Entrevistas éticas sobre comércio eletrônico: nicho e culto à expansão e à rebranding

Conversamos com Michele Riley, fundadora do varejista coreano de beleza natural Nicho e Culto.

O que o inspirou a começar o Nicho e o Culto?

Tudo começou trinta e dois anos atrás, quando meu primeiro filho nasceu. Como qualquer mãe, eu queria proteger e nutrir o pequeno ser que havia criado, e de repente tomei consciência dos produtos químicos sintéticos e nocivos que existem em tantos produtos do dia a dia.

Então, meu primeiro empreendimento foi em produtos naturais para bebês. Essa resposta foi eletrizante (era uma época em que ser vegetariano era considerado extremo!) E, em 2011, eu me afastei do mundo da beleza natural (por acidente, se eu for honesto). Mas, novamente, disparou, e minha marca -O Konjac Sponge Co- agora é uma marca registrada, vendida em todo o mundo.

Em 2018, decidimos que também poderíamos adicionar outros produtos de beleza ao nosso arsenal: temos armazéns, funcionários, contatos e clientes, por isso foi um acéfalo para nós expandir os negócios dessa maneira.

Nossas esponjas são fabricadas na Coréia do Sul, onde crescem nossas plantas Konjac. Os sul-coreanos realmente sabem tudo sobre beleza: quase sempre têm uma pele bonita, cuidam bem de si e envelhecem lentamente. Portanto, foi um passo lógico avançar para a beleza natural coreana e foi quando nos tornamos Nicho e Culto.

Como você lida com o envio e o atendimento?

Todos os nossos produtos são enviados por contêiner direto da Coréia do Sul cerca de uma vez por mês. É sempre um desafio quando eles chegam, por isso todos nós os descarregamos e os guardamos.

Mas os despachos são diários. Escolher e embalá-los é um trabalho para o armazém, e então três ou quatro empresas de courier diferentes os vêm e os colecionam. Descobri que as faturas impressas ainda são absolutamente essenciais: elas são marcadas uma vez pelo selecionador e depois pelo empacotador. É muito útil para o cliente verificar que verificamos e verificamos duas vezes se estão recebendo o que pediram.

A indústria da beleza se desenvolve rapidamente: como você acompanha os últimos avanços?

Feiras, pesquisas e muitos contatos com marcas na Coréia do Sul.

Mas o instinto intestinal também é realmente importante. As marcas me oferecem novos produtos a cada semana, mas estou sempre procurando por algo especial que dê ótimos resultados. Sempre achei que um dos meus pontos fortes nos negócios é ser um consumidor comum: se me sinto obrigado a experimentar ou comprar um produto, outros provavelmente também o farão. Até agora, ser mediano valeu a pena!

Como você cresceu o site?

As mídias sociais sempre foram nosso objetivo, principalmente Instagram. Mas quando lançamos The Konjac Sponge Co em 2011, era tudo uma questão de Twitter: fui eu, pessoalmente, interagindo com blogueiros, influenciadores e maquiadores. E ainda temos ótimos contatos das pessoas que conhecemos naquela época.

Também estamos sempre atentos aos prêmios pelos quais podemos inserir nossos produtos. Eles podem ser caros, mas, ganhando ou não, eles lançam nossos produtos.

Agora, estamos prestes a iniciar um esquema de fidelidade que incentiva os clientes a deixar comentários, ganhar pontos e retornar regularmente para nós. Conseguir clientes é difícil, mas reter sua lealdade é ainda mais difícil. Portanto, estamos muito focados em clientes satisfeitos!

Quais são os maiores desafios enfrentados pela Niche & Cult?

O maior problema para nós foi mudar o nome da empresa da Konjac Sponge Co para Niche & Cult: ninguém sabia quem nós éramos e precisávamos obter tráfego para o novo domínio. Eu não estava preparado para o quão difícil é acompanhar os algoritmos mais recentes! Não temos uma equipe de tecnologia, então precisamos terceirizar, mas isso é muito caro, e com tantas pessoas enviando um e-mail a frio tentando lhe vender suas habilidades, é um campo minado. Como a tecnologia mudou nos últimos 20 anos ...

A principal maneira de superar esses problemas é fornecendo ótimas ofertas, como nossa atual "caixas de bloqueio, ”Onde o cliente paga apenas £ 20 por mais de £ 60 em produtos. Obviamente, isso não é rentável, estamos fazendo isso como um exercício de marketing: os clientes se juntam ao nosso banco de dados, amam os produtos e gritam sobre eles nas mídias sociais.

Conte-nos sobre a tecnologia que você usa.

Nossa empresa atravessa Desencadeou. Eu estou com eles desde 2013, e eles têm um apoio tão grande: eu amo como existem pessoas reais no final da linha. Liga-se ao nosso Xero página de contas, bem como Shopify e o Magento, o que economiza muito tempo e esforço.

Com o KSC, acabamos de mudar para Shopify, que, apesar de muito caro, é absolutamente fabuloso. Mas nada supera a sensação quando meu telefone toca para me avisar toda vez que há uma venda! Também adoro as análises, poder ver a interação ao vivo no site e ter a capacidade de alternar de site para site. Mas é definitivamente possível se empolgar e testar aplicativos que acabam custando uma fortuna!

Outros itens essenciais diários são:

Que conselho você daria para alguém que está começando no comércio eletrônico?

Não espere apenas que sua loja funcione! Demora muitas horas de trabalho duro (não é um trabalho das 9h às 5h) e muita sorte!

Nunca pense que você é melhor do que ninguém. Coloque-se no lugar do cliente e lembre-se de que o atendimento ao cliente é tudo: eles pagam seu salário, então você deve ouvi-lo. Ainda hoje, recebi um e-mail de um cliente que achava que uma palavra em nosso site (“extrema”) era enganosa: estávamos usando essa palavra nos últimos dez anos, mas eu a ouvi, devolvi-a para mantê-la feliz e mudei a palavra.

Por fim, esteja aberto a conselhos de outras pessoas, mas tome isso como uma opinião, não como evangelho, e então ouça seu instinto: geralmente está certo.

Como você acha que será o futuro: para comércio eletrônico e para Nicho e cultura?

Essa é uma grande questão, e acho difícil responder: não tenho idéia do que o futuro reserva. Mas eu sei que as coisas não vão voltar exatamente como eram. Nossas vendas diretas ao consumidor aumentaram drasticamente e parece que as pessoas querem mais pechinchas do que nunca. Descobrimos que mais pessoas estão se registrando como clientes titulares de contas, expandindo nosso banco de dados de e-mail.

Mas os negócios são como uma criança. Você não pode simplesmente decidir que daqui a dez anos você quer que seja de 6m com cabelos loiros e olhos castanhos: evoluirá organicamente. Vou acompanhar as mudanças, abraçar o desenvolvimento e alimentá-lo à medida que ele cresce. Isso faz parte da emoção, certamente?

Conte-nos sobre alguma arte que o inspirou!

Eu sou um grande fã de Maria Svarbova, uma incrível fotógrafa eslovaca (veja ela em Instagram) Suas imagens literalmente me entram: há algo tão assustador nelas. Eu tenho duas de suas peças originais na minha parede em casa, e elas me inspiram a desacelerar e refletir todos os dias.

Esta é outra entrevista da nossa série falando para empreendedores éticos on-line: esperamos que sejam úteis e inspiradores para quem tenta encontrar o caminho nos negócios. Deixe-nos saber seus pensamentos nos comentários abaixo!