Una breve guía para los problemas legales que los diseñadores gráficos podrían enfrentar

Ser un diseñador en el siglo 21st es mucho más difícil de lo que era en épocas anteriores. En menos de 20 años hemos visto a nuestra industria evolucionar rápidamente y, en su mayor parte, en detrimento. Una vez, los estudios de diseño más pequeños tenían monopolios regionales virtuales para satisfacer las necesidades de las pequeñas empresas locales, y las superestrellas nacionales de diseño satisfacían sus necesidades. Hoy todos competimos en un mercado global poblado por una mezcla de agencias, autónomos y autónomos que pretenden ser agencias.

Uno de los mayores desafíos para los diseñadores de la era moderna es que necesitan tener un buen entendimiento de las leyes relevantes que se aplican a esta industria. Las leyes se están volviendo cada vez más complejas, los términos de las licencias se están volviendo más estrictos y es más fácil que nunca detectar las infracciones.

Pero como diseñador en su camino hacia el mundo, es probable que no tenga tiempo para realizar un curso completo de estudios legales, y tampoco es muy probable que tenga recursos financieros suficientes para contratar un equipo de abogados que lo vigile constantemente. seis. Así que con esto en mente, hemos recopilado esta breve guía sobre los asuntos legales más importantes que sería bueno que un diseñador conozca.

Antes de empezar, una palabra de precaución.

Tenga en cuenta que no somos, ni sorpresa ni sorpresa, abogados, y lo que está a punto de leer en los párrafos que siguen no debe considerarse un sustituto de la asesoría legal calificada. Además, las leyes pueden variar mucho entre diferentes regiones y, por lo tanto, lo que podría ser válido en un territorio no es necesariamente válido en otro.

A pesar de eso, hay algo que se llama el Convenio de Berna que puede interpretarse como una especie de principio rector para el derecho internacional de autor (pero solo en los países 171 que son signatarios de él). El Convenio de Berna se creó en 1886, y en las próximas décadas, un número creciente de países se convirtieron en signatarios. Estados Unidos fue uno de los últimos países en unirse como nación del Convenio de Berna, y esperó todos los años de 113 para poner la pluma en el papel. En consecuencia, en la mayor parte del mundo desarrollado, y en una gran parte del mundo en desarrollo, los derechos de autor son universalmente reconocidos como originados por el creador de un trabajo publicado en el momento de su creación, sin la necesidad de un registro de derechos de autor obligatorio.

Lo que importa

Para los diseñadores, las prioridades legales normales incluyen:

  • Protegiendo tu trabajo de la explotación.
  • Asegurándote de que eres compensado por tu trabajo
  • Evitar violaciones accidentales de la ley.

La mala noticia es que todas estas cosas no son tan fáciles de lograr. Aproximadamente, las buenas noticias con respecto al último de ellos es que los juicios son casos relativamente raros incluso en el mundo posterior a DMCA, y las violaciones accidentales son muy difíciles de procesar de todos modos. La falta de intención es a menudo una defensa válida en una demanda de derechos de autor o en procedimientos penales relacionados con una violación de derechos de autor. Entonces, si ha cometido un error y alguien se molesta en perseguirlo hasta la corte, no necesariamente tiene que perder el sueño preocupándose por ello.

No todo puede ser registrado

Es posible que se haya emocionado por el hecho de que el Convenio de Berna promete que obtendrá derechos de autor en el momento en que cree algo, pero eso se debe principalmente a que el Convenio de Berna se creó en 1886 antes de que toda la codicia y la corrupción tuvieran la oportunidad de afianzarse. del mundo corporativo.

La mayoría de las grandes empresas de hoy, independientemente de su riqueza financiera, están casi completamente en bancarrota moral. Harán casi cualquier cosa para ganar dinero, y eso se debe a que las leyes han evolucionado de una manera que los obliga a hacerlo, incluso si los individuos que forman parte de la totalidad tal vez hubieran hecho una pausa para pensar. Es porque las empresas tienen una responsabilidad fiduciaria con sus accionistas que reemplaza la responsabilidad moral, al menos en teoría.

En consecuencia, el alcance del Convenio de Berna no era lo suficientemente amplio como para abarcar todo el espectro de lo que podría constituir un "trabajo". Significativamente, para que algo sea un trabajo con derechos de autor, debe ser sustancialmente original, único y poco común. Por lo tanto, es fácil para el autor de una canción hacer el copyright de la canción, pero es imposible proteger una sola línea de la canción.

