L'impatto ambientale delle NFT

L'ultima mania della blockchain sono i token non fungibili, più comunemente noti come NFT, tuttavia ha iniziato a esserci qualche respingimento da parte della comunità artistica che realizza molti dei progetti NFT. Mentre ci sono ancora molti che sono affascinati dal potenziale di profitto di queste nuove opere d'arte digitali, ce ne sono altri che hanno iniziato a raccontare la storia di un mostro che uccide la terra. Ma che sia considerato un salvatore finanziario o un disastro ecologico, non c'è dubbio che molti considerano ancora gli NFT come l'avanguardia e forse il futuro quando si tratta di arte digitale.

Il problema persistente è l'impatto ambientale degli NFT, in particolare in quest'era di cambiamenti climatici, compensazione del carbonio e New Green Deal. Artisti che sono anche fedeli ambientalisti hanno recentemente iniziato ad abbandonare gli NFT, anche dove potrebbero costare loro milioni di dollari di entrate. Questi artisti affermano che l'impatto ambientale delle NFT è semplicemente troppo grande.

Per coloro che sono appena stati introdotti a questa forma d'arte digitale, esamineremo proprio cos'è un NFT e come possiamo decidere se il loro impatto ambientale è giustificato o meno.

Cos'è un NFT?

Un token non fungibile, o NFT, è un costrutto digitale unico che è stato registrato su un registro blockchain per registrare in modo indelebile l'autenticità e la proprietà del costrutto. Gli NFT sono stati creati per consentire agli artisti di garantire che la loro arte digitale non potesse essere contraffatta. Questa capacità di stabilire l'autenticità e la proprietà è fondamentale per le opere d'arte digitali, poiché le repliche sono così facili da produrre e così difficili da scoprire.

Poiché gli NFT sono registrati come asset blockchain, vengono coniati allo stesso modo dei token di criptovaluta. Attualmente la maggior parte degli NFT vengono creati sulla blockchain di Ethereum. Quando viene coniato, viene creata una voce univoca nel registro blockchain che identifica l'asset creato. Ogni volta che viene venduto il trasferimento dell'asset viene registrato anche sulla blockchain, il che significa che la proprietà dell'asset è sempre nota e pubblicamente disponibile. Ciò consente inoltre all'artista di realizzare una percentuale del prezzo di vendita non solo sulla prima vendita, ma anche su ogni successiva vendita della NFT.

Quando un'opera d'arte digitale viene coniata in questo modo, può ancora essere copiata e distribuita come .jpg o .png o .gif come al solito, ma l'NFT associato rimarrà sempre unico.

Qual è l'impronta di carbonio di un NFT?

Prima di discutere l'impronta di carbonio di un NFT, dobbiamo sapere che cos'è esattamente un'impronta di carbonio. Un'impronta di carbonio è una stima di tutto il carbonio emesso durante il processo di creazione e consumo di un prodotto. A seconda del prodotto, questo processo può essere notevolmente diverso. Ad esempio, quando si produce una bottiglia di vetro che tipo di input viene utilizzato? Sono materie prime o materiali di riciclo? Che tipo di energia viene utilizzata nel processo di fabbricazione? Cosa contiene la bottiglia e come verrà trasportata alla sua destinazione finale? Tutte queste cose avranno un effetto sull'impronta di carbonio della bottiglia di vetro.

Poiché ci sono così tante variabili nell'impronta di carbonio, dobbiamo quasi sempre stimare quale sia l'impronta di carbonio per qualsiasi oggetto o persona. Poiché calcolare l'impronta esatta sarebbe così complesso, l'utilizzo di una stima può essere estremamente utile per comprendere l'impatto che un articolo, come un NFT, potrebbe avere sull'ambiente.

Nel caso degli NFT ci sono una serie di passaggi nel processo di conio che non hanno un'impronta di carbonio nota e ci sono pochi studi di ricerca sull'argomento. Detto questo, Digiconomist, un sito Web che esamina le conseguenze indesiderate delle tendenze digitali, ha sviluppato un indice di consumo energetico Ethereum (puoi vederlo qui) che stima l'impronta di carbonio di una singola transazione Ethereum in 37.29 kg di CO2 (a maggio 2021). Ciò equivale all'impronta di carbonio di 82,648 transazioni VISA o 6,215 ore di visione di YouTube.

