Entrevistas de comercio electrónico ético: Mayamiko sobre la transformación de una organización benéfica en un negocio

Hablamos con Paola Masperi, fundadora de ambas organizaciones benéficas Confianza Mayamiko y etiqueta de ropa de mujer ética Mayamiko. La organización benéfica detrás de la marca capacita a personas desfavorecidas en Malawi y otras partes de África en habilidades creativas y transferibles como la sastrería, y luego las apoya para que utilicen esas habilidades a través de talleres de educación empresarial y financiera y microfinanciamiento.

¿Qué te inspiró a comenzar Mayamiko?

Comencé a trabajar en Malawi en 2004, en un proyecto que apoyaba la educación primaria con tecnología. Hice muchas amistades y asociaciones profesionales y, con el tiempo, realmente llegué a comprender el país y los problemas que enfrentaban las mujeres allí.

¿Ha visto a muchos futuros fundadores de empresas o organizaciones benéficas iniciar proyectos en África sin esa comprensión del país?

Eso sucede todo el tiempo, ¡y no solo en África! La gente tiene muy buenas intenciones y realmente quiere ayudar, pero desarrollar un concepto en el otro lado del mundo basado en el conocimiento que ha adquirido a través de la lectura o la investigación simplemente no funciona.

La gente sobre el terreno en estos países sabe más de lo que podría aprender leyendo solo: el contexto social, la situación financiera, los matices. Si desea iniciar un proyecto en un país en desarrollo, debe darse cuenta de que está de servicio a la gente de allí, y que solo está aportando lo que puede, ya sean herramientas, oportunidades o técnicas. Se necesita una mentalidad de escucha, y en las áreas en las que lo hemos hecho realmente bien, eso es lo que nos ha funcionado: escuchar lo que las mujeres locales nos decían que necesitaban.

Por ejemplo, una de las cosas que nos dijeron las mujeres fue que la sastrería y la costura les resultaba muy atractiva por la flexibilidad que ofrecía. Algunas de las mujeres más jóvenes estaban felices de asistir a un taller de lunes a viernes, pero muchas de las otras mujeres tenían responsabilidades afectivas, lo que significaba que ir a un lugar de trabajo todos los días no encajaba con su vida. Nos dimos cuenta de que lo que realmente querían no era solo un trabajo: era una habilidad y las herramientas para hacer un negocio de una manera que funcionara para ellos.

Así que depende de nosotros adaptar nuestros métodos al entorno en lugar de simplemente entrar y decir: "así es como trabajamos, y si quieres trabajar con nosotros, esto es lo que tienes que hacer".

¿Por qué transformaste Mayamiko de una organización benéfica en un negocio?

Tenía muy claro en mi mente que el aspecto de formación de Mayamiko tenía que ser puramente caritativo, pero sabía que para financiar la caridad también teníamos que ser un negocio autosuficiente. He visto demasiados proyectos excelentes que dependían en gran medida de la financiación externa y que duraron tanto como duró la financiación. Y luego la comunidad estaba casi en una posición peor que antes, porque habían invertido mucho en este proyecto e infraestructura.

Tienes que salirte de la ecuación: si desaparezco un día, por el motivo que sea, ¿he creado algo que pueda continuar sin mí? Ahí es donde creo que los negocios pueden ser una fuerza positiva.

¿Cuáles son las prácticas éticas más impactantes que una empresa puede implementar?

No puedes hacer todo, especialmente cuando estás comenzando, y especialmente en una industria como la moda. Observa el tamaño del desafío y no tiene idea de por dónde empezar: personas, materiales, procesos, modelos de negocio. Es enorme.

Creo que debes verlo como un sistema. Así es como lo he abordado: expuse todos los impactos del negocio y los esfuerzos necesarios para abordarlo y me pregunté: ¿qué puedo abordar ahora? ¿Qué abordaré más tarde? ¿Qué significa más para mí? Priorizas las cosas y luego puedes empezar a cortarlas.

Cuéntenos cómo hizo crecer Mayamiko al principio, en comparación con cómo encuentra e interactúa con sus clientes ahora.

Para empezar, éramos un taller de producción para otras etiquetas. Fue una experiencia realmente valiosa: me enseñó qué era posible, qué era difícil, qué funcionaba bien, etc. Al final, estaba claro que sería más sensato para nosotros convertirnos en nuestra propia marca, donde pudiéramos tener el control del elemento creativo y de la producción.

