De milieu-impact van NFT's

De nieuwste blockchain-rage zijn non-fungible tokens, beter bekend als NFT's, maar er begint enige weerstand te komen van de artistieke gemeenschap die veel van de NFT-ontwerpen doet. Hoewel er nog steeds velen zijn die geboeid zijn door het winstpotentieel van deze nieuwe digitale kunstwerken, zijn er anderen die begonnen zijn met het vertellen van het verhaal van een aarde-dodend monster. Maar of het nu wordt beschouwd als financiële redder of ecologische ramp, het lijdt geen twijfel dat velen NFT's nog steeds beschouwen als de voorhoede en mogelijk de toekomst als het gaat om digitale kunst.

Het slepende probleem is de milieu-impact van NFT's, met name in deze tijd van klimaatverandering, COXNUMX-compensatie en de New Green Deal. Kunstenaars die ook fervente milieuactivisten zijn, zijn onlangs begonnen afstand te nemen van NFT's, zelfs als het hen mogelijk miljoenen dollars aan inkomsten zou kunnen kosten. Deze kunstenaars beweren dat de milieu-impact van NFT's simpelweg te groot is.

Voor degenen die net kennis hebben gemaakt met deze digitale kunstvorm, gaan we onderzoeken wat een NFT precies is en hoe we kunnen beslissen of hun impact op het milieu gerechtvaardigd is of niet.

Wat is een NFT?

Een non-fungible token, of NFT, is een unieke digitale constructie die is geregistreerd op een blockchain-grootboek om de authenticiteit en eigendom van de constructie onuitwisbaar vast te leggen. NFT's zijn gemaakt als een manier voor kunstenaars om ervoor te zorgen dat hun digitale kunst niet kan worden nagemaakt. Dit vermogen om authenticiteit en eigendom vast te stellen is van cruciaal belang voor digitale kunstwerken, aangezien replica's zo gemakkelijk te produceren en zo moeilijk te ontdekken zijn.

Omdat NFT's worden geregistreerd als blockchain-activa, worden ze op dezelfde manier geslagen als cryptocurrency-tokens. Momenteel worden de meeste NFT's gemaakt op de Ethereum-blockchain. Wanneer geslagen wordt een uniek item gemaakt in het blockchain-grootboek dat het gecreëerde activum identificeert. Wanneer het wordt verkocht, wordt de activaoverdracht ook vastgelegd op de blockchain, wat betekent dat het eigendom van het actief altijd bekend en openbaar beschikbaar is. Hierdoor kan de artiest ook een percentage van de verkoopprijs verdienen, niet alleen bij de eerste verkoop, maar ook bij elke volgende verkoop van de NFT.

Wanneer een digitaal kunstwerk op deze manier wordt geslagen, kan het nog steeds zoals gewoonlijk worden gekopieerd en gedistribueerd als een .jpg of .png of .gif, maar de bijbehorende NFT blijft altijd uniek.

Wat is de COXNUMX-voetafdruk van een NFT?

Voordat we de COXNUMX-voetafdruk van een NFT bespreken, moeten we weten wat een COXNUMX-voetafdruk precies is. Een koolstofvoetafdruk is een schatting van alle koolstof die wordt uitgestoten tijdens het proces van het maken en consumeren van een product. Afhankelijk van het product kan dit proces drastisch verschillen. Welk type input wordt er bijvoorbeeld gebruikt bij het vervaardigen van een glazen fles? Zijn het grondstoffen of gerecyclede materialen? Wat voor soort energie wordt er gebruikt in het productieproces? Wat is de fleshouder en hoe wordt deze naar zijn eindbestemming vervoerd? Al deze dingen zullen een effect hebben op de ecologische voetafdruk van de glazen fles.

Omdat er zoveel variabelen zijn in de COXNUMX-voetafdruk, moeten we bijna altijd inschatten wat de COXNUMX-voetafdruk is voor een item of persoon. Omdat het berekenen van de exacte voetafdruk zo complex zou zijn, kan het gebruik van een schatting zeer nuttig zijn om inzicht te krijgen in de impact die een item, zoals een NFT, op het milieu kan hebben.

In het geval van NFT's zijn er een aantal stappen in het proces van minting die geen bekende ecologische voetafdruk hebben, en er zijn weinig onderzoeken over dit onderwerp. Dat gezegd hebbende, heeft Digiconomist, een website die de onbedoelde gevolgen van digitale trends onderzoekt, een Ethereum Energy Consumption Index ontwikkeld (u kunt het zien hier) die de CO37.29-voetafdruk van een enkele Ethereum-transactie schat op 2 kg CO2021 (vanaf mei 82,648). Dat komt overeen met de ecologische voetafdruk van 6,215 VISA-transacties of XNUMX uur YouTube-kijken.

Er zijn anderen die voorspellingen hebben gedaan met betrekking tot de CO48-voetafdruk van NFT's, wat verklaart dat elke keer dat een NFT wordt geslagen of verkocht, het een nieuwe transactie op de Ethereum-blockchain creëert. Kunstenaar Memo Akten heeft bijvoorbeeld gesuggereerd dat het slaan van een NFT een ecologische voetafdruk heeft van ongeveer 2 kg COXNUMX. In beide gevallen kunnen we zien dat de COXNUMX-voetafdruk die wordt gecreëerd door NFT's ongewoon hoog is en waarschijnlijk onaanvaardbaar voor het maken van een digitaal kunstwerk.

