul și a început să ne spună cine ar putea fi clienții noștri: genul de oameni care sunt interesați de produsele cu povești. În spatele acestui lucru, din nou foarte timid, am lansat prima noastră colecție de capsule un an mai târziu. De atunci creștem și lansăm o colecție în fiecare an.

Construirea unei comunități a fost cel mai important lucru pentru noi. Am încercat să creștem încet și să rămânem cu adevărat în contact cu comunitatea noastră: este vorba despre calitatea unei cantități excesive. Dar într-o lume în care toți suntem judecați după câți adepți avem, mă întreb adesea: o fac bine? Este suficient de bun?

Cum te-ai străduit să încurajezi o comunitate?

Mai ales prin intermediul rețelelor sociale și al buletinelor informative. Dar am făcut și câteva ferestre pop-up de-a lungul anilor, trei sau patru pe an, și sunt o oportunitate fabuloasă de a interacționa față în față cu clienții dvs.: nu numai pentru a vedea cum reacționează la produse, dar și cum arată de fapt. Veți obține o imagine a acestora prin datele site-ului, dar este cu totul altceva să le vedeți în viața reală.

Nu este niciodată vorba despre banii sau vânzările făcute la aceste evenimente: este vorba despre crearea unui spirit de comunitate. Online, pierzi acea conexiune umană.

Care sunt cele mai mari provocări cu care s-a confruntat Mayamiko?

Pentru un antreprenor, unul dintre lucrurile esențiale pentru a obține corect este concentrarea dvs. Aveți o ardezie curată și o puteți umple cu aproape orice: există atât de multe direcții diferite în care poate merge afacerea, care toate par potrivite la momentul respectiv.

A avea o mentalitate antreprenorială înseamnă să vezi aceste oportunități, dar poate deveni dificil atunci când vezi prea multe. De regulă, m-am trezit concentrându-mă și dispersând energie când am urmărit aceste piste, în timp ce, dacă aș fi stat cu ochii pe premiu aș fi putut ajunge la obiectivul meu mai repede sau într-un mod mai bun.

Trebuie să practici acest lucru în fiecare zi. Când apare ceva în căsuța de e-mail și credeți că sună ca o idee bună, întrebați-vă: cum se aliniază acest lucru cu viziunea mea? Din ce altă zonă a afacerii ar putea lua aceasta energie? Ce ar crede clienții mei despre asta?

Spuneți-ne despre tehnologia pe care o utilizați.

Noi folosim Shopify: nu este perfect, dar face treaba! Avem mai multe dintre aplicațiile lor, iar acest model este minunat pentru noi, deoarece putem găsi treptat soluții la punctele de dificultate ale clienților noștri în loc să investim într-o infrastructură personalizată.

Dar tehnologia care a făcut cea mai mare diferență pentru noi, deși este cea mai simplă dintre toate, este WhatsApp. Este o barieră foarte mică pentru oameni, deoarece majoritatea oamenilor o au deja pe telefon. Nu-mi amintesc ultima dată când am schimbat un e-mail cu echipa mea din Malawi, dar vorbim în fiecare zi pe WhatApp.

Ce sfaturi ați oferi cuiva care tocmai începe în comerțul electronic?

Mergi direct la consumator. Fără o sumă de bani destinată intermediarilor, cum ar fi revânzătorii și angrosistii, vă puteți permite să plătiți producătorilor și producătorilor dvs. prețuri mai bune, având în același timp un punct de preț inclusiv pentru clienții dvs.

Cum crezi că va arăta viitorul pentru comerțul electronic?

Acest lucru a fost spus deja de mulți, dar COVID a accelerat pur și simplu tendințele care se întâmplă de ani de zile, în special creșterea comerțului electronic. Așadar, cred că diferențierea mărcii dvs. de altele online, unde oamenii nu au o experiență fizică a produsului dvs., va fi cu adevărat importantă.

Aici intră în joc valorile mărcii și povestirile. Oamenii cumpără produse pentru că le place felul în care le fac să se simtă: deci oamenii care au făcut-o au fost tratați bine? Materialele folosite au fost un fel de pământ? Trebuie să vă asigurați că sunteți foarte clar cu mesajele dvs.

Și atunci trebuie să îi găsești și să îi hrănești pe acești oameni care împărtășesc valorile tale, mai degrabă decât să urmărești diferite strategii de achiziție ale clienților, orientate spre tendințe, deoarece aceștia vor rămâne cu tine. Nu vrem o mulțime de nopți de noapte, deși ar putea fi distractive: vrem relații pe termen lung!