Ethische e-commerce-interviews: niche en cultus over uitbreiding en rebranding

We spraken met Michele Riley, oprichter van de Koreaanse natuurschoonwinkel Niche & Cult.

Wat inspireerde je om Niche & Cult te starten?

Het begon tweeëndertig jaar geleden, toen mijn eerste kind werd geboren. Zoals elke moeder wilde ik het kleine wezen dat ik had gemaakt beschermen en koesteren, en ik werd me plotseling bewust van de synthetische, schadelijke chemicaliën die in zoveel alledaagse producten zitten.

Dus mijn eerste onderneming was in natuurlijke babyproducten. Deze reactie was elektrisch (dit was in een tijd dat vegetarisch zijn als extreem werd beschouwd!) En in 2011 stapte ik de natuurlijke schoonheidswereld binnen (per ongeluk, als ik eerlijk ben). Maar nogmaals, het schoot omhoog en mijn merk ...De Konjac Sponge Co—Is nu een geregistreerd handelsmerk, verkocht over de hele wereld.

In 2018 besloten we dat we net zo goed enkele andere schoonheidsproducten aan ons arsenaal konden toevoegen: we hebben de opslag, het personeel, de contacten en de klanten, dus het was voor ons een goed idee om het bedrijf op deze manier uit te breiden.

Onze sponzen worden vervaardigd in Zuid-Korea, waar onze Konjac-planten groeien. De Zuid-Koreanen kennen hun spullen echt als het om schoonheid gaat: ze hebben bijna altijd een mooie huid, ze zorgen goed voor zichzelf en ze worden langzaam ouder. Dus het was een logische stap voorwaarts om over te stappen op natuurlijke, Koreaanse schoonheid, en toen werden we Niche & Cult.

Hoe ga je om met verzending en afhandeling?

Onze producten worden allemaal ongeveer één keer per maand rechtstreeks vanuit Zuid-Korea per container verzonden. Het is altijd een beetje een uitdaging als ze aankomen, dus we pesten allemaal om ze uit te laden en op te bergen.

Maar de verzendingen zijn dagelijks. Ze uitzoeken en inpakken is een klus voor het magazijn, en dan komen drie of vier verschillende koeriersbedrijven ze ophalen. Ik heb gemerkt dat gedrukte facturen nog steeds absoluut essentieel zijn: ze worden eenmaal aangevinkt door de kiezer en vervolgens opnieuw door de pakker. Het is zo handig voor de klant om te zien dat we hebben gecontroleerd en dubbel gecontroleerd of ze krijgen wat ze hebben besteld.

De schoonheidsindustrie ontwikkelt zich snel: hoe houd je de laatste ontwikkelingen bij?

Vakbeurzen, onderzoek en een prachtig stel merkcontacten in Zuid-Korea.

Maar buikgevoel is ook erg belangrijk. Merken bieden me elke week nieuwe producten aan, maar ik ben altijd op zoek naar iets speciaals dat geweldige resultaten geeft. Ik heb altijd het gevoel gehad dat een van mijn sterke punten in het zakenleven de gemiddelde shopper is: als ik me gedwongen voel om een ​​product te proberen of te kopen, zullen anderen dat waarschijnlijk ook doen. Tot dusver heeft het gemiddelde zijn vruchten afgeworpen!

Hoe ben je de site gegroeid?

Vooral sociale media zijn altijd ons doel geweest Instagram. Maar toen we The Konjac Sponge Co in 2011 lanceerden, draaide het allemaal om Twitter: ik was persoonlijk betrokken bij bloggers, influencers en visagisten. En we hebben nog steeds geweldige contacten van de mensen die we in die tijd hebben ontmoet.

We letten ook altijd op prijzen waarvoor we onze producten kunnen invoeren. Ze zijn misschien duur, maar of we nu winnen of niet, ze zetten onze producten op de markt.

Nu staan ​​we op het punt een loyaliteitsprogramma te starten dat klanten aanmoedigt om beoordelingen achter te laten, punten te verdienen en regelmatig naar ons terug te keren. Klanten krijgen is moeilijk, maar hun loyaliteit behouden is nog moeilijker. We zijn dus erg gefocust op tevreden klanten!

Wat zijn de grootste uitdagingen waar Niche & Cult voor staat?