Hierdoor zijn er een aantal artiesten geweest die besloten hebben om NFT's te vermijden, zelfs als dit veel inkomsten betekent. Een keuze als deze is vergeleken met het vermijden van vliegtuigvluchten, of fietsen naar het werk, of het vermijden van rundvlees in uw dieet. Dat komt omdat al deze dingen geen noodzaak zijn, en door ze uit ons leven te verwijderen, kunnen we een positieve impact hebben op onze eigen COXNUMX-voetafdruk.

Rundvlees heeft bijvoorbeeld een koolstofvoetafdruk die ongeveer tien keer groter is dan die van kip, dus het schrappen van rundvlees uit onze voeding kan in de loop van jaren en decennia een aanzienlijke impact hebben op onze koolstofvoetafdruk. En als het vermijden van rundvlees de moeite waard is om onze ecologische voetafdruk te verkleinen, dan is het zeker de moeite waard om het creëren of kopen van NFT's te vermijden.

Klimaatverandering wordt niet veroorzaakt door Individubbele keuzes

Sommige mensen beweren dat het maken vandividubbele keuzes om onze eigen CO100-voetafdruk te verkleinen is bijna nutteloos, aangezien slechts 71 bedrijven verantwoordelijk zijn voor XNUMX% van de COXNUMX-uitstoot in de wereld. Het verminderen van persoonlijke koolstofemissies kan lijken op proberen een meer leeg te maken met een vingerhoed. Is het niet de verantwoordelijkheid van bedrijven en regeringen om de veranderingen aan te brengen die nodig zijn om onze impact op het klimaat op aarde te verminderen?

Eigenlijk individuals hebben gezamenlijk meer macht in hun consumptiekeuzes. We zien dat dit het toenemende gebruik van duurzame artikelen is in plaats van producten voor eenmalig gebruik. Dit is precies de definitie van hoe consumentenkeuzes van invloed kunnen zijn op het gedrag van bedrijven. Evenzo kunnen we door NFT's te vermijden een bericht sturen dat ze niet door het publiek worden gewaardeerd, wat ertoe zou leiden dat er minder NFT's worden geslagen.

Luchtvaartmaatschappijen hebben een enorme COXNUMX-voetafdruk. Waarom zijn ze OK, maar geen NFT's?

Op het eerste gezicht lijkt het misschien alsof NFT's onterecht worden aangevallen, simpelweg omdat ze nieuw zijn, maar het feit is dat er al geruime tijd een grote drang is naar decarbonisatie wereldwijd. Dat is tenslotte waar het Akkoord van Parijs over gaat. En industrieën hebben op veel manieren geïnnoveerd om de hoeveelheid koolstof die wordt uitgestoten te verminderen om de klimaatverandering om te keren en een klimaatcrisis te voorkomen.

We kunnen dus alle stappen nemen die nodig zijn om de duurzaamheid te vergroten, of dat nu gaat om lopen in plaats van autorijden, het vermijden van rundvlees en vliegtuigen, of het vermijden van NFT's. De echte vraag die moet worden beantwoord, is echter of een activiteit of product, zoals een NFT, een acceptabele creatie is gezien de kosten ervan.

 NFT's kunnen iemand rijk maken

Veel mensen kiezen er nog steeds voor om het vliegtuig te nemen en rundvlees te eten, omdat ze daar wat meer waarde aan hechten in vergelijking met het activisme dat nodig is om de klimaatverandering te bestrijden. Natuurlijk kunnen ze op een later tijdstip van gedachten veranderen, als er meer bewijs wordt gepresenteerd dat hun gedrag onze planeet schaadt. Of als de druk om koolstofarm te worden ervoor zorgt dat vliegtickets en rundvlees te duur worden, waardoor het gebruik ervan drastisch zou kunnen verminderen.

Hetzelfde kan gezegd worden over NFT's. Of u ervoor kiest om deel te nemen aan het NFT-ecosysteem, hangt af van uw eigen beslissingen met betrekking tot de noodzaak om de COXNUMX-uitstoot te verminderen. Het zal ook draaien om de opties die voor u beschikbaar zijn. Wat zijn die opties precies?

Opties voor het verkleinen van onze COXNUMX-voetafdruk

Koolstofcompensatie

Koolstofcompensaties zijn betalingen die worden gedaan om een ​​project te financieren dat de koolstofemissies verlaagt of koolstofdioxide uit de atmosfeer verwijdert. De theorie is dat een overheid, bedrijf of individual kan compensaties kopen die overeenkomen met hun koolstofemissies, waardoor de uitstoot teniet wordt gedaan. Hoewel dit een perfecte oplossing lijkt voor het probleem van grote COXNUMX-voetafdrukken, hebben experts gewaarschuwd dat COXNUMX-compensatie alleen mag worden gebruikt als er geen betere alternatieven zijn.

