Ethische e-commerce-interviews: QWSTION over het creëren van hun eigen duurzame stof

Dit is de tweede in een reeks interviews met ethische online ondernemers: we hopen dat ze nuttig en inspirerend zullen zijn voor iedereen die zijn weg in het bedrijfsleven probeert te vinden. Laat ons je mening weten in de reacties hieronder!

Onze tweede geïnterviewde is Hannes Schoenegger, mede-oprichter van QWSTION. Naast hun collecties van duurzaam en ethisch vervaardigde tassen, heeft het merk hun eigen duurzame stof ontwikkeld: Bananatex.

Wat inspireerde je om QWSTION te starten?

Ik richtte QWSTION op met vier van mijn vrienden in 2008. We werkten allemaal op verschillende gebieden, maar we hebben allemaal veel gereisd en we waren op zoek naar een tas die aan onze behoeften zou voldoen: iets functioneels, maar dat zou ook kunnen zijn gebruikt voor zakelijke bijeenkomsten. Lang geleden in 2008, als je een functionele tas had, zou het lijken alsof je net van een berg kwam toen je een zakelijke bijeenkomst binnenkwam! Dus besloten we om onze eigen rugzak te maken.

Hoe heeft u het bedrijf opgezet?

We hebben het niet opgezet zoals u tegenwoordig bedrijven opzet: met bedrijfsplannen, pitches, investeerders, dat alles. We zijn net begonnen met het bedrijf omdat we dachten dat ons product geweldig was en dat er vraag naar was. We zijn begonnen met het product aan onze vrienden te geven: niemand gaf het terug, wat we als een goed teken beschouwden!

En al het andere volgde, er zat geen echte strategie achter. Maar het voelde altijd goed om ons op het product te concentreren: de functionaliteit en de duurzaamheid waren de zaken die voor ons belangrijk waren.

Was het merk vanaf het begin duurzaam?

We wilden allemaal zo duurzaam mogelijk zijn, maar als je net een merk bent begonnen en je hebt alleen met kleine volumes te maken, kun je maar een beperkt bedrag doen.

In het begin moesten we dus werken met wat we ons konden veroorloven en wat we op de markt konden krijgen: maar we besloten vanaf het begin met natuurlijke, plantaardige vezels te werken. Dus onze eerste edities waren gemaakt van conventioneel katoen en slechts een paar jaar later hadden we de capaciteit om onze eigen materialen te ontwikkelen: biologisch katoen en hennep met hoge dichtheid. Vier jaar geleden vonden we het uit Bananatex.

Het uitgangspunt was dit idee van een circulaire supply chain: hoe kan een plant een product worden en weer een plant?

Onze supply chain bevond zich in Azië. De vraag was dus: wat is een duurzame Aziatische vezel? We ontdekten dat er in Azië een geschiedenis is van het gebruik van bananenvezels voor textiel: maar het probleem was dat het - omdat er geen manier was om het tot een fijn garen te verwerken - alleen was gebruikt voor echt stevige dingen, zoals touwen voor de scheepvaart. Maar samen met onze partners hebben we een manier gevonden om het te verwerken.

Bananatex is een 'open source'-stof: wat betekent dat?

Het betekent dat we het graag delen met elk merk dat een serieuze interesse heeft in duurzaamheid: zelfs als ze een concurrent zijn. En als iemand er samen met ons iets nieuws uit wil ontwikkelen, staan ​​we daar voor open. We denken echt dat samenwerking beter is dan concurrentie.

De feedback is overweldigend vanuit allerlei industrieën. Modemerken willen er lichtere versies van maken voor kleding; meubelmerken willen een zwaardere versie maken; automerken willen de mogelijkheden verkennen om Bananatex in auto's te gebruiken!

Hoe ben je het bedrijf gegroeid?

We adverteren helemaal niet, dat hebben we nooit gedaan. In plaats daarvan richten we ons op het creëren van projecten die ertoe doen - zoals Bananatex - en praat daar met de media over, dat is PR denk ik.

En we proberen een gemeenschap op te bouwen van bewuste mensen die geïnteresseerd zijn in goed gemaakte producten. We hebben een Instagram pagina die we cureren, maar we praten voornamelijk rechtstreeks met mensen via onze nieuwsbrief, The QWSTION Circle, waar we de dingen bespreken die voor ons belangrijk zijn: van innovaties in duurzaamheid tot de muziek waarnaar onze ontwerpers luisteren, want misschien is dat ook inspirerend voor mensen.

Wat zijn de grootste uitdagingen waar QWSTION voor staat?

De dingen die economisch werken, zijn vaak het tegenovergestelde van de dingen die ecologisch werken: dat resulteert in een systeem dat bedrijven die duurzaam werken, straft en degenen die dat echt niet doen, beloont. Het systeem moet veranderen.

Dingen moeten worden verkocht voor hun echte prijs, omdat ze dat op dit moment echt niet zijn. Als je bijvoorbeeld voor € 40 een nylon rugzak gaat kopen, lijkt dat misschien een koopje vergeleken met een biologisch katoenen rugzak. Maar dat is het niet echt, want op een gegeven moment zullen we het uit een stortplaats moeten graven of uit de oceaan vissen, en de hele samenleving zal betalen. Politici moeten dus beleid voeren zoals COXNUMX-belasting, om consumenten te laten zien wat echt goedkoop is: en wat echt niet is.

Welk advies zou je geven aan iemand die net begint met e-commerce?

Ik denk dat het heel belangrijk is om ervoor te zorgen dat het product een zinvolle bijdrage levert aan de samenleving. Als je dat goed doet, volgt al het andere.