De opkomst en ondergang van Flash-verkoop

Afgelopen week maakte Fab.com opnieuw nieuws nadat medeoprichter Bradford Shellhammer aftrad. Het vertrek is een link naar de draaischijf van de e-commerce winkel weg van flash-verkoop en naar het gebied van standaard online retail, a la Amazon. In de bloeitijd van de flash-verkoop haalde het bedrijf meer dan $ 150 miljoen aan financiering op en werd het geschat op $ 1 miljard dollar. Sinds het begin van het jaar maakt Fab.com een ​​snelle schaalverkleining door in een poging winstgevend te zijn.

Flash-verkoop was het volgende grote ding in ecommerce, maar ergens langs de lijn begonnen de wielen van het bedrijfsmodel te vallen. Verrassend genoeg, Zulily, een e-commerce flash-verkoop winkel voor kleding ontworpen voor kinderen en moeders, is proberen een IPO te lanceren ten noorden van $ 200 miljoen totale waarde. Dit lijkt een uitbijter te zijn, want er is een les te leren van de Groupons, Fab.coms, Totsys en de anderen die er zijn. Hoe viel het bedrijfsmodel voor verkoop van flash uit elkaar?

Geschiedenis van de Flash-verkoop

De verkoop in flash is in juli 2004 door een online winkel Woot.com ontwikkeld in een aanbieding van een dagformaat. Naast het bladeren door de online winkel van het bedrijf, had je elke dag een 24-urenvenster om een ​​speciale deal te sluiten of te negeren. De volgende dag verscheen een nieuw item met dezelfde 24-deadline voor de verkoop van het uur. De soorten items die in de dagschotel verschenen, konden afkomstig zijn van overal in de Woot-inventaris, van dagelijkse alledaagse computerbenodigdheden tot hoogwaardige consumentengoederen. Sindsdien zijn op flash-verkoop gerichte websites ontploft over het internet, schijnbaar meerdere voor websites van elk type consumentenindustrie.

Misschien is het grootste succesverhaal in flashverkoop dat van Groupon. In Q4 2010 sloot het bedrijf een $ 6 miljard buy-out af van Google, inspireerde zich op 500-typen copycat-services en haalde meer dan $ 850 miljoen aan omzet in de Verenigde Staten. Zes maanden later lanceerde Groupon zijn IPO met een organisatiewaarde van ongeveer $ 13 miljard. Rond deze periode begonnen franchise-techbedrijven als Google, Facebook en Amazon te flirten met het fenomeen van de dagelijkse deals.

Waarom Flash-verkopen hebben gewerkt

Een van de belangrijkste redenen waarom flitsverkopen zo effectief waren, was dat de Amerikaanse economie tijdens hun hoogtijdagen nog steeds de gevolgen van de marktcrash voelde. Mensen moesten geld sparen omdat ze hun baan verloren en moeite hadden om rond te komen. Met de verkoop in de flits heb je iets extreem goedkoop voor een beperkte tijd dat je entertainment van hoge kwaliteit zou kunnen bieden. In plaats van geld te spenderen aan hightech-gadgets en verschillende schoonheidsbezoekers, zou u in plaats daarvan uzelf kunnen trakteren op een goedkope salondagkaart of sterk geprijsde consumptiegoederen. Als reactie op een uitgeputte economie maakte flash-verkoop alles weer leuk en interessant en verstoorde het typische bedrijfsplan van brick and mortar of online retailers.

Bovendien werden deals, vanwege het soms benodigde deelnemersquotiënt voor een deal om te activeren, populaire aandelen op sociale media. Gebruikers zouden hun vrienden aanmoedigen om mee te doen aan iets voor een kans om te binden. Factor in een tijdseiselement voor deals, en ineens heb je een grote aanwezigheid op sociale media.

Hoe Flash-verkopen zijn mislukt

Na een jaar in de publieke markt verloor Groupon ongeveer 80% van zijn aandelenwaarde. De omzet daalde samen met het aantal lokale vestigingspartnerships dat het bedrijf had uitgebouwd. Voor de rest van de flash-verkoopmarkt werd een groot aantal van de kleine copycats weggevaagd, hoewel de meer gevestigde degenen doorgingen met doorgaan, zij het op een meer opgeschaald niveau.