Ci sono altri che hanno fatto previsioni sull'impronta di carbonio degli NFT che tengono conto del fatto che ogni volta che un NFT viene coniato o venduto crea un'altra transazione sulla blockchain di Ethereum. Ad esempio, l'artista Memo Akten ha suggerito che il conio di un NFT ha un'impronta di carbonio di circa 48 kg di CO2. In entrambi i casi possiamo dire che l'impronta di carbonio creata dagli NFT è insolitamente alta e probabilmente inaccettabile per l'atto di creare un'opera d'arte digitale.

Per questo motivo ci sono stati un certo numero di artisti che hanno deciso di evitare gli NFT, anche se ciò significa perdere una grande quantità di entrate. Una scelta come questa è stata paragonata all'evitare i voli in aereo, o andare in bicicletta al lavoro, o evitare il manzo nella dieta. Questo perché tutte queste cose non sono una necessità e tagliandole dalle nostre vite possiamo avere un impatto positivo sulla nostra impronta di carbonio.

Ad esempio, la carne bovina ha un'impronta di carbonio che è circa dieci volte maggiore del pollo, quindi tagliare la carne dalla nostra dieta può avere un impatto significativo sulla nostra impronta di carbonio nel corso di anni e decenni. E se evitare la carne bovina è una cosa utile per ridurre la nostra impronta di carbonio, allora sicuramente vale la pena evitare la creazione o l'acquisto di NFT.

Il cambiamento climatico non è causato da Individoppie scelte

Alcune persone affermano che facendo indivila doppia scelta per ridurre la nostra impronta di carbonio è quasi inutile poiché solo 100 aziende sono responsabili del 71% delle emissioni di carbonio nel mondo. Ridurre le emissioni personali di carbonio può sembrare come cercare di svuotare un lago usando un ditale. Non è responsabilità delle aziende e dei governi apportare i cambiamenti necessari per ridurre il nostro impatto sul clima della Terra?

In realtà indivii duali detengono collettivamente maggiore potere nelle loro scelte di consumo. Possiamo vedere che questo è l'uso crescente di articoli sostenibili piuttosto che di prodotti monouso. Questa è la definizione stessa di come le scelte dei consumatori possono influenzare il comportamento delle aziende. Allo stesso modo, evitando gli NFT, possiamo inviare un messaggio che non sono apprezzati dal pubblico, il che comporterebbe la coniazione di meno NFT.

Le compagnie aeree hanno una massiccia impronta di carbonio. Perché sono OK, ma non NFT?

A prima vista potrebbe sembrare che gli NFT siano presi di mira ingiustamente semplicemente perché sono nuovi, ma il fatto è che da qualche tempo c'è stata una grande spinta verso la decarbonizzazione a livello globale. Dopotutto, questo è l'obiettivo dell'Accordo di Parigi. E le industrie hanno innovato in molti modi per ridurre la quantità di carbonio emesso al fine di invertire il cambiamento climatico ed evitare una crisi climatica.

Quindi possiamo prendere tutte le misure necessarie per aumentare la sostenibilità, sia che ciò significhi camminare piuttosto che guidare, evitare carne di manzo e aeroplani o evitare NFT. Tuttavia, la vera domanda a cui è necessario rispondere è se un'attività o un prodotto, come un NFT, sia una creazione accettabile dato il suo costo.

 Gli NFT possono far diventare ricchi

Molte persone scelgono ancora di prendere l'aereo e mangiare carne di manzo, perché percepiscono un valore maggiore in quelle attività rispetto all'attivismo necessario per combattere il cambiamento climatico. Ovviamente potrebbero cambiare idea in un secondo momento, se verranno presentate ulteriori prove del fatto che il loro comportamento sta danneggiando il nostro pianeta. O se la spinta alla decarbonizzazione fa sì che i biglietti aerei e il manzo diventino troppo costosi, il che potrebbe ridurre drasticamente il loro utilizzo.

Lo stesso si può dire degli NFT. La scelta o meno di partecipare all'ecosistema NFT dipenderà dalle tue decisioni in merito alla necessità di ridurre le emissioni di carbonio. Riguarderà anche le opzioni a tua disposizione. Quali sono queste opzioni?

Opzioni per ridurre la nostra impronta di carbonio

Compensazioni di carbonio

Le compensazioni di carbonio sono pagamenti effettuati per finanziare un progetto che riduce le emissioni di carbonio o rimuove l'anidride carbonica dall'atmosfera. La teoria è che un governo, una società o un individual può acquistare compensazioni che corrispondono alle loro emissioni di carbonio, annullando così le emissioni. Sebbene questa sembri una soluzione perfetta al problema delle grandi impronte di carbonio, gli esperti hanno avvertito che le compensazioni di carbonio dovrebbero essere utilizzate solo quando non ci sono alternative migliori.

