Etiske netthandel-intervjuer: Karst Stone Paper om viktigheten av å bygge det rette teamet

Vi snakket med Kevin Garcia, medgründer og co-CEO for Karst Stone Paper (som nettopp har lansert et vakkert nytt nettsted: ta en gander!). Etter å ha møtt steinpapir mens han reiste i Asia, fant han ut en måte å gjøre det til vakkert, bærekraftig skrivesaker.

Hva inspirerte deg til å starte Karst?

Det startet tidlig i 2016 da jeg reiste gjennom Singapore og Taiwan. Jeg kom over dette relativt nye materialet som var laget av resirkulert steinavfall og hevdet å være 'treløst papir:' Jeg ble umiddelbart fascinert av det.

På den tiden ble det hovedsakelig brukt til matemballasje på grunn av dets vanntette egenskaper, men jeg visste at jeg kunne gjøre det til skrivesaker. Men det var komplisert, fordi egenskapene til steinpapir er helt forskjellige fra vanlig papir. At det er vanntett, betyr at hvert eneste aspekt av produksjonsprosessen påvirkes: vi må bruke spesifikke lim, blekk og bindemetoder, og etter mange års testing forbedrer vi fortsatt prosessen.

Så produktene våre tar litt lenger tid å produsere enn vanlige stasjonære, men vi er stolte av å lage produkter av bedre kvalitet som har en mer langvarig innvirkning på våre forbrukere.

Fortell oss om hvordan du vokste Karst helt i starten, kontra hvordan du finner og engasjerer deg med kundene dine nå.

Vårt første salg noensinne var fra den første e-posten vi sendte ut! Jeg hadde samlet noen få e-postmeldinger fra noen direkte reklamekampanjer.

I dag bruker vi de vanlige annonseringskanalene, som Facebook og Instagram, men fordi markedsplassen og forbrukeratferden endres, undersøker vi noen forskjellige veier i år, som betalte tilknytningsnettverk og Tik-Tok-annonser.

Hva er de største utfordringene Karst har møtt?

Å bygge en virksomhet er som å hoppe ut av et fly og bygge en fallskjerm på vei ned: eller det er i det minste slik jeg føler det!

Den største utfordringen for oss har vært å finne det beste talentet som hjelper oss å vokse og bygge ut teamet vårt. Det er utrolig hvor mye du kan oppnå med noen få nøkkelpersoner, og derfor har vi tatt oss tid til å sørge for at vi ansetter folk som er gode på det de gjør og passer godt inn hos oss. Vi har ansatte i London, Los Angeles og Sydney - tre forskjellige tidssoner - og det kan bli ganske utfordrende å lede et så mangfoldig team. Programvare er nøkkelen!

Fortell oss om teknologien du bruker.

Shopify har vært vår grunnleggende plattform siden første dag, jeg tror det er perfekt for alle e-butikker som nettopp begynner. Slack har vært et flott tillegg til verktøysettet: det er viktig for alle kommandoer både internt og med entreprenører eller byråer. Vi bruker også Klaviyo og Front for e-post, og asana for oppgaver.

Den mørke hesten på verktøysettet må være Figma: Det har vært den mest effektive programvaren for oss under pandemien, ettersom det har tillatt designteamet vårt å samarbeide i superhastighet.

Fortell oss om samarbeid med andre organisasjoner for å redusere miljøpåvirkningen.

På toppen av å fjerne plantematerialer fra vår produksjonsprosess, ønsket vi å sikre at hvert salg faktisk bidrar til gjenplanting av skogbruk: det er grunnen til at vi samarbeider med Ett tre plantet å plante et tre for hver solgte notisbok. Vi jobber også med Nøytral karbon for å sikre at hele selskapets karbonavtrykk blir utlignet. Så OTP hjelper oss å bidra globalt, mens Carbon Neutral er i vår egen hage, så å si.

Hvilke råd vil du gi til noen som nettopp begynner på netthandel?

For å drive en bedrift trenger du ikke å være den mest strålende personen med den mest innovative ideen med de nyeste dingsene (selv om det kan føles som om det noen ganger): du trenger bare å bygge arbeidsmoral. Det vil være feil og feil hver eneste dag, og noen vil se ut som om de vil avslutte virksomheten din der og da. Men selv i disse øyeblikkene, hvis du har overbevisning og utholdenhet til å jobbe med problemer litt etter litt, vil virksomheten bli en suksess.

Nok et råd: Før du outsourcing for hjelp, kan du prøve ditt beste for å sikre at du har en arbeidsforståelse av alle deler av virksomheten din. Enten det er markedsføring, regnskap eller webdesign, lærer du det grunnleggende i alle deler av virksomheten din, virkelig hjelper deg å føle deg mer i kontroll og i stand til å sette retning, plan og budsjett effektivt.

Hvordan tror du fremtiden vil se ut for netthandel?

Fremtiden for netthandel kommer til å bli drevet av AI og VR. Vi ser allerede store fremskritt i at forbrukerne opplever ”produktet digitalt med VR i Apple-butikker, og det nye Yeezy Supply nettside. Neste skritt fremover vil være å kopiere kjøpsopplevelsen i butikken så nært som mulig på nettet, og kundene kan manipulere et produkt og se det fra alle vinkler, åpne det og så videre. Vi ser faktisk på å få inn noen få avanserte konsepter i vår nye nettbutikk, som produktbyggere med 3D-gjengivelse.

Fortell oss om et kunstverk som har inspirert deg!

Jeg har nylig lest biografien om Robert Iger, den tidligere administrerende direktøren for Disney (Livets tur: Leksjoner i kreativt lederskap), der han skriver om sitt besøk i Pixar Studios i de første dagene og hvor stor innvirkning det hadde på ham kreativt. Det er utrolig at et studio så lite som Pixar var i stand til å produsere ekstraordinært kreativt innhold som overgikk Disneys kompetanse. Pixar hadde det rette teamet, ledet av de rette menneskene, og gjorde de riktige tingene. Alt er mulig med de rette menneskene rundt deg.