Etiske e-handelsintervjuer: Nisje og kultur på utvidelse og ommarkering

Vi snakket med Michele Riley, grunnlegger av den koreanske forhandleren for naturlig skjønnhet Nisje og kult.

Hva inspirerte deg til å starte Niche & Cult?

Det hele startet for trettieto år siden, da mitt første barn ble født. Som enhver mor, ønsket jeg å beskytte og pleie det lille vesenet jeg hadde skapt, og jeg ble plutselig klar over de syntetiske, skadelige kjemikaliene som er i så mange hverdagsprodukter.

Så den første satsingen min gikk ut på naturlige babyprodukter. Denne responsen var elektrisk (dette var i en tid da det å være vegetarianer ble betraktet som ekstremt!), Og så i 2011 kaster jeg meg ut i den naturlige skjønnhetsverdenen (ved en tilfeldighet, hvis jeg er ærlig). Men igjen rakket det, og merket mitt—Konjac Sponge Co- er nå et registrert varemerke, solgt over hele verden.

I 2018 bestemte vi oss for at vi like gjerne kunne legge til noen andre skjønnhetsprodukter i arsenalet vårt: Vi har lager, ansatte, kontakter og kunder, så det var en ikke-brainer for oss å utvide virksomheten på denne måten.

Svampene våre produseres i Sør-Korea, der Konjac-plantene våre vokser. Sørkoreanerne kjenner virkelig til tingene sine når det gjelder skjønnhet: de har nesten alltid vakker hud, de tar godt vare på seg selv, og de eldes sakte. Så det var et logisk skritt fremover for oss å bevege oss i naturlig, koreansk skjønnhet, og det var da vi ble det Nisje og kult.

Hvordan takler du frakt og oppfyllelse?

Våre produkter blir alle sendt med container direkte fra Sør-Korea omtrent en gang i måneden. Det er alltid litt av en utfordring når de kommer, slik at vi alle lurer på å fjerne dem og legge dem bort.

Men utsendelsene er daglig. Å plukke og pakke dem er en jobb for lageret, og så kommer tre eller fire forskjellige budfirmaer og henter dem. Jeg har funnet ut at trykte fakturaer fremdeles er helt viktige: de krysses av en gang av velgeren, og deretter igjen av pakkeren. Det er så nyttig for kunden å se at vi har sjekket og dobbeltsjekket at de får det de bestilte.

Skjønnhetsindustrien utvikler seg raskt: hvordan følger du opp med de siste fremskrittene?

Messer, research og ha en fantastisk gjeng med merkekontakter i Sør-Korea.

Men tarminstinkt er også veldig viktig. Merker tilbyr meg nye produkter hver uke, men jeg leter alltid etter det spesielle noe som gir gode resultater. Jeg har alltid følt at en av styrkene mine i virksomheten er å være den gjennomsnittlige shopperen: Hvis jeg føler meg tvunget til å prøve eller kjøpe et produkt, vil andre sannsynligvis også gjøre det. Så langt har det å være gjennomsnittlig betalt seg!

Hvordan har du vokst nettstedet?

Sosiale medier har alltid vært vår tur, spesielt Instagram. Men da vi lanserte The Konjac Sponge Co tilbake i 2011, handlet det om Twitter: det var meg, personlig, som engasjerte meg med bloggere, påvirkere og makeupartister. Og vi har fremdeles noen gode kontakter fra menneskene vi møtte i disse dager.

Vi holder også alltid øye med priser vi kan legge inn produktene våre for. De kan være kostbare, men uansett om vi vinner eller ikke, legger de produktene våre der ute.

Nå er vi i ferd med å starte en lojalitetsordning som oppfordrer kunder til å legge igjen anmeldelser, tjene poeng og komme tilbake til oss regelmessig. Å få kunder er vanskelig, men å beholde sin lojalitet er enda vanskeligere. Så vi er veldig fokusert på fornøyde kunder!

Hva er de største utfordringene Niche & Cult har møtt?

