Entrevistas de comércio eletrônico ético: Mayamiko sobre a transformação de uma instituição de caridade em um negócio

Falamos com Paola Masperi, fundadora das duas instituições de caridade Mayamiko Trust e etiqueta de moda feminina ética Mayamiko. A instituição de caridade por trás da marca treina pessoas desfavorecidas no Malaui e em outras partes da África em habilidades criativas e transferíveis, como alfaiataria, e então as apóia a usar essas habilidades por meio de oficinas de educação de negócios e finanças e microfinanciamento.

O que te inspirou a começar o Mayamiko?

Comecei a trabalhar no Malawi em 2004, em um projeto de apoio à educação primária com tecnologia. Fiz muitas amizades e parcerias profissionais e, com o tempo, pude realmente entender o país e os problemas que as mulheres enfrentavam por lá.

Você já viu muitos possíveis fundadores de empresas ou instituições de caridade iniciando projetos na África sem esse conhecimento do país?

Isso acontece o tempo todo, e não apenas na África! As pessoas têm boas intenções e realmente querem ajudar, mas desenvolver um conceito do outro lado do mundo com base no conhecimento que você adquiriu através da leitura ou pesquisa simplesmente não funciona.

As pessoas que vivem nesses países sabem mais do que você jamais aprenderia lendo sozinho: o contexto social, a situação financeira, as nuances. Se você deseja iniciar um projeto em um país em desenvolvimento, você tem que perceber que você está de serviço para as pessoas lá, e que você está apenas trazendo o que pode, sejam ferramentas, oportunidades ou técnicas. Você precisa de uma mentalidade de escuta, e nas áreas em que nos saímos muito bem, é isso que funcionou para nós: ouvir o que as mulheres locais nos diziam que precisavam.

Por exemplo, uma das coisas que as mulheres nos disseram foi que alfaiataria e costura eram muito atraentes para elas por causa da flexibilidade que ofereciam. Algumas das mulheres mais jovens ficavam felizes em ir a um workshop de segunda a sexta-feira, mas muitas das outras mulheres tinham responsabilidades de cuidar, o que significava que ir ao local de trabalho todos os dias não se encaixava em suas vidas. Percebemos que o que eles realmente queriam não era apenas um emprego: era uma habilidade e as ferramentas para fazer disso um negócio que funcionasse para eles.

Portanto, cabe a nós adaptar nossos métodos ao ambiente, em vez de apenas entrar e dizer: "é assim que trabalhamos, e se você quiser trabalhar conosco, é isso que você precisa fazer."

Por que você transformou Mayamiko de uma instituição de caridade em um negócio?

Estava muito claro em minha mente que o aspecto do treinamento de Mayamiko tinha que ser puramente caridoso, mas eu sabia que, para financiar a caridade, também precisávamos ser uma empresa autossustentável. Já vi muitos projetos excelentes que dependiam muito de financiamento externo e duraram tanto tempo quanto o financiamento. E então a comunidade estava quase em uma posição pior do que antes, porque eles tinham investido muito neste projeto e infraestrutura.

Você tem que sair da equação: se um dia eu desaparecer, por qualquer motivo, criei algo que pode continuar sem mim? É aí que eu acho que os negócios podem ser uma força para o bem.

Quais são as práticas éticas mais impactantes que uma empresa pode implementar?

Você não pode fazer tudo, especialmente quando você está apenas começando, e especialmente em uma indústria como a moda. Você olha para o tamanho do desafio e não tem ideia por onde começar: pessoas, materiais, processos, modelos de negócios. É enorme.

Acho que você precisa olhar para isso como um sistema. É assim que abordei: expus todos os impactos do negócio e os esforços necessários para lidar com isso e me perguntei: o que posso resolver agora? O que vou abordar mais tarde? O que significa mais para mim? Você prioriza as coisas e pode começar a lascá-las.

Conte-nos como você desenvolveu Mayamiko desde o início, em comparação com como você encontra e se relaciona com seus clientes agora.

Para começar, éramos uma oficina de produção para outras etiquetas. Foi uma experiência realmente valiosa: me ensinou o que era possível, o que era difícil, o que funcionava bem e assim por diante. No final, ficou claro que seria mais sensato nos tornarmos nossa própria marca, onde pudéssemos estar no controle do elemento criativo e também da produção.

Então, muito, muito timidamente, no final de 2013, testamos um muito básico, gratuito, Shopify site para ver se a logística funcionou e se as pessoas confiaram em nós o suficiente para comprar de nós. Estávamos vendendo coisas muito básicas: acessórios, bolsas, capas de laptop, esse tipo de coisa. Isso comprovou o conceito e começou a nos dizer quem podem ser nossos clientes: o tipo de pessoa que se interessa por produtos com histórias. Por trás disso, novamente de forma muito tímida, lançamos nossa primeira coleção de cápsulas um ano depois. Temos crescido e lançado uma coleção todos os anos desde então.

Construir uma comunidade tem sido a coisa mais significativa para nós. Tentamos crescer lentamente e realmente ficar em contato com nossa comunidade: trata-se de qualidade acima de quantidade absoluta. Mas em um mundo onde todos somos julgados por quantos seguidores temos, muitas vezes me pergunto: estou fazendo certo? Isso é bom o suficiente?

O que você tem feito para promover uma comunidade?

Principalmente por meio de mídias sociais e boletins informativos. Mas também fizemos alguns pop-ups ao longo dos anos, três ou quatro por ano, e eles são uma oportunidade fabulosa de interagir com seus clientes cara a cara: não apenas para ver como eles reagem aos produtos, mas também a sua aparência real. Você consegue uma imagem deles por meio dos dados do site, mas é bem diferente vê-los na vida real.

Nunca se trata realmente do dinheiro ou das vendas feitas nesses eventos: trata-se de criar um espírito de comunidade. Online, você perde essa conexão humana.

Quais são os maiores desafios que Mayamiko enfrentou?

Para um empreendedor, uma das coisas mais importantes para acertar é o seu foco. Você tem uma lousa em branco e pode preenchê-la com quase qualquer coisa: há tantas direções diferentes em que os negócios podem ir, que parecem certas no momento.

Ter uma mentalidade empreendedora significa ver essas oportunidades, mas pode ficar complicado quando você vê muitas. Via de regra, acabava perdendo o foco e dispersando energia ao perseguir essas pistas, ao passo que, se continuasse com os olhos no prêmio, poderia ter chegado ao meu objetivo mais rápido ou de uma maneira melhor.

Você tem que praticar isso todos os dias. Quando algo aparecer na sua caixa de entrada e você achar que é uma boa ideia, pergunte-se: como isso se alinha à minha visão? De que outra área do negócio isso poderia tirar energia? O que meus clientes pensariam sobre isso?

Conte-nos sobre a tecnologia que você usa.

Usamos Shopify: não é perfeito, mas faz o trabalho! Temos vários de seus aplicativos, e esse modelo é ótimo para nós porque podemos encontrar gradualmente soluções para os pontos fracos de nossos clientes, em vez de investir em uma infraestrutura personalizada.

Mas a tecnologia que fez a maior diferença para nós, embora seja a mais simples de todas, é o WhatsApp. É uma barreira muito baixa para as pessoas, já que a maioria já tem em seus telefones. Não me lembro a última vez que troquei um e-mail com minha equipe no Malaui, mas conversamos no WhatApp todos os dias.

Que conselho você daria para alguém que está começando no comércio eletrônico?

Vá direto ao consumidor. Sem uma grande quantidade de dinheiro indo para intermediários, como revendedores e atacadistas, você pode pagar preços melhores aos seus produtores e fabricantes, ao mesmo tempo em que mantém um preço inclusivo para seus clientes.

Como você acha que o futuro será para o comércio eletrônico?

Isso já foi dito por muitos, mas a COVID simplesmente acelerou as tendências que vêm acontecendo há anos, especialmente o crescimento do comércio eletrônico. Portanto, acho que diferenciar sua marca de outras on-line, onde as pessoas não têm uma experiência física de seu produto, será muito importante.

É aqui que os valores da marca e a narrativa entram em jogo. As pessoas compram produtos porque gostam de como eles os fazem sentir: as pessoas que os fizeram foram bem tratadas? Os materiais usados ​​eram bons para a terra? Você precisa ter certeza de que está sendo realmente claro em suas mensagens.

E então você precisa encontrar e nutrir essas pessoas que compartilham seus valores, em vez de perseguir diferentes estratégias de aquisição de clientes, impulsionadas por tendências e passageiras, porque são essas pessoas que vão ficar com você. Não queremos muitos encontros de uma noite, embora possam ser divertidos: queremos relacionamentos de longo prazo!