Stedlig inspirasjon - spore opp de store utstillingene

For noen dager siden gikk jeg forbi National Portrettgalleri i London. To imponerende køer gikk rundt hjørnene av bygningen. Det var sol og bare minutter til klokka 10 da galleriet åpnes. I London er det normalt å ha folk i kø for å besøke en utstilling. Og det har ingenting med solen å gjøre. De ville ha åpnet paraplyene sine.

Det er en av de store tingene med store byer: uendelige kulturelle godbiter og nok 'tilskuere' for endeløse utsolgte arrangementer. Ta David Hockey, en av Storbritannias mest kjente artister fra forrige århundre. Hans nylig ferdige iPad Yorkshire landskapsutstilling på Royal Academy of Arts var en hit, med folk som noen ganger ventet i kø i flere timer (vintertid!), Raving anmeldelser, store bannere over byens vegger og plastposer med fargerike landskap. Selvfølgelig kan et veloljet markedsføringsmaskineri "skylden" for en del av suksessen, men med store artister er det ikke vanskelig å selge ut. Kanskje fordi de er så stor inspirasjon.

Jeg er enig, inspirasjon er en intim, vanskelig å definere og klassifisere opplevelse, men hvis dere alle blir avviklet når dere blir møtt til mesterverk, er det ikke et stort pluss at du ikke går glipp av de store utstillingene der ute.

Hvis du tilfeldigvis er eller bare passerer gjennom London til slutten av mai, foreslår vi at du ikke går glipp av Lucian Freud-portretter. Her har du noen insentiver. Det er den mest ambisiøse utstillingen av verkene hans siden 2001, med over 100 malerier, tegninger og etsninger samlet fra hele verden. Det er ganske unikt, siden du kanskje aldri kan se noen av disse portrettene igjen. I hvert fall i det virkelige liv.

Freud (1922-2011) var en av de store realistkunstnerne som var i stand til å skape arbeid med slående observasjonsintensitet. Det er litt som en overdose av oppriktighet som vekker betrakteren og tvinger gjennomtenkte stemninger. Med rundt 100 mennesker som stirrer rett på deg fra maleriene, er et ganske intenst møte som kan føre til at du føler deg tappet og utsatt. Det er en fascinasjon i hans bruk av tykkere børster, tett påføring av pigmenter, kronologiske endringer i stil, sittere og interesser. Historiene som følger med portrettene er like inspirerende som selve maleriene. Fra kjente mennesker til kongelige, familie og venner, mange ønsket å posere for ham. Inkludert dronningen. Og det er ikke et smigrende portrett. Men igjen, du stilte ikke for Freud hvis du ønsket smiger.

Utstillingen anbefales ikke til prudes som mener at kunst bare er kjeruber og epler på en tallerken. Eller til prester. Jeg forteller dette fordi selv om soknepresten jeg hørte forleden dag var imponert over Freuds talent, var han ikke spesielt glad i valget av tema.

Om du vil like det eller ikke, vet jeg ikke. Men jeg vet at det vil holde seg til deg og legge flere spørsmål og ideer i hodet ditt enn du kanskje vil tro. Vi kan heller ikke garantere at ingen kø står ved inngangen.

Mer om andre store navn i byen snart. Nyt!

National Portrait Gallery, London
Fram til 27. mai 2012