Den største saken for oss har vært å endre navnet på virksomheten fra Konjac Sponge Co til Niche & Cult: ingen visste hvem vi var, og vi trengte å få trafikk til det nye domenet. Jeg var ikke forberedt på hvor vanskelig det er å følge med de siste algoritmene! Vi har ikke et teknisk team, så vi må outsource, men det er veldig kostbart, og med så mange mennesker som sender deg en e-post som prøver å selge deg ferdighetene sine, er det et minefelt. Hvordan teknologien har endret seg de siste 20 årene ...

Den viktigste måten vi overvinner disse problemene på er ved å gi gode tilbud, som våre nåværende "låsebokser, Der kunden betaler bare £ 20 for mer enn £ 60 verdt produkter. Det er klart det ikke er lønnsomt, vi gjør det som en markedsføringsøvelse: kundene blir med i databasen vår, elsker produktene og roper om dem på sosiale medier.

Fortell oss om teknologien du bruker.

Vårt firma går gjennom Unleashed. Jeg har vært med dem siden 2013, og de har vært en så stor støtte: Jeg elsker hvordan det er virkelige mennesker på slutten av linjen. Det lenker til vår Xero kontoside, samt Shopify og Magento, som sparer så mye tid og krefter.

Med KSC har vi nettopp gått over til Shopify, som, selv om det er ganske dyrt, er helt fantastisk. Men ingenting slår følelsen når telefonen min pinger for å gi meg beskjed hver gang det har vært salg! Jeg elsker også analysen, å kunne se live interaksjon på nettstedet og ha muligheten til å bytte fra side til side. Men det er definitivt mulig å bli bortført og prøve apper som ender opp med å koste en formue!

Andre daglige nødvendigheter er:

Hvilke råd vil du gi til noen som nettopp begynner på netthandel?

Ikke bare forvent at butikken din skal fungere! Det tar mange timer med hardt arbeid (det er ikke en jobb på 9-5) og mye hell!

Tror aldri at du er bedre enn noen andre. Sett deg i kundens sko og husk at kundeservice er alt: de betaler lønnen din, så du bør lytte til dem. Selv i dag mottok jeg en e-post fra en kunde som følte at ett ord på nettstedet vårt (“ekstrem”) var misvisende: Vi hadde brukt det ordet de siste ti årene, men jeg hørte på, tilbakebetalte henne for å holde henne lykkelig og endret ordet.

Til slutt, vær åpen for råd fra andre, men ta det som en mening, ikke evangelium, og lytt deretter til tarmen din: det er vanligvis riktig.

Hvordan tror du fremtiden vil se ut: for netthandel og for Nisje & Cult?

Det er et stort spørsmål, og et jeg synes er vanskelig å svare på: Jeg aner ikke hva fremtiden har. Men jeg vet at ting ikke kommer til å gå tilbake til akkurat slik de var. Vår direkte til forbrukssalg har økt drastisk, og det ser ut til at folk ønsker flere gode kjøp enn noen gang. Vi har funnet ut at flere registrerer seg som kontoinnehavere kunder, utvider vår e-postdatabase.

Men virksomhet er som et barn. Du kan ikke bare bestemme at om ti år vil du at den skal være 6ft 2 ”med blondt hår og brune øyne: det vil utvikle seg organisk. Jeg skal rulle med endringene, omfavne utviklingen og pleie den når den vokser. Det er en del av spenningen ved det, sikkert?

Fortell oss om noe kunst som har inspirert deg!

Jeg er en stor fan av Maria Svarbova, en utrolig slovakisk fotograf (sjekk henne ut på Instagram). Bildene hennes får meg bokstavelig talt: det er noe så hjemsøkt med dem. Jeg har to av de originale stykkene hennes på veggen hjemme, og de inspirerer meg til å bremse og reflektere hver dag.

Dette er nok et intervju i serien som snakker med etiske online gründere: Vi håper de vil være nyttige og inspirerende for alle som prøver å finne veien i virksomheten. Gi oss beskjed om tankene dine i kommentarfeltet nedenfor!