Ethische e-commerce-interviews: Zero Waste Club over het runnen van een Zero Waste-bedrijf

Dit is de eerste in een reeks interviews met ethische online ondernemers: we hopen dat ze nuttig en inspirerend zullen zijn voor iedereen die zijn weg in het bedrijfsleven probeert te vinden. Laat ons je mening weten in de reacties hieronder!

Onze eerste geïnterviewde is Pawan Saunya, mede-oprichter van Zero Waste Club: het creëren van duurzame (en betaalbare) benodigdheden voor een leven zonder afval.

Wat inspireerde je om Zero Waste Club te starten?

Het was een documentaire uit 2009 genaamd The Age of Stupid: het liet zien hoeveel menselijke consumptie het milieu beïnvloedt, en hoe het hele systeem over dertig jaar zou kunnen instorten als we het niet proberen te veranderen. Dus ik heb mijn plaats op de universiteit uitgesteld om de Zero Waste Club op te zetten, en ik ben erg dankbaar dat het tot nu toe gelukt is.

Hoe hebt u het bedrijf opgezet met een 'zero waste'-filosofie in gedachten?

Ik denk eigenlijk niet dat 100% "zero waste" het doel zou moeten zijn: als bedrijf, zelfs als mens, zul je altijd een soort impact op de wereld hebben. Ik denk dat het zoveel mogelijk het doel moet zijn om je impact te verminderen.

Maar de eerste stap is om na te denken over de meest duurzame materialen waarmee u kunt werken om uw producten te maken: bamboe is een echt milieuvriendelijke optie omdat het zo snel groeit en geen pesticiden nodig heeft.

Vervolgens zet u duurzame leveranciers op de shortlist: het is erg belangrijk om te zoeken naar certificeringen zoals de BSCI en Sedex. Het is sneller, gemakkelijker, goedkoper en beter om leveranciers online te vinden in plaats van persoonlijk uit te vliegen: er zijn een paar sites die u kunt gebruiken, zoals Alibaba en IndiaMART, maar zelfs als je gewoon "bamboe leverancier" google, zullen honderden opties verschijnen.

U betaalt uw Chinese ambachtslieden het dubbele van het regionale minimumloon. Was dit moeilijk?

Bureaucratisch gezien was het vrij eenvoudig: we zoeken alleen leveranciers die hun werknemers goed betalen. Er zijn goede mensen: je moet gewoon wat onderzoek doen.

Vanuit zakelijk oogpunt was het moeilijker: ik zou zeggen dat het het bedrijf ongeveer 5% extra kost, en soms moeten we de doorlooptijd opofferen. Er zijn leveranciers die bestellingen binnen vijftien dagen kunnen omdraaien, maar dit betekent dat ze hun arbeiders opbranden of meer arbeiders inhuren en minder betalen.

Hoe bent u met het bedrijf gegroeid?

Het eerste wat we deden was een stand krijgen voor £ 50 op het Yoga & Vegan Festival in Londen. Ik heb ongeveer een maand gewerkt om de producten erop voor te bereiden, en ik denk dat we £ 126 hebben verdiend. Het was duidelijk geen fortuin, maar het deed ons beseffen dat mensen echt ontvankelijk waren voor ons idee.

Tegenwoordig richten we ons op de groothandel. Het is vrij eenvoudig: winkels googlen gewoon 'afvalvrije groothandelaars' en we verschijnen! We hebben ook een interne verkoper die actief contact opneemt met winkels.

Wat zijn de grootste uitdagingen waarmee je te maken hebt gehad?

We verkochten altijd voedsel, totdat we ons realiseerden dat we tegen ons logen over het concept van 'afval zonder afval'. Er zijn zoveel effecten die de klant niet ziet: het voedsel moest van ons magazijn naar een pakhuis, naar een verzendmagazijn, naar hun huis reizen. Dus besloten we om het niet meer te verkopen. Het was heel moeilijk: we verloren een aanzienlijke hoeveelheid inkomsten en enkele trouwe klanten, maar het was de juiste beslissing.

Je bent opgegroeid in Sri Lanka, een overwegend boeddhistisch land. Heeft het uw benadering van zaken beïnvloed?

Ik mediteer eigenlijk twee uur per dag. Ik denk dat het heel belangrijk is om een ​​spirituele oefening te hebben om controle over jezelf te krijgen. Vooral als je een bedrijf start, moet je bescheiden blijven en gefocust blijven: misschien moet je een paar jaar bij je ouders wonen om de kosten laag te houden, of misschien moet je een laag salaris nemen. Zonder zelfbeheersing blijf je misschien achter die dingen aan die er glanzend uitzien, maar geen echte waarde hebben.

Vertel ons over de technologie die je gebruikt.

We hebben gebruikt Squarespace, wat fenomenaal was omdat het ingebouwde analyse, SEO heeft, vrijwel alles wat je nodig hebt bij het starten van een bedrijf. Maar we bouwen onze groothandel-site op Shopify, omdat het meer handelsfunctionaliteit heeft.

We gebruiken ook:

  • E-mailmarketing van Squarespace: we hebben het zoveel gemakkelijker gevonden dan Mailchimp
  • Xero boekhouding, die heel goed integreert met uw site
  • Monday.com: een organisatietool waarmee u de status van binnenkomende producten kunt zien en taken kunt toewijzen
  • WeChat is essentieel als je met Chinese leveranciers werkt!

Welk advies zou je geven aan iemand die net begint met e-commerce?

Bedenk eerst waarom je het doet: is er een probleem dat je probeert op te lossen? Zo ja, dan is er misschien een betere manier om dit aan te pakken dan een bedrijf te starten!

En wees in het begin niet zo gefocust op online verkopen: het is heel gemakkelijk om uw klanten te vinden op beurzen en evenementen, en door met hen te praten, kunt u erachter komen wat ze willen. Als je bijvoorbeeld op de markt voor veganistische producten zit, zoek dan gewoon naar "veganistische beurzen" en kijk of er een bij jou in de buurt gebeurt: boek dan een kraam en kijk hoe het gaat. De feedback die u krijgt van de mensen die u daar ontmoet, zal u helpen beslissen welke stappen u vervolgens moet nemen.

Hoe denk je dat de toekomst eruit zal zien: voor e-commerce en voor Zero Waste Club?

COVID zal het online winkelen op de lange termijn zeker doen toenemen, en de grote retailers, zoals Amazon, zullen daar natuurlijk het meest van profiteren. Ik denk ook dat e-commerce binnen VR enorm gaat worden: ik heb het een paar keer geprobeerd en het is eng hoe geabsorbeerd je kunt worden. Over twintig jaar wordt het een vreemde wereld.

Wat ons betreft, ons doel is om 100,000 bomen te planten. We gaan door Eden herbebossingen neem de kosten van het planten van een boom op in elk artikel dat we verkopen. Het maakt ons duurder: maar we nemen die hit graag.