Ethische e-commerce-interviews: Mayamiko over de transformatie van een liefdadigheidsinstelling naar een bedrijf

We spraken met Paola Masperi, oprichter van beide goede doelen Mayamiko Trust en ethisch dameskledinglabel Mayamiko. De liefdadigheidsinstelling achter het merk traint kansarme mensen in Malawi en andere delen van Afrika in creatieve en overdraagbare vaardigheden, zoals maatwerk, en ondersteunt hen vervolgens om die vaardigheden te gebruiken door middel van zakelijke en financiële educatieve workshops en microfinanciering.

Wat inspireerde je om Mayamiko te starten?

In 2004 ging ik voor het eerst werken in Malawi, aan een project ter ondersteuning van basisonderwijs met technologie. Ik heb veel vriendschappen en professionele partnerschappen gesloten, en in de loop van de tijd heb ik het land en de problemen waarmee vrouwen daar werden geconfronteerd, echt leren begrijpen.

Heb je veel potentiële oprichters van bedrijven of liefdadigheidsinstellingen projecten zien starten in Afrika zonder die kennis van het land?

Dat gebeurt de hele tijd, en niet alleen in Afrika! Mensen bedoelen het heel goed en willen echt helpen, maar een concept ontwikkelen aan de andere kant van de wereld op basis van kennis die je hebt opgedaan door lezen of onderzoek, werkt gewoon niet.

De mensen ter plaatse in deze landen weten meer dan je ooit zou kunnen leren door alleen te lezen: de sociale context, de financiële situatie, de nuances. Als je een project wilt starten in een ontwikkelingsland, moet je je realiseren dat dat zo is van dienst aan de mensen daar, en dat je gewoon brengt wat je kunt, of dat nu tools, kansen of technieken zijn. Je hebt een luisterend denken nodig, en op de gebieden waar we het heel goed hebben gedaan, is dat wat voor ons heeft gewerkt: luisteren naar wat lokale vrouwen ons vertelden dat ze nodig hadden.

Een van de dingen die de vrouwen ons vertelden, was bijvoorbeeld dat kleermaken en naaien zo aantrekkelijk voor hen was vanwege de flexibiliteit die het bood. Sommige van de jongere vrouwen waren blij om van maandag tot en met vrijdag naar een workshop te komen, maar veel van de andere vrouwen hadden zorgtaken, wat betekende dat elke dag naar een werkplek gaan niet in hun leven paste. We realiseerden ons dat wat ze echt wilden, niet alleen een baan was: het was een vaardigheid en de tools om er een bedrijf van te maken op een manier die voor hen werkte.

Het is dus aan ons om onze methoden aan de omgeving aan te passen in plaats van gewoon naar binnen te gaan en te zeggen: "dit is hoe we werken, en als je met ons wilt werken, dan is dit wat je moet doen."

Waarom veranderde je Mayamiko van een goed doel in een bedrijf?

Het was voor mij heel duidelijk dat het trainingsaspect van Mayamiko puur liefdadig moest zijn, maar ik wist dat we om het goede doel te financieren ook een zelfvoorzienend bedrijf moesten zijn. Ik heb te veel geweldige projecten gezien die sterk afhankelijk waren van externe financiering en die duurden zolang de financiering duurde. En toen was de gemeenschap er bijna slechter aan toe dan voorheen, omdat ze zoveel in dit project en infrastructuur hadden geïnvesteerd.

Je moet jezelf buiten beschouwing laten: als ik op een dag verdwijn, om welke reden dan ook, heb ik dan iets gecreëerd dat zonder mij kan doorgaan? Dat is waar ik denk dat zaken een goede kracht kunnen zijn.

Wat zijn de meest impactvolle ethische praktijken die een bedrijf kan toepassen?

Je kunt niet alles doen, vooral niet als je net begint, en vooral in een mode-industrie. Je kijkt naar de omvang van de uitdaging en hebt geen idee waar je moet beginnen: mensen, materialen, processen, bedrijfsmodellen. Het is enorm.

Ik denk dat je het als een systeem moet zien. Dat is hoe ik het heb benaderd: ik heb alle impact van het bedrijf en de inspanningen die nodig zijn om het aan te pakken op een rijtje gezet en vroeg me af: wat kan ik nu aanpakken? Wat zal ik later bespreken? Wat betekent het meest voor mij? Je geeft prioriteit aan dingen, en dan kun je ermee beginnen.

Vertel ons over hoe je Mayamiko in het begin hebt gekweekt, versus hoe je nu je klanten vindt en met hen in contact komt.

Om te beginnen waren we een productiewerkplaats voor andere labels. Dat was een heel waardevolle ervaring: het leerde me wat mogelijk was, wat moeilijk was, wat goed werkte, enzovoort. Uiteindelijk was het duidelijk dat het verstandiger zou zijn om ons eigen merk te worden, waar we zowel het creatieve element als de productie in handen zouden kunnen hebben.

