Entrevistas de comercio electrónico ético: QWSTION sobre la creación de su propio tejido sostenible

Esta es la segunda de una serie de entrevistas con empresarios éticos en línea: esperamos que sean útiles e inspiradores para cualquiera que intente encontrar su camino en los negocios. ¡Háganos saber sus pensamientos en los comentarios a continuación!

Nuestro segundo entrevistado es Hannes Schoenegger, cofundador de QWSTION. Además de sus colecciones de bolsos elaborados de forma sostenible y ética, la marca ha desarrollado su propio tejido sostenible: Bananatex.

¿Qué te inspiró a comenzar QWSTION?

Fundé QWSTION con cuatro de mis amigos en 2008. Todos estábamos trabajando en diferentes campos, pero todos viajamos mucho, y estábamos buscando una bolsa que cubriera nuestras necesidades: algo funcional, pero que también podría ser utilizado para reuniones de negocios. En 2008, si tuviera una bolsa funcional, ¡parecería que acaba de llegar de una montaña cuando ingresó a una reunión de negocios! Entonces decidimos hacer nuestra propia mochila.

¿Cómo hiciste para establecer el negocio?

No lo configuramos como usted establece negocios hoy en día: con planes de negocios, argumentos, inversores, todo eso. Acabamos de comenzar el negocio porque pensamos que nuestro producto era excelente y que había una demanda. Comenzamos dando el producto a nuestros amigos: nadie lo devolvió, ¡lo cual tomamos como una buena señal!

Y todo lo demás siguió, no había una estrategia real detrás de esto. Pero siempre nos pareció correcto centrarnos en el producto: su funcionalidad y su sostenibilidad eran las cosas que nos importaban.

¿La marca fue sostenible desde el principio?

Todos nosotros queríamos ser lo más sostenibles posible, pero cuando acabas de comenzar una marca y solo manejas volúmenes pequeños, hay una cantidad limitada que puedes hacer.

Entonces, al principio, teníamos que trabajar con lo que podíamos pagar y con lo que podíamos obtener en el mercado: pero desde el principio tomamos la decisión de trabajar con fibras naturales de origen vegetal. Entonces, nuestras primeras ediciones fueron hechas de algodón convencional, y solo unos años después tuvimos la capacidad de desarrollar nuestros propios materiales: algodón orgánico de alta densidad y cáñamo. Entonces, hace cuatro años, inventamos Bananatex.

El punto de partida fue esta idea de una cadena de suministro circular: ¿cómo podría una planta convertirse en un producto y volver a ser una planta nuevamente?

Nuestra cadena de suministro estaba en Asia. Entonces la pregunta era, ¿qué es una fibra asiática sostenible? Descubrimos que existe un historial de uso de la fibra de plátano para textiles en Asia: pero el problema era que, debido a que no había una forma de procesarlo en un hilo fino, solo se había utilizado para cosas realmente resistentes, como cuerdas para la industria naviera. Pero junto con nuestros socios, encontramos una manera de procesarlo.

Bananatex es un tejido de "código abierto": ¿qué significa eso?

Significa que estamos felices de compartirlo con cualquier marca que tenga un interés serio en la sostenibilidad: incluso si son competidores. Y si alguien quiere desarrollar algo nuevo con nosotros, estamos abiertos a eso. Realmente pensamos que la cooperación es mejor que la competencia.

Los comentarios han sido abrumadores de todo tipo de industrias. Las marcas de moda quieren hacer versiones más ligeras para la ropa; las marcas de muebles quieren hacer una versión más pesada; ¡Las marcas de automóviles quieren explorar las posibilidades de usar Bananatex en los automóviles!

¿Cómo has hecho crecer la empresa?

No hacemos publicidad en absoluto, nunca lo hemos hecho. En cambio, nos enfocamos en crear proyectos importantes, como Bananatex, y hablar con los medios sobre eso, que es PR, supongo.

Y estamos tratando de construir una comunidad de personas conscientes que estén interesadas en productos bien hechos. Tenemos un página Instagram que comisariamos, pero principalmente hablamos con las personas directamente a través de nuestro boletín, The QWSTION Circle, donde cubrimos las cosas que nos importan: desde las innovaciones en sostenibilidad hasta la música que escuchan nuestros diseñadores, porque tal vez eso también sea inspirador para las personas.

¿Cuáles son los mayores desafíos que QWSTION ha enfrentado?

Las cosas que funcionan económicamente a menudo son lo contrario de las cosas que funcionan ecológicamente: eso da como resultado un sistema que castiga a las empresas que trabajan de manera sostenible y recompensa a las que realmente no lo hacen. El sistema necesita cambiar.

Las cosas deben venderse por su precio real, porque en este momento realmente no lo son. Por ejemplo, si compra una mochila de nylon por 40 €, puede parecer una ganga en comparación con una mochila de algodón orgánico. Pero en realidad no lo es, porque en algún momento vamos a tener que sacarlo de un vertedero o sacarlo del océano, y toda la sociedad pagará. Entonces los políticos necesitan promulgar políticas como impuestos al carbono, para mostrar a los consumidores lo que es realmente barato: y lo que realmente no lo es.

¿Qué consejo le darías a alguien que recién está comenzando en el comercio electrónico?

Creo que es realmente importante asegurarse de que el producto haga una contribución significativa a la sociedad. Si lo haces bien, todo lo demás seguirá.