Ethische e-commerce-interviews: Karst Stone Paper over het belang van het bouwen van het juiste team

We spraken met Kevin Garcia, mede-oprichter en mede-CEO van Karst steen papier (die net een prachtige nieuwe website hebben gelanceerd: neem een ​​kijkje!). Nadat hij tijdens het reizen in Azië steenpapier tegenkwam, bedacht hij een manier om er mooi, duurzaam briefpapier van te maken.

Wat inspireerde je om Karst te starten?

Het begon begin 2016 toen ik op reis was door Singapore en Taiwan. Ik kwam dit relatief nieuwe materiaal tegen dat was gemaakt van gerecycled steenafval en beweerde 'boomloos papier' te zijn: ik was er meteen door gefascineerd.

Destijds werd het voornamelijk gebruikt voor voedselverpakkingen vanwege de waterdichte eigenschappen, maar ik wist dat ik er briefpapier van kon maken. Maar het was ingewikkeld, omdat de eigenschappen van steenpapier totaal anders zijn dan van gewoon papier. Het feit dat het waterdicht is, betekent dat elk aspect van het productieproces wordt beïnvloed: we moeten specifieke lijmen, inkten en bindmethoden gebruiken en na jaren van testen verbeteren we het proces voortdurend.

Onze producten hebben dus iets meer tijd nodig om te produceren dan normaal stationair, maar we zijn er trots op producten van betere kwaliteit te maken die een langduriger effect op onze consumenten hebben.

Vertel ons over hoe u Karst vanaf het allereerste begin hebt laten groeien, en hoe u uw klanten nu vindt en ermee in contact komt.

Onze allereerste verkoop was vanaf de allereerste e-mail die we stuurden! Ik had een paar e-mails verzameld van enkele direct-advertentiecampagnes.

Tegenwoordig gebruiken we de standaard advertentiekanalen, zoals Facebook en Instagram, maar omdat de marktplaats en het consumentengedrag veranderen, verkennen we dit jaar een aantal verschillende wegen, zoals betaalde partnernetwerken en Tik-Tok-advertenties.

Wat zijn de grootste uitdagingen waarmee Karst te maken heeft gehad?

Een bedrijf opbouwen is als uit een vliegtuig springen en onderweg een parachute bouwen: althans dat is hoe ik me voel!

De grootste uitdaging voor ons was het vinden van het beste talent om ons te helpen groeien en ons team uit te bouwen. Het is verbazingwekkend hoeveel u kunt bereiken met een paar sleutelfiguren, en daarom hebben we de tijd genomen om ervoor te zorgen dat we mensen inhuren die uitstekend zijn in wat ze doen en goed bij ons passen. We hebben personeel in Londen, Los Angeles en Sydney - drie verschillende tijdzones - en het kan een hele uitdaging worden om zo'n divers team te managen. Software is de sleutel!

Vertel ons over de technologie die je gebruikt.

Shopify is sinds dag één ons basisplatform, ik denk dat het perfect is voor elke e-commerce winkel die net begint. Speling is een geweldige aanvulling op de toolkit: het is essentieel voor alle communicatie, zowel intern als met aannemers of agentschappen. We gebruiken ook Klaviyo en te Front voor e-mail, en Asana voor taken.

Het donkere paard van de toolkit moet zijn Figma: het was het meest effectieve stuk software voor ons tijdens de pandemie, omdat het ons ontwerpteam in staat heeft gesteld om supersnel samen te werken.

Vertel ons over samenwerking met andere organisaties om uw impact op het milieu te verminderen.

Naast het verwijderen van plantaardig materiaal uit ons productieproces, wilden we ervoor zorgen dat elke verkoop daadwerkelijk bijdraagt ​​aan herbebossingsinspanningen: daarom werken we samen met Een boom geplant om een ​​boom te planten voor elk verkocht notebook. We werken ook mee Koolstofneutraal om ervoor te zorgen dat de volledige ecologische voetafdruk van ons bedrijf wordt gecompenseerd. OTP helpt ons dus om wereldwijd bij te dragen, terwijl Carbon Neutral als het ware in onze eigen achtertuin staat.

Welk advies zou je geven aan iemand die net begint met e-commerce?

Om een ​​bedrijf te runnen, hoef je niet de meest briljante persoon te zijn met het meest innovatieve idee met de nieuwste gadgets (hoewel het soms kan voelen): je hoeft alleen maar de arbeidsethos op te bouwen. Er zullen elke dag mislukkingen en fouten zijn, en sommige zullen lijken alsof ze uw bedrijf daar af en toe zullen beëindigen. Maar zelfs op deze momenten, als u de overtuiging en het uithoudingsvermogen heeft om beetje bij beetje aan problemen te werken, zal uw bedrijf een succes worden.

Nog een advies: voordat je uitbesteedt voor hulp, probeer je best om ervoor te zorgen dat je een goed begrip hebt van elk onderdeel van je bedrijf. Of het nu gaat om marketing, boekhouding of webdesign, door de basis van elk onderdeel van uw bedrijf te leren, krijgt u echt meer controle en kunt u de richting, het plan en het budget effectief bepalen.

Hoe denk je dat de toekomst eruit zal zien voor e-commerce?

De toekomst van e-commerce wordt bepaald door AI en VR. We zien nu al enorme vooruitgang in het 'ervaren' van consumenten van het product digitaal met VR in Apple Stores en het nieuwe Yeezy Supply website. De volgende stap voorwaarts is om de koopervaring in de winkel zo goed mogelijk online na te bootsen, zodat klanten een product kunnen manipuleren en het vanuit alle hoeken kunnen bekijken, openen, enzovoort. We zijn eigenlijk op zoek naar een paar geavanceerde concepten in onze nieuwe online winkel, zoals productbouwers met 3D-renderingen.

Vertel ons over een kunstwerk dat je heeft geïnspireerd!

Ik las onlangs de biografie van Robert Iger, de voormalige CEO van Disney (The Ride of a Lifetime: lessen in creatief leiderschap), waarin hij schrijft over zijn bezoek aan Pixar Studios in de begintijd en hoeveel impact dat creatief op hem had. Het is verbazingwekkend dat een studio zo klein als Pixar buitengewone creatieve inhoud kon produceren die de expertise van Disney overtrof. Pixar had het juiste team, geleid door de juiste mensen, die de juiste dingen deden. Alles is mogelijk met de juiste mensen om je heen.