Verschillende factoren kunnen worden vastgemaakt aan de val van flash-verkoopsites. Misschien wel de grootste is de verschuiving in consumentengedrag. Een term die uit deze hele rage voortkwam, is verkoopvermoeidheid. Omdat mensen flash-verkoopservices gebruikten, werden ze aangemeld bij de e-mail listserv van de e-commercesite. Als u deelneemt aan een flash-verkoop op een tiental verschillende sites, ontvangt u dagelijks / wekelijkse e-mails van elk van hen. Het werd behoorlijk gek voor de gemiddelde e-mailbox. Marketingberichten begonnen met elkaar op te gaan in. Consumenten begonnen af ​​te stemmen bij het bekijken van onderwerpkoppen. Opt-out tarieven begonnen te stijgen. Mensen raakten uitgebrand door het gevoel dat ze de hele tijd tegen een kortingsprijs moesten kopen. Als gevolg hiervan verloor het nummer één directe advertentiekanaal zijn voorsprong.

Je kunt het herstel van de economie beschouwen als een andere reden voor de val. Toen mensen weer aan het werk gingen, was het besteedbaar inkomen opnieuw in opkomst, en erlangs was retail winkelen. Het beproefde businessmodel kreeg een tweede ademtocht. Als gevolg hiervan was er minder overtollig vuurverkoop om rond te gaan voor flash-verkoop. Mensen begonnen ook meer geduld te hebben met hun geld en gebruikte technologie om producten grondig te onderzoeken voordat ze ze kochten. Hierdoor konden ze prijzen vinden voor items die vergelijkbaar waren met flash-verkoop ', zonder zich overhaast te voelen door het dagelijkse dealvenster. Bovendien bood een aantal flash-verkoop e-commerce winkels minder dan gunstige verzendtarieven en retourbeleid. Deze twee elementen zijn essentieel bij het opbouwen van een loyale klantenbasis en het genereren van gunstige mond-tot-mondreclame.

Ten slotte bleek het businessmodel van de flash-verkoop onhoudbaar voor degenen die goederendiensten tegen een sterk gereduceerd tarief aanboden. De reden waarom veel lokale vestigingen samenwerken met Groupon, was dat zij Groupon zagen als een kans om hun klantenbestand op te bouwen. In theorie zou een Groupon-klant aan uw diensten worden blootgesteld vanwege de kortingsprijs, tevreden zijn en een terugkerende klant worden, wat resulteert in een netto-winst op de lange termijn. De realiteit was compleet anders. Veel winkels hebben geld verloren omdat gebruikers van Groupon alleen geld neerlegden voor de oorspronkelijke deal en niet terugstonden, sommige bedrijven moesten hun eigen fondsen inbetalen om de enorme explosie van scherp geprijsde verkopen te honoreren, en klanten die hun Groupons niet hadden geëerd lieten vernielde bedrijven toe ' Yelp-pagina's om hun merk te schaden. De negatieve effecten van Groupon op lokale bedrijven zijn geweest well gedocumenteerd op internet, en het bedrijf begon bekendheid te krijgen als een arme zakenpartner.

Schakel over naar de norm

Flash-verkoopmodellen zijn nu grotendeels verdwenen. Sites zoals Rue La La en Totsy hebben grote inkrimping meegemaakt. Anderen zijn teruggevallen op meer standaard bedrijfsmodellen. Nadat Andrew Mason, de CEO van Groupon, ontslagen was, verschoof de site naar een online couponmodel dat kortingen voor langere perioden biedt en ook een marktplaats voor scherp geprijsde waren. Fab.com, dat fungeerde als een netwerk voor sociale media voordat flash-verkoop werd aangeboden, evolueert weer, dit keer in een standaard online winkeloutfit. Sommige sites, zoals Gilt.com, gaan zelfs terug naar de basis met een bakstenen en mortel storefront.

Het klopt dat flash-verkopen veel inkomsten hebben gegenereerd, maar voor de belangrijkste graadmeter van winstgevendheid is het een heel ander verhaal. Sommige analyses van de industrie vergelijken Zulily's opkomst met Groupon en we weten allemaal hoe de laatste is uitgekomen. Eigenlijk, Zulously werd pas eerder dit jaar winstgevend, ondanks het feit dat het jaar ervoor een hoge omzet en actieve klanten werden getoond. Kan het bedrijf de verkoopmoeheid op de een of andere manier verslaan, of zal het gewoon een andere voetnoot zijn in de niet-duurzame bedrijfsmodellen van het grote boek?

Bogdan Rancea

Bogdan is een van de oprichters van Inspired Mag en heeft in die periode bijna 6 jarenlange ervaring opgebouwd. In zijn vrije tijd studeert hij graag klassieke muziek en onderzoekt hij beeldende kunst. Hij is ook behoorlijk geobsedeerd door fixies. Hij is al eigenaar van 5.