Entretiens sur le commerce électronique éthique: Mayamiko sur la transformation d'une organisation caritative en entreprise

Nous avons parlé à Paola Masperi, fondatrice des deux associations caritatives Confiance Mayamiko et label de prêt-à-porter féminin éthique Mayamiko. L'organisme de bienfaisance derrière la marque forme des personnes défavorisées au Malawi et dans d'autres régions d'Afrique à des compétences créatives et transférables telles que la couture, puis les aide à utiliser ces compétences par le biais d'ateliers d'éducation commerciale et financière et de micro-financement.

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour démarrer Mayamiko?

J'ai commencé à travailler au Malawi en 2004, sur un projet de soutien à l'enseignement primaire grâce à la technologie. J'ai noué beaucoup d'amitiés et de partenariats professionnels et, avec le temps, j'ai vraiment compris le pays et les problèmes auxquels les femmes étaient confrontées.

Avez-vous vu de nombreux fondateurs potentiels d'entreprises ou d'organismes de bienfaisance démarrer des projets en Afrique sans cette compréhension du pays?

Cela arrive tout le temps, et pas seulement en Afrique! Les gens veulent vraiment bien aider, mais développer un concept à l'autre bout du monde basé sur les connaissances que vous avez acquises en lisant ou en faisant des recherches ne fonctionne tout simplement pas.

Les gens sur le terrain dans ces pays en savent plus que vous ne pourriez jamais apprendre en lisant seule: le contexte social, la situation financière, les nuances. Si vous souhaitez démarrer un projet dans un pays en développement, vous devez comprendre que vous de service aux gens là-bas, et que vous apportez simplement ce que vous pouvez, que ce soit des outils, des opportunités ou des techniques. Vous avez besoin d'un état d'esprit d'écoute, et dans les domaines dans lesquels nous avons très bien réussi, c'est ce qui a fonctionné pour nous: écouter ce que les femmes locales nous disaient dont elles avaient besoin.

Par exemple, l'une des choses que les femmes nous ont dites, c'est que la couture et la couture les attiraient tellement en raison de la flexibilité qu'elles offraient. Certaines des plus jeunes femmes étaient heureuses de venir à un atelier du lundi au vendredi, mais beaucoup d'autres femmes avaient des responsabilités familiales, ce qui signifiait qu'aller au travail tous les jours ne cadrait pas avec leur vie. Nous avons réalisé que ce qu'ils voulaient vraiment n'était pas seulement un travail: c'était une compétence et les outils pour en faire une entreprise d'une manière qui fonctionnait pour eux.

C'est donc à nous d'adapter nos méthodes à l'environnement plutôt que de nous contenter de dire: «c'est comme ça que nous travaillons, et si vous voulez travailler avec nous, c'est ce que vous devez faire.»

Pourquoi avez-vous transformé Mayamiko d'une association caritative en entreprise?

Il était très clair dans mon esprit que l'aspect formation de Mayamiko devait être purement caritatif, mais je savais que pour financer l'organisme de bienfaisance, nous devions également être une entreprise autonome. J'ai vu trop de grands projets qui dépendaient fortement de financements extérieurs et qui ont duré aussi longtemps que le financement a duré. Et puis la communauté était presque dans une situation pire qu'avant, car elle avait tellement investi dans ce projet et cette infrastructure.

Il faut se sortir de l'équation: si je disparais un jour, pour quelque raison que ce soit, ai-je créé quelque chose qui puisse continuer sans moi? C'est là que je pense que les affaires peuvent être une force pour le bien.

Quelles sont les pratiques éthiques les plus percutantes qu'une entreprise puisse mettre en place?

Vous ne pouvez pas tout faire, surtout lorsque vous débutez, et surtout dans un secteur comme la mode. Vous regardez l'ampleur du défi et vous ne savez pas par où commencer: les gens, les matériaux, les processus, les modèles commerciaux. C'est énorme.

Je pense que vous devez le considérer comme un système. C'est ainsi que je l'ai abordé: j'ai exposé tous les impacts de l'entreprise et les efforts nécessaires pour y remédier et je me suis demandé: que puis-je aborder maintenant? Que vais-je aborder plus tard? Qu'est-ce qui compte le plus pour moi? Vous donnez la priorité aux choses, puis vous pouvez commencer à les réduire.

Parlez-nous de la façon dont vous avez développé Mayamiko au tout début, par rapport à la façon dont vous trouvez et interagissez avec vos clients maintenant.

Au départ, nous étions un atelier de production pour d'autres labels. C'était une expérience vraiment précieuse: elle m'a appris ce qui était possible, ce qui était difficile, ce qui fonctionnait bien, etc. En fin de compte, il était clair qu'il serait plus judicieux pour nous de devenir notre propre marque, où nous pourrions être en contrôle de l'élément créatif ainsi que de la production.