L'avvertimento arriva perché l'uso delle compensazioni di carbonio solleva anche il problema dell'avvio di nuove attività ad alta intensità di carbonio semplicemente perché le compensazioni di carbonio sono disponibili. È un pensiero fallace in un momento in cui il mondo dovrebbe cercare modi per ridurre le emissioni quando possibile. È stato anche scoperto che i progetti di compensazione del carbonio non funzionano sempre come previsto, rendendoli inaffidabili. In alcuni casi potrebbero volerci decenni per compensare il rilascio di carbonio, e in altri il carbonio risparmiato ora viene semplicemente rilasciato più tardi nell'atmosfera, senza fornire benefici a lungo termine.

E gli NFT a basso tenore di carbonio?

La blockchain di Ethereum utilizzata per coniare NFT utilizza un meccanismo chiamato Proof-of-Work (PoW) per verificare che le transazioni siano legittime e archiviare i dati. È questo meccanismo PoW che porta al consumo energetico incredibilmente elevato della rete Ethereum. Tuttavia, ci sono meccanismi alternativi che possono essere utilizzati, come il Proof-of-Stake (PoS), che sono molto meno energivori. In effetti, diverse blockchain che supportano anche NFT (Polygon e Tezos ad esempio) utilizzano già il meccanismo PoS e hanno un consumo energetico molto inferiore rispetto a Ethereum. Ad esempio, Tezos ha un consumo energetico annuo stimato di 0.00006 Twh, rispetto ai 33.57 Twh di Ethereum.

Ethereum sta passando al meccanismo PoS stesso e lo staking è già iniziato per la rete e, sebbene non ci sia una data fissa per il passaggio completo a PoS, Ethereum.org sito web afferma che si stima che si verificherà nel 2021 o nel 2022. Ciò ridurrà significativamente l'impronta di carbonio delle NFT.

ethereum prova di unione di palo

Alcuni hanno anche affermato che anche le blockchain PoW potrebbero essere considerate accettabili se funzionassero con una fonte di energia rinnovabile come l'eolico o il solare. Infatti, uno studio fatto dall'Università di Cambridge nel 2020 ha rilevato che il 39% dell'energia utilizzata dalle blockchain PoW è già energia rinnovabile. I ricercatori hanno anche concluso che questo numero potrebbe aumentare in futuro.

Dobbiamo tenere presente che, indipendentemente dalla blockchain che stiamo considerando, il consumo totale di elettricità non è l'unico fattore nell'impronta di carbonio e nell'impatto ambientale. Man mano che le criptovalute diventano più popolari e si spostano nel mainstream, il numero di minatori e staker è destinato ad aumentare. Ciò significa che verrà messo in servizio più hardware per computer per l'uso di criptovalute e questo hardware ha una propria impronta di carbonio che deriva dai processi di produzione ed estrazione. Ciò significa che la stima dell'impronta di carbonio degli NFT è già più alta di quanto si pensasse in precedenza, e che potrebbe rimanere piuttosto alta anche su una blockchain PoS.

In conclusione

Alla fine della giornata, l'energia consumata per gli NFT è una parte molto piccola di tutte le emissioni globali. È anche una piccola frazione dell'energia totale utilizzata solo nelle blockchain. Eppure le nostre azioni nello spazio NFT rifletteranno il tipo di mentalità necessaria se vogliamo invertire con successo il cambiamento climatico.

La buona notizia è che molte delle potenziali soluzioni ai problemi di emissione di carbonio osservate con gli NFT sono già in fase di elaborazione, in molti casi hanno solo bisogno di una maggiore adozione. Il che è vero per l'intero movimento carbon neutral. E mentre una soluzione non è ancora arrivata, ci sono molti artisti e persino ambientalisti che sono ottimisti riguardo alle NFT. Credono che nel prossimo anno o due le emissioni diventeranno un non-problema per lo spazio NFT.

In definitiva sono gli artisti stessi che sono stati più espliciti nel raggiungere un cambiamento. Hanno il potere, e se i mercati NFT non riescono a soddisfare le loro richieste, potrebbero facilmente smettere di coniare NFT o passare a un mercato alternativo in cui gli NFT sono coniati sulle blockchain "più pulite".

Già alcuni artisti stanno offrendo premi a coloro che possono trovare nuovi modi per migliorare la sostenibilità e l'impronta di carbonio delle NFT. È un perfetto esempio della comunità che affronta il problema alle proprie condizioni piuttosto che ignorarlo e sperare che qualcun altro alla fine lo risolva.