Entrevistas de comércio eletrônico ético: Zero Waste Club na gestão de um negócio Zero Waste

Este é o primeiro de uma série de entrevistas com empreendedores éticos on-line: esperamos que sejam úteis e inspiradores para quem tenta encontrar o caminho nos negócios. Deixe-nos saber seus pensamentos nos comentários abaixo!

Nosso primeiro entrevistado é Pawan Saunya, co-fundador da Clube Zero Waste: criando fundamentos sustentáveis ​​(e acessíveis) para uma vida sem desperdício.

O que o inspirou a começar o Zero Waste Club?

Foi um documentário de 2009 chamado The Age of Stupid: mostrou quanto o consumo humano afeta o meio ambiente e como todo o sistema pode entrar em colapso em trinta anos, se não tentarmos alterá-lo. Por isso, adiei meu lugar na universidade para criar o Zero Waste Club e estou muito agradecido por ter funcionado até agora.

Como você começou a montar o negócio com uma filosofia de "desperdício zero" em mente?

Na verdade, não acho que 100% de "desperdício zero" deve ser o objetivo: como empresa, mesmo que apenas como ser humano, você sempre terá algum tipo de impacto no mundo. Eu acho que reduzir o seu impacto o máximo possível deve ser o objetivo.

Mas o primeiro passo é pensar nos materiais mais sustentáveis ​​com os quais você pode trabalhar para criar seus produtos: o bambu é uma opção realmente ecológica, porque cresce muito rápido e não requer pesticidas.

Então, você seleciona fornecedores sustentáveis: é realmente importante procurar certificações como a BSCI e nos Sedex. É mais rápido, mais fácil, mais barato e melhor encontrar fornecedores on-line em vez de voar pessoalmente: existem alguns sites que você pode usar, como Alibaba e nos IndiaMART, mas mesmo que você apenas pesquise no Google "fornecedor de bambu", centenas de opções aparecerão.

Você paga a seus artesãos chineses o dobro do salário mínimo regional. Isso tem sido difícil?

Do ponto de vista da burocracia, tem sido bastante simples: procuramos apenas fornecedores que pagam bem a seus funcionários. Existem pessoas boas por aí: você só precisa fazer alguma pesquisa.

Do ponto de vista comercial, tem sido mais difícil: eu diria que custa à empresa cerca de 5% a mais e, às vezes, precisamos sacrificar o tempo de entrega. Existem fornecedores por aí que podem entregar os pedidos em quinze dias, mas isso significa que eles queimam seus trabalhadores ou contratam mais trabalhadores e pagam menos.

Como você cresceu o negócio?

A primeira coisa que fizemos foi ganhar £ 50 no Yoga & Vegan Festival em Londres. Trabalhei durante um mês para preparar os produtos e acho que fizemos 126 libras. Obviamente não era uma fortuna, mas nos fez perceber que as pessoas eram realmente receptivas à nossa ideia.

Atualmente, estamos focando no atacado. É muito simples: armazena apenas o Google “zero atacadistas de resíduos” e nós aparecemos! Também temos um vendedor interno que entra em contato com as lojas.

Quais são os maiores desafios que você enfrentou?

Costumávamos vender comida, até percebermos que estávamos mentindo para nós mesmos sobre o conceito de “zero desperdício de comida”. Há tantos impactos que o cliente não vê: a comida teve que viajar de nosso armazém, para um armazém de embalagem, para um armazém de remessa, para sua casa. Então decidimos parar de vendê-lo. Foi realmente difícil: perdemos uma quantidade significativa de receita e alguns clientes fiéis, mas era a coisa certa a fazer.

Você cresceu no Sri Lanka, que é um país predominantemente budista. Isso afetou sua abordagem aos negócios?

Na verdade, medito duas horas por dia. Eu acho que é realmente importante ter uma prática espiritual para ganhar o controle de si mesmo. Especialmente se você está começando um negócio, precisa permanecer humilde e manter o foco: talvez precise morar com seus pais por alguns anos para manter os custos baixos ou talvez precise receber um salário baixo. Sem autocontrole, você pode continuar correndo atrás daquelas coisas que parecem brilhantes, mas não têm valor real.

Conte-nos sobre a tecnologia que você usa.

Estamos usando Squarespace, que tem sido fenomenal porque possui análises integradas, SEO, praticamente tudo o que você precisa ao iniciar um negócio. Mas estamos construindo nosso site de atacado em Shopify, porque possui mais funcionalidade de comércio.

Também usamos:

  • Email marketing da Squarespace: achamos muito mais fácil do que o Mailchimp
  • Xero contabilidade, que se integra muito bem ao seu site
  • Monday.com: uma ferramenta organizacional que permite ver o status dos produtos recebidos e atribuir tarefas
  • WeChat é essencial se você estiver trabalhando com fornecedores chineses!

Que conselho você daria para alguém que está começando no comércio eletrônico?

Primeiro, pense por que você está fazendo isso: há um problema que você está tentando resolver? Nesse caso, pode realmente haver uma maneira melhor de resolver isso do que iniciar um negócio!

E não se concentre tanto na venda on-line no início: é realmente fácil encontrar seus clientes em feiras e eventos, e conversar com eles o ajudará a descobrir o que eles querem. Por exemplo, se você está no mercado de produtos veganos, basta procurar por "feiras veganas" e ver se há alguma acontecendo perto de você: em seguida, reserve uma banca e veja como vai. O feedback que você recebe das pessoas que conhece lá o ajudará a decidir quais as etapas a serem seguidas.

Como você acha que será o futuro: no comércio eletrônico e no Zero Waste Club?

A COVID definitivamente aumentará as compras on-line a longo prazo, e os grandes varejistas, como a Amazon, certamente irão se beneficiar mais. Também acho que o comércio eletrônico dentro da VR será massivo: tentei algumas vezes e é assustador o quanto você pode se absorver. Será um mundo estranho em vinte anos.

Quanto a nós, nosso objetivo é plantar 100,000 árvores. Nós passamos Eden Reflorestamentoe incorpore o custo de plantar uma árvore em cada item que vendemos. Isso nos torna mais caros: mas estamos felizes em receber esse sucesso.