Entrevistas éticas sobre comércio eletrônico: QWSTION sobre a criação de seu próprio tecido sustentável

Esta é a segunda de uma série de entrevistas com empreendedores éticos on-line: esperamos que sejam úteis e inspiradores para quem tenta encontrar o caminho nos negócios. Deixe-nos saber seus pensamentos nos comentários abaixo!

Nosso segundo entrevistado é Hannes Schoenegger, co-fundador da QWSTION. Assim como suas coleções de sacolas artesanais de maneira sustentável e ética, a marca desenvolveu seu próprio tecido sustentável: Bananatex.

O que o inspirou a iniciar o QWSTION?

Eu fundei a QWSTION com quatro de meus amigos em 2008. Estávamos todos trabalhando em diferentes áreas, mas viajávamos bastante e procurávamos uma bolsa que atendesse às nossas necessidades: algo funcional, mas que também poderia ser usado para reuniões de negócios. Em 2008, se você tivesse uma bolsa funcional, pareceria ter acabado de vir de uma montanha quando entrou em uma reunião de negócios! Então decidimos fazer nossa própria mochila.

Como você começou a montar o negócio?

Nós não configuramos isso como você cria negócios hoje em dia: com planos de negócios, argumentos, investidores, tudo isso. Acabamos de iniciar o negócio porque pensamos que nosso produto era ótimo e havia uma demanda por ele. Começamos entregando o produto a nossos amigos: ninguém o devolveu, o que consideramos um bom sinal!

E tudo o mais se seguiu, não havia uma estratégia real por trás disso. Mas sempre parecia certo focar no produto: sua funcionalidade e sustentabilidade eram as coisas que importavam para nós.

A marca foi sustentável desde o início?

Todos nós queríamos ser o mais sustentável possível, mas quando você acaba de criar uma marca e está lidando apenas com pequenos volumes, há uma quantidade limitada que você pode fazer.

Então, a princípio, tivemos que trabalhar com o que podíamos pagar e o que poderíamos obter no mercado: mas tomamos a decisão de trabalhar com fibras naturais de origem vegetal desde o início. Assim, nossas primeiras edições foram feitas de algodão convencional e, poucos anos depois, tivemos a capacidade de desenvolver nossos próprios materiais: algodão orgânico de alta densidade e cânhamo. Então, há quatro anos, inventamos Bananatex.

O ponto de partida foi a idéia de uma cadeia de suprimentos circular: como uma planta poderia ser transformada em um produto e novamente transformada em uma planta?

Nossa cadeia de suprimentos estava na Ásia. Então a pergunta era: o que é uma fibra asiática sustentável? Descobrimos que há uma história de uso da fibra de banana para têxteis na Ásia: mas o problema era que - porque não havia uma maneira de transformá-la em um fio fino - ela só era usada para coisas realmente resistentes, como cordas para a indústria naval. Mas, junto com nossos parceiros, encontramos uma maneira de processá-lo.

O Bananatex é um tecido de "código aberto": o que isso significa?

Isso significa que estamos felizes em compartilhá-lo com qualquer marca que tenha um sério interesse em sustentabilidade: mesmo que sejam concorrentes. E se alguém quiser desenvolver algo novo com a gente, estamos abertos a isso. Nós realmente pensamos que a cooperação é melhor que a concorrência.

O feedback tem sido esmagador de todos os tipos de indústrias. As marcas de moda querem criar versões mais leves para roupas; marcas de móveis querem fazer uma versão mais pesada; marcas de automóveis querem explorar as possibilidades de usar o Bananatex em carros!

Como você cresceu a empresa?

Não anunciamos, nunca publicamos. Em vez disso, focamos na criação de projetos que importam - como o Bananatex - e conversar com a mídia sobre isso, que é PR, suponho.

E estamos tentando construir uma comunidade de pessoas conscientes interessadas em produtos bem feitos. Nós temos um A página Instagram que nós selecionamos, mas conversamos principalmente com as pessoas diretamente por meio de nosso boletim, The QWSTION Circle, onde cobrimos o que é importante para nós: desde inovações em sustentabilidade até a música que nossos designers estão ouvindo, porque talvez seja inspirador para as pessoas também.

Quais são os maiores desafios que a QWSTION enfrentou?

As coisas que funcionam economicamente muitas vezes são o oposto das coisas que ecologicamente: isso resulta em um sistema que pune empresas que trabalham de maneira sustentável e recompensa aquelas que realmente não funcionam. O sistema precisa mudar.

As coisas devem ser vendidas pelo seu preço real, porque no momento elas realmente não são. Por exemplo, se você for comprar uma mochila de nylon por 40 euros, isso pode parecer uma pechincha em comparação com uma mochila de algodão orgânico. Mas não é verdade, porque em algum momento teremos que cavá-lo em um aterro ou pescá-lo no oceano, e toda a sociedade pagará. Portanto, os políticos precisam adotar políticas como tributação de carbono, para mostrar aos consumidores o que é realmente barato: e o que realmente não é.

Que conselho você daria para alguém que está começando no comércio eletrônico?

Eu acho que é realmente importante garantir que o produto faça uma contribuição significativa para a sociedade. Se você acertar, tudo o resto se seguirá.