Alors, très, très timidement, fin 2013, nous avons testé un très basique, gratuit, Shopify site pour voir si la logistique a fonctionné et si les gens nous ont suffisamment fait confiance pour acheter chez nous. Nous ne vendions que des choses très basiques: des accessoires, des pochettes, des housses pour ordinateurs portables, ce genre de choses. Cela a prouvé le concept et a commencé à nous dire qui pourraient être nos clients: le genre de personnes qui s'intéressent aux produits avec des histoires. Dans ce contexte, encore une fois très timidement, nous avons lancé notre première collection capsule un an plus tard. Depuis, nous grandissons et lançons une collection chaque année.

Construire une communauté a été la chose la plus importante pour nous. Nous avons essayé de grandir lentement et de vraiment rester en contact avec notre communauté: c'est une question de qualité supérieure à la quantité. Mais dans un monde où nous sommes tous jugés par le nombre de followers que nous avons, je me demande souvent: est-ce que je le fais correctement? Est-ce suffisant?

Comment avez-vous développé une communauté?

Principalement via les réseaux sociaux et les newsletters. Mais nous avons également créé quelques pop-ups au fil des ans, trois ou quatre par an, et c'est une fabuleuse opportunité d'interagir avec vos clients en face à face: pas seulement pour voir comment ils réagissent aux produits, mais aussi à quoi ils ressemblent réellement. Vous obtenez une image d'eux à travers les données du site, mais c'est tout à fait différent de les voir dans la vraie vie.

Il ne s'agit jamais vraiment de l'argent ou des ventes réalisées lors de ces événements: il s'agit de créer un esprit de communauté. En ligne, vous perdez cette connexion humaine.

Quels sont les plus grands défis auxquels Mayamiko a été confrontée?

Pour un entrepreneur, l'une des principales choses à faire est votre concentration. Vous avez une ardoise vierge et vous pouvez la remplir de presque n'importe quoi: il y a tellement de directions différentes dans lesquelles l'entreprise peut aller, qui semblent toutes bonnes à ce moment-là.

Avoir un état d'esprit entrepreneurial signifie voir ces opportunités, mais cela peut devenir délicat lorsque vous en voyez trop. En règle générale, je me suis retrouvé à perdre la concentration et à disperser de l'énergie lorsque je poursuivais ces pistes, alors que si j'étais resté avec les yeux sur le prix, j'aurais pu atteindre mon objectif plus rapidement ou d'une meilleure manière.

Vous devez pratiquer cela tous les jours. Quand quelque chose apparaît dans votre boîte de réception et que vous pensez que cela semble être une bonne idée, demandez-vous: en quoi cela correspond-il à ma vision? De quel autre domaine d'activité cela pourrait-il puiser de l'énergie? Que penseraient mes clients à ce sujet?

Parlez-nous de la technologie que vous utilisez.

Nous utilisons Shopify: ce n'est pas parfait, mais ça fait le boulot! Nous avons plusieurs de leurs applications, et ce modèle est formidable pour nous car nous pouvons progressivement trouver des solutions aux problèmes de nos clients au lieu d'investir dans une infrastructure sur mesure.

Mais la technologie qui a fait la plus grande différence pour nous, bien que ce soit la plus simple de toutes, est WhatsApp. C'est un obstacle très bas pour les gens, car la plupart des gens l'ont déjà sur leur téléphone. Je ne me souviens pas de la dernière fois que j'ai échangé un e-mail avec mon équipe au Malawi, mais nous parlons sur WhatApp tous les jours.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui débute dans le commerce électronique?

Allez directement au consommateur. Sans une somme d'argent allant aux intermédiaires comme les revendeurs et les grossistes, vous pouvez vous permettre de payer à vos producteurs et fabricants de meilleurs prix, tout en ayant un prix inclusif pour vos clients.

À votre avis, à quoi ressemblera le futur du commerce électronique?

Cela a déjà été dit par beaucoup, mais COVID a simplement accéléré les tendances qui se produisent depuis des années, en particulier la croissance du commerce électronique. Et donc je pense que différencier votre marque des autres en ligne, où les gens n'ont pas une expérience physique de votre produit, va être vraiment important.

C'est là que les valeurs de la marque et la narration entrent en jeu. Les gens achètent des produits parce qu'ils aiment ce qu'ils ressentent: les gens qui les ont fabriqués ont-ils été bien traités? Les matériaux utilisés étaient-ils gentils avec la terre? Vous devez vous assurer que votre message est vraiment clair.

Et puis, vous devez trouver et nourrir ces personnes qui partagent vos valeurs, plutôt que de poursuivre différentes stratégies d'acquisition de clients passagères et axées sur les tendances, car ce sont elles qui resteront avec vous. Nous ne voulons pas beaucoup de soirées, même si elles peuvent être amusantes: nous voulons des relations à long terme!

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