De waarschuwing komt omdat het gebruik van koolstofcompensaties ook het probleem oproept van nieuwe koolstofintensieve activiteiten die worden gestart, simpelweg omdat koolstofcompensaties beschikbaar zijn. Het is bedrieglijk denken in een tijd waarin de wereld zou moeten zoeken naar manieren om de uitstoot waar mogelijk te verminderen. Het is ook gebleken dat COXNUMX-compensatieprojecten niet altijd werken zoals bedoeld, waardoor ze onbetrouwbaar zijn. In sommige gevallen kan het tientallen jaren duren om de vrijgekomen koolstof te compenseren, en in andere gevallen wordt de koolstof die nu wordt bespaard gewoon later in de atmosfeer vrijgelaten, wat op lange termijn geen voordeel oplevert.

Hoe zit het met koolstofarme NFT's?

De Ethereum-blockchain die wordt gebruikt om NFT's te minten, gebruikt een mechanisme genaamd Proof-of-Work (PoW) om te verifiëren dat transacties legitiem zijn en om gegevens op te slaan. Het is dit PoW-mechanisme dat leidt tot het ongelooflijk hoge energieverbruik van het Ethereum-netwerk. Er zijn echter alternatieve mechanismen die kunnen worden gebruikt, zoals Proof-of-Stake (PoS), die veel minder energie-intensief zijn. In feite gebruiken verschillende blockchains die ook NFT's ondersteunen (Polygon en Tezos bijvoorbeeld) al het PoS-mechanisme en hebben ze een veel lager energieverbruik in vergelijking met Ethereum. Tezos heeft bijvoorbeeld een geschat jaarlijks energieverbruik van 0.00006 Twh, vergeleken met 33.57 Twh voor Ethereum.

Ethereum gaat over op het PoS-mechanisme zelf, en het uitzetten is al begonnen voor het netwerk, en hoewel er geen vaste datum is voor de volledige overstap naar PoS, Ethereum.org website zegt dat het naar schatting in 2021 of 2022 zal plaatsvinden. Dat zal de COXNUMX-voetafdruk van NFT's aanzienlijk verminderen.

ethereum proof of stake merge

Sommigen hebben ook gezegd dat PoW-blockchains ook als acceptabel kunnen worden beschouwd als ze op een hernieuwbare energiebron zoals wind of zon draaien. In feite, Een studie gedaan door Cambridge University in 2020 ontdekte dat 39% van de energie die door PoW-blockchains wordt gebruikt, al hernieuwbare energie is. De onderzoekers concludeerden ook dat dit aantal in de toekomst kan toenemen.

We moeten er rekening mee houden dat, ongeacht welke blockchain we overwegen, het totale elektriciteitsverbruik niet de enige factor is in de COXNUMX-voetafdruk en de impact op het milieu. Naarmate cryptocurrencies populairder worden en mainstream worden, zal het aantal miners en stakers ongetwijfeld toenemen. Dit betekent dat er meer computerhardware in gebruik zal worden genomen voor cryptocurrency-gebruik, en deze hardware heeft zijn eigen ecologische voetafdruk die voortkomt uit de productie- en extractieprocessen. Dit betekent dat de schattingen van de COXNUMX-voetafdruk van NFT's al hoger zijn dan eerder werd gedacht en dat deze zelfs op een PoS-blockchain behoorlijk hoog zou kunnen blijven.

In Conclusie

Uiteindelijk is de energie die wordt verbruikt voor NFT's een heel klein deel van alle wereldwijde emissies. Het is zelfs een kleine fractie van de totale energie die alleen al in blockchains wordt gebruikt. En toch zullen onze acties in de NFT-ruimte het soort mentaliteit weerspiegelen dat nodig is als we de klimaatverandering met succes willen keren.

Het goede nieuws is dat er al aan veel van de mogelijke oplossingen voor de koolstofemissieproblemen die bij NFT's worden gezien, wordt gewerkt, maar dat ze in veel gevallen alleen maar meer moeten worden toegepast. Dat geldt voor de hele klimaatneutrale beweging. En hoewel er nog geen oplossing is gevonden, zijn er veel kunstenaars en zelfs milieuactivisten die optimistisch zijn over NFT's. Ze zijn van mening dat emissies in de komende twee jaar een non-issue zullen worden voor de NFT-ruimte.

Uiteindelijk zijn het de artiesten zelf die het meest uitgesproken zijn geweest in het bereiken van verandering. Ze hebben de macht, en als de NFT-marktplaatsen niet aan hun eisen voldoen, kunnen ze gemakkelijk stoppen met het minten van NFT's of verhuizen naar een alternatieve marktplaats waar NFT's worden geslagen op de "schonere" blockchains.

Al sommige artiesten bieden premies aan degenen die nieuwe manieren kunnen vinden om de duurzaamheid en COXNUMX-voetafdruk van NFT's te verbeteren. Het is een perfect voorbeeld van hoe de gemeenschap het probleem op haar eigen voorwaarden aanpakt in plaats van het te negeren en te hopen dat iemand anders het uiteindelijk zal oplossen.