Het grootste probleem voor ons was het veranderen van de naam van het bedrijf van Konjac Sponge Co naar Niche & Cult: niemand wist wie we waren en we moesten verkeer naar het nieuwe domein krijgen. Ik was er niet op voorbereid hoe moeilijk het is om de nieuwste algoritmen bij te houden! We hebben geen technisch team, dus we moeten uitbesteden, maar dat is erg duur, en met zoveel mensen die je koud e-mailen om je hun vaardigheden te verkopen, is het een mijnenveld. Hoe technologie de afgelopen 20 jaar is veranderd ...

De belangrijkste manier waarop we deze problemen oplossen, is door geweldige aanbiedingen te doen, zoals onze huidige "lockdown dozen, 'Waarbij de klant slechts £ 20 betaalt voor meer dan £ 60 aan producten. Dit is duidelijk niet winstgevend, we doen het als een marketingoefening: de klanten worden lid van onze database, houden van de producten en schreeuwen erover op sociale media.

Vertel ons over de technologie die je gebruikt.

Ons bedrijf loopt door Unleashed. Ik ben bij hen sinds 2013 en ze waren zo'n enorme steun: ik hou ervan hoe er echte mensen aan het einde van de lijn zijn. Het linkt naar onze Xero accountpagina, evenals Shopify en Magento, wat zoveel tijd en moeite bespaart.

Met KSC zijn we net overgestapt op Shopify, wat, hoewel vrij duur, absoluut fantastisch is. Maar er gaat niets boven het gevoel wanneer mijn telefoon piept om me te laten weten dat er een uitverkoop is! Ik ben ook dol op de analyse, de live interactie op de site kunnen zien en de mogelijkheid hebben om van site naar site te schakelen. Maar het is zeker mogelijk om je te laten meeslepen en apps uit te proberen die uiteindelijk een fortuin kosten!

Andere dagelijkse benodigdheden zijn:

Welk advies zou je geven aan iemand die net begint met e-commerce?

Verwacht niet alleen dat uw winkel werkt! Het kost vele uren hard werken (het is geen 9-5 baan) en heel veel geluk!

Denk nooit dat je beter bent dan wie dan ook. Verplaats u in de schoenen van de klant en onthoud dat klantenservice alles is: zij betalen uw salaris, dus u moet naar hen luisteren. Zelfs vandaag ontving ik een e-mail van een klant die één woord op onze website ("extreem") misleidend vond: we gebruikten dat woord de afgelopen tien jaar, maar ik luisterde, betaalde haar terug om haar gelukkig te houden en veranderde het woord.

Sta ten slotte open voor advies van anderen, maar neem het als een mening, niet als evangelie, en luister dan naar je gevoel: het is meestal juist.

Hoe denk je dat de toekomst eruit zal zien: voor e-commerce en voor Niche & Cult?

Dat is een grote vraag, die ik moeilijk kan beantwoorden: ik heb geen idee wat de toekomst brengt. Maar ik weet wel dat de dingen niet terug zullen gaan naar hoe ze waren. Onze directe verkoop aan consumenten is drastisch gestegen en het lijkt erop dat mensen meer koopjes willen dan ooit. We hebben ontdekt dat meer mensen zich aanmelden als klanten met een account, waardoor onze e-maildatabase wordt uitgebreid.

Maar zaken zijn als een kind. Je kunt niet zomaar beslissen dat je over tien jaar 6 ft 2 ”wilt hebben met blond haar en bruine ogen: het zal organisch evolueren. Ik zal met de veranderingen meegaan, de ontwikkeling omarmen en koesteren terwijl deze groeit. Dat is toch een deel van de spanning?

Vertel ons over wat kunst die je heeft geïnspireerd!

Ik ben er een grote fan van Maria Svarbova, een ongelooflijke Slowaakse fotograaf (check haar op Instagram). Haar beelden komen me letterlijk binnen: er is iets zo spookachtigs aan hen. Ik heb thuis twee van haar originele stukken aan mijn muur en ze inspireren me om elke dag te vertragen en te reflecteren.

Dit is weer een interview in onze serie waarin we praten met ethische online ondernemers: we hopen dat ze nuttig en inspirerend zullen zijn voor iedereen die zijn weg in het bedrijfsleven probeert te vinden. Laat ons je mening weten in de reacties hieronder!