Dus, heel, heel verlegen, eind 2013 hebben we een heel eenvoudige, gratis, Shopify site om te zien of de logistiek werkte en of mensen ons voldoende vertrouwden om bij ons te kopen. We verkochten gewoon heel basale dingen: accessoires, handtassen, laptophoezen, dat soort dingen. Dat bewees het concept en begon ons te vertellen wie onze klanten zouden kunnen zijn: het soort mensen dat geïnteresseerd is in producten met verhalen. Van daaruit, opnieuw zeer timide, lanceerden we een jaar later onze eerste capsulecollectie. Sindsdien groeien we en lanceren we elk jaar een collectie.

Het opbouwen van een community is voor ons het belangrijkste geweest. We hebben geprobeerd langzaam te groeien en echt in contact te blijven met onze gemeenschap: het gaat om kwaliteit boven kwantiteit. Maar in een wereld waarin we allemaal worden beoordeeld op het aantal volgers dat we hebben, vraag ik me vaak af: doe ik het goed? Is dit goed genoeg?

Hoe heb je een gemeenschap gestimuleerd?

Meestal via social media en nieuwsbrieven. Maar we hebben in de loop der jaren ook een paar pop-ups gemaakt, drie of vier per jaar, en ze zijn een fantastische gelegenheid om persoonlijk met uw klanten te communiceren: niet alleen om te zien hoe ze op de producten reageren, maar ook hoe ze er werkelijk uitzien. Je krijgt een foto van ze via de sitegegevens, maar het is iets heel anders om ze in het echt te zien.

Het gaat nooit echt om het geld of de verkopen die op deze evenementen worden gegenereerd: het gaat om het creëren van een gemeenschapsgevoel. Online verlies je die menselijke connectie.

Wat zijn de grootste uitdagingen waarmee Mayamiko is geconfronteerd?

Voor een ondernemer is uw focus een van de belangrijkste dingen om goed te doen. Je hebt een schone lei en je zou het met bijna alles kunnen vullen: er zijn zoveel verschillende richtingen die het bedrijf kan inslaan, die op dat moment allemaal goed lijken.

Een ondernemersgeest hebben betekent deze kansen zien, maar het kan lastig worden als je er te veel ziet. In de regel merkte ik dat ik mijn focus verloor en energie verspreidde toen ik deze aanwijzingen volgde, terwijl ik, als ik met mijn ogen op de prijs was gebleven, mijn doel sneller of op een betere manier had kunnen bereiken.

Je moet dit elke dag oefenen. Als er iets in je inbox verschijnt en je denkt dat het een goed idee klinkt, vraag jezelf dan af: hoe sluit dit aan bij mijn visie? Uit welk ander deel van het bedrijf zou dit energie kunnen halen? Wat zouden mijn klanten hiervan vinden?

Vertel ons over de technologie die je gebruikt.

Wij gebruiken Shopify: het is niet perfect, maar het doet zijn werk! We hebben verschillende van hun apps, en dat model is geweldig voor ons omdat we geleidelijk oplossingen kunnen vinden voor de pijnpunten van onze klanten in plaats van te investeren in een op maat gemaakte infrastructuur.

Maar de technologie die voor ons het grootste verschil heeft gemaakt, hoewel het de eenvoudigste van allemaal is, is WhatsApp. Het is een erg lage drempel voor mensen, aangezien de meeste mensen het al op hun telefoon hebben. Ik kan me niet herinneren wanneer ik voor het laatst een e-mail heb uitgewisseld met mijn team in Malawi, maar we praten elke dag via WhatApp.

Welk advies zou je geven aan iemand die net begint met e-commerce?

Ga direct naar de consument. Zonder dat er een brok geld naar tussenpersonen zoals wederverkopers en groothandels gaat, kunt u het zich veroorloven om uw telers en makers betere prijzen te betalen, terwijl u toch een inclusief prijsniveau voor uw klanten hebt.

Hoe denk je dat de toekomst eruit zal zien voor e-commerce?

Dit is al door velen gezegd, maar COVID heeft simpelweg trends versneld die al jaren gaande zijn, met name de groei van e-commerce. En dus denk ik dat het heel belangrijk zal zijn om je merk online te onderscheiden van anderen, waar mensen geen fysieke ervaring hebben met je product.

Dit is waar merkwaarden en verhalen in het spel komen. Mensen kopen producten omdat ze het prettig vinden hoe ze zich voelen: werden de mensen die het gemaakt hebben goed behandeld? Waren de gebruikte materialen vriendelijk voor de aarde? U moet ervoor zorgen dat uw berichten echt duidelijk zijn.

En dan moet je deze mensen vinden en koesteren die jouw waarden delen, in plaats van verschillende trendgestuurde, passerende strategieën voor klantenwerving na te jagen, want dat zijn degenen die bij je zullen blijven. We willen niet veel one night stands, hoewel ze misschien leuk zijn: we willen langdurige relaties!

Comments 0 Reacties

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Rating *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.

Word een e-commerce expert

Voer je e-mailadres in om het feest te starten