Cuanto más corto es un trabajo escrito, menos probable es que sea sustancialmente original y único, por lo que los derechos de autor no funcionan para cosas como títulos y eslóganes. Para cosas como esas, tenemos el derecho de marcas registradas, donde un trabajo no necesariamente tiene que ser único, sino que simplemente debe usarse en un contexto único.

Los requisitos para el diseño gráfico son los mismos. Una ilustración o fotografía puede tener derechos de autor, pero debe ser sustancialmente única. Por ejemplo, no se puede hacer copyright de una ilustración que no tiene nada más que un simple cuadrado azul, porque los cuadrados azules no son sustancialmente únicos ni originales.

El sitio web de Socios de ICM muestra algunos buenos ejemplos de posibilidades de derechos de autor e imposibilidades, y por supuesto, los ejemplos se utilizan aquí bajo la uso justo disposiciones.

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Así que echemos un vistazo a cada elemento específico y analicemos el copyright que podría aplicarse. Podemos comenzar con la combinación de colores del logotipo, que también se utiliza como fondo para el contenido de la página.

Como se explicó anteriormente, un sólido bloque de color no sería suficiente para establecer los derechos de autor. Pero ¿qué pasa con la combinación de estos tres colores en sus proporciones exactas?

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En realidad, sería poco probable que esto hiciera frente a la protección de derechos de autor o de marca registrada porque simplemente no es lo suficientemente original como para que alguien no pueda usarlo sin que se le atribuya a una coincidencia. Si un tribunal defendiera los derechos de autor para esta combinación de colores, crearía problemas en la comunidad en general, y eso no sucedería de manera creíble.

¿Qué pasa si agregamos las letras de la firma en los bloques?

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Es más probable que esto esté protegido por las leyes de derechos de autor y marcas registradas, pero no está garantizado. Si alguien creara un trabajo similar, se podría argumentar que fue simplemente una coincidencia. El tribunal debería tener en cuenta varios factores, incluido el grado de similitud (en el caso de los derechos de autor) y si conduciría a una confusión de identidad o una implicación engañosa de la asociación (en el caso de las marcas registradas).

Trabajar exactamente donde se dibuja la línea en este tipo de problema no es fácil. Mira esto por ejemplo:

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Coca Cola siempre ha hecho una gran cosa acerca de que su llamado "dispositivo de cinta" es una marca registrada de su compañía. Sin embargo, mire lo que sucede si elimina todas las palabras de ambas etiquetas:

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Resta un poco de matiz y luminosidad de la etiqueta de Coca Cola:

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Y luego voltea el swoosh en la etiqueta Pocari Sweat, y obtenemos esto:

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Si la parte blanca de la etiqueta Pocari Sweat volteada se recortara y se moviera a la etiqueta de Coca Cola, encajaría perfectamente dentro de la cinta blanca si se colocara correctamente. Piense lo que quiera acerca de esto, pero alguien en al menos una de estas compañías debe haber decidido que no hay riesgo de que una asociación se conjeture incorrectamente de esta similitud.

Mientras estamos en este tema, considere la evolución del logotipo de Pepsi de sus 1970 y su aspecto actual. La raya blanca que se divide a través del disco tricolor se ha reorientado y se ha vuelto cada vez más parecida a una cinta a lo largo de los años. Debe haber alguna razón por la cual los fabricantes de bebidas ven las rayas blancas gruesas como el "objeto".

Lo que podemos aprender del ejemplo de Pocari Sweat es que si simplemente hiciéramos una lata azul de Coca Cola, claramente estaríamos infringiendo los derechos de autor y la marca registrada. Si tenemos algunas similitudes pero es lo suficientemente diferente, entonces probablemente estará bien. El titular de los derechos de autor o el propietario de la marca comercial pueden demandarlo de todos modos, solo por el gusto de hacerlo, pero contarán con la intimidación para asegurar la victoria sobre usted en lugar de tener un caso válido.

Volviendo a nuestro ejemplo original de ICM, consideremos el logotipo en su totalidad:

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Ahora, por fin, tenemos algo claramente distinto de otros diseños y que tiene atributos únicos que sin duda podrían estar protegidos por las leyes de derechos de autor y marcas registradas. Si bien pueden existir similitudes en uno o dos factores, la probabilidad de que todos los factores estén presentes como resultado de la coincidencia sería microscópica.

Si se cambiaran los colores, eso no haría ninguna diferencia desde el punto de vista de una infracción de derechos de autor.

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O si solo las palabras fueran modificadas, eso tampoco haría una diferencia.

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La única dificultad es en términos de cumplimiento. También el hecho de que se permitan algunas similitudes