Así que, muy, muy tímidamente, a finales de 2013, probamos una herramienta muy básica, gratuita Shopify sitio para ver si la logística funcionó y si la gente confiaba en nosotros lo suficiente como para comprarnos. Solo vendíamos cosas muy básicas: accesorios, bolsos de mano, fundas para portátiles, ese tipo de cosas. Eso demostró el concepto y comenzó a decirnos quiénes podrían ser nuestros clientes: el tipo de personas que están interesadas en productos con historias. A raíz de eso, de nuevo muy tímidamente, lanzamos nuestra primera colección cápsula un año después. Hemos estado creciendo y lanzando una colección cada año desde entonces.

Construir una comunidad ha sido lo más importante para nosotros. Hemos intentado crecer lentamente y estar realmente en contacto con nuestra comunidad: se trata de calidad sobre mera cantidad. Pero en un mundo donde todos somos juzgados por la cantidad de seguidores que tenemos, a menudo me pregunto: ¿lo estoy haciendo bien? ¿Es esto suficientemente bueno?

¿Cómo ha hecho para fomentar una comunidad?

Principalmente a través de las redes sociales y boletines informativos. Pero también hemos realizado algunas ventanas emergentes a lo largo de los años, tres o cuatro al año, y son una oportunidad fabulosa para interactuar con sus clientes cara a cara: no solo para ver cómo reaccionan a los productos, sino también su apariencia real. Obtienes una imagen de ellos a través de los datos del sitio, pero es muy diferente verlos en la vida real.

En realidad, nunca se trata del dinero o las ventas realizadas en estos eventos: se trata de crear un espíritu de comunidad. En línea, pierdes esa conexión humana.

¿Cuáles son los mayores desafíos a los que se ha enfrentado Mayamiko?

Para un emprendedor, una de las cosas clave para hacerlo bien es su enfoque. Tiene una pizarra limpia y podría llenarla con casi cualquier cosa: hay tantas direcciones diferentes en las que el negocio puede ir, que parecen correctas en ese momento.

Tener una mentalidad emprendedora significa ver estas oportunidades, pero puede ser complicado cuando ves demasiadas. Como regla general, me encontré perdiendo el enfoque y dispersando la energía cuando perseguía estas pistas, mientras que si me hubiera quedado con los ojos en el premio podría haber llegado a mi objetivo más rápido o de una mejor manera.

Tienes que practicar esto todos los días. Cuando aparezca algo en tu bandeja de entrada y creas que suena como una buena idea, pregúntate: ¿cómo se alinea esto con mi visión? ¿De qué otra área del negocio podría esto tomar energía? ¿Qué pensarían mis clientes sobre esto?

Cuéntanos sobre la tecnología que usas.

Utilizamos Shopify: no es perfecto, ¡pero funciona! Tenemos varias de sus aplicaciones, y ese modelo es excelente para nosotros porque podemos encontrar soluciones gradualmente a los puntos débiles de nuestros clientes en lugar de invertir en una infraestructura personalizada.

Pero la tecnología que más nos ha marcado, aunque es la más sencilla de todas, es WhatsApp. Es una barrera muy baja para las personas, ya que la mayoría de la gente ya la tiene en su teléfono. No recuerdo la última vez que intercambié un correo electrónico con mi equipo en Malawi, pero hablamos en WhatApp todos los días.

¿Qué consejo le darías a alguien que recién está comenzando en el comercio electrónico?

Vaya directo al consumidor. Sin una gran cantidad de dinero que vaya a intermediarios como revendedores y mayoristas, puede permitirse pagar mejores precios a sus productores y productores, sin dejar de tener un precio inclusivo para sus clientes.

¿Cómo crees que será el futuro del comercio electrónico?

Esto ya lo han dicho muchos, pero COVID simplemente ha acelerado las tendencias que han estado sucediendo durante años, particularmente el crecimiento del comercio electrónico. Entonces, creo que diferenciar su marca de otras en línea, donde las personas no tienen una experiencia física de su producto, será realmente importante.

Aquí es donde entran en juego los valores de la marca y la narración. Las personas compran productos porque les gusta cómo los hacen sentir: ¿también se trató bien a las personas que los hicieron? ¿Los materiales utilizados fueron amables con la tierra? Debe asegurarse de ser realmente claro con sus mensajes.

Y luego necesita encontrar y nutrir a estas personas que comparten sus valores, en lugar de perseguir diferentes estrategias de adquisición de clientes pasajeras y basadas en tendencias, porque esas son las que se quedarán con usted. No queremos muchos encuentros de una noche, aunque pueden ser divertidos: ¡queremos relaciones a largo plazo!