Etiske e-handelsintervjuer: Zero Waste Club on Running a Zero Waste Business

Dette er den første i en serie intervjuer med etiske online gründere: vi håper de vil være nyttige og inspirerende for alle som prøver å finne seg til rette i virksomheten. Gi oss beskjed om tankene dine i kommentarfeltet nedenfor!

Vår første intervjuobjekt er Pawan Saunya, medgründer av Zero Waste Club: skape bærekraftige (og rimelige) nødvendigheter for null avfall.

Hva inspirerte deg til å starte Zero Waste Club?

Det var en dokumentar fra 2009 kalt The Age of Stupid: det viste hvor mye menneskelig konsum som påvirker miljøet, og hvordan hele systemet kan kollapse på tretti år hvis vi ikke prøver å endre det. Så jeg utsatte min plass på universitetet for å opprette Zero Waste Club, og jeg er virkelig takknemlig for at det har fungert så langt.

Hvordan gikk du i gang med å starte virksomheten med en "null avfall" -filosofi i tankene?

Jeg tror faktisk ikke 100% "null avfall" burde være målet: som en bedrift, selv som bare et menneske, vil du alltid ha en slags innvirkning på verden. Jeg tror å redusere påvirkningen så mye som mulig burde være målet.

Men det første trinnet er å tenke på de mest bærekraftige materialene du kan jobbe med for å lage produktene dine: bambus er et virkelig miljøvennlig alternativ fordi det vokser så raskt og ikke krever noen plantevernmidler.

Deretter shortlist du bærekraftige leverandører: det er veldig viktig å se etter sertifiseringer som BSCI og Sedex. Det er raskere, enklere, billigere og bedre å finne leverandører på nettet i stedet for å fly ut personlig: det er noen få nettsteder du kan bruke, som Alibaba og Indiamart, men selv om du bare googler “bambusleverandør” vil hundrevis av alternativer vises.

Du betaler dine kinesiske håndverkere det dobbelte av den regionale minstelønnen. Har dette vært vanskelig?

Fra et byråkratsynspunkt har det vært ganske enkelt: Vi ser bare etter leverandører som betaler sine ansatte godt. Det er gode mennesker der ute: du må bare undersøke.

Fra et forretningsmessig synspunkt har det vært vanskeligere: Jeg vil si at det koster selskapet omtrent 5% ekstra, og noen ganger må vi ofre ledetid. Det er leverandører der ute som kan snu ordrer om femten dager, men dette betyr at de brenner ut arbeidstakerne, eller ansetter flere arbeidere og betaler dem mindre.

Hvordan har du vokst virksomheten?

Det første vi gjorde var å få et standpunkt for £ 50 på Yoga & Vegan Festival i London. Jeg jobbet i en drøy måned for å klargjøre produktene til det, og jeg tror vi tjente 126 pund. Det var tydeligvis ikke en formue, men det fikk oss til å innse at folk virkelig var mottakelige for ideen vår.

I dag fokuserer vi på engroshandel. Det er ganske enkelt: lagrer bare “null avfallsgrossister”, og vi dukker opp! Vi har også en intern selger som aktivt når ut til butikkene.

Hva er de største utfordringene du har møtt?

Vi pleide å selge mat, helt til vi skjønte at vi lyver for oss selv om konseptet "matavfall." Det er så mange påvirkninger kunden ikke ser: maten måtte reise fra lageret vårt, til et pakkelager, til et forsendelseslager, til huset deres. Så vi bestemte oss for å slutte å selge den. Det var veldig vanskelig: vi mistet et betydelig inntekter og noen lojale kunder, men det var riktig å gjøre.

Du vokste opp på Sri Lanka, som er et overveiende buddhistisk land. Har det påvirket din tilnærming til virksomheten?

Jeg mediterer faktisk i to timer om dagen. Jeg tror det er veldig viktig å ha en åndelig praksis for å få kontroll over deg selv. Spesielt hvis du starter en bedrift, må du være ydmyk og holde fokus: Kanskje du må bo sammen med foreldrene dine i noen år for å holde kostnadene lave, eller kanskje du må ta en lav lønn. Uten selvkontroll kan du fortsette å løpe etter de tingene som ser blanke ut, men ikke har virkelig verdi.

Fortell oss om teknologien du bruker.

Vi har brukt Square, noe som har vært fantastisk fordi det har innebygd analyse, SEO, stort sett alt du trenger når du starter en bedrift. Men vi bygger vår grossistnettsted på Shopify, fordi den har mer kommersiell funksjonalitet.

Vi bruker også:

  • Squarespaces e-postmarkedsføring: Vi har funnet det så mye enklere enn Mailchimp
  • Xero regnskap, som integrerer veldig bra med nettstedet ditt
  • Monday.com: et organisasjonsverktøy som lar deg se status på produkter som kommer inn og tildele oppgaver
  • WeChat er viktig hvis du jobber med kinesiske leverandører!

Hvilke råd vil du gi til noen som nettopp begynner på netthandel?

Tenk først på hvorfor du gjør det: er det et problem du prøver å løse? I så fall kan det faktisk være en bedre måte å takle det på enn å starte en bedrift!

Og ikke vær så fokusert på å selge på nettet i starten: det er veldig enkelt å finne kundene dine på messer og arrangementer, og å snakke med dem vil hjelpe deg å finne ut hva de vil ha. For eksempel, hvis du er i det veganske produktmarkedet, er det bare å søke etter "veganske messer" og se om det er en som skjer i nærheten: så bestill en bod og se hvordan det går. Tilbakemeldingene du får fra personene du møter der, vil hjelpe deg med å bestemme hvilke skritt du skal ta.

Hvordan tror du fremtiden vil se ut: for netthandel og for Zero Waste Club?

COVID vil definitivt øke netthandel på lang sikt, og de store forhandlerne, som Amazon, kommer selvfølgelig til gode. Jeg tror også e-handel innen VR kommer til å bli massivt: Jeg har prøvd det noen ganger, og det er skummelt hvor opptatt du kan bli. Det kommer til å bli en merkelig verden om tjue år.

Når det gjelder oss, er vårt mål å plante 100,000 XNUMX trær. Vi går gjennom Eden omplanting, og integrer kostnadene for å plante et tre i hver vare vi selger. Det gjør oss dyrere: men vi er glade for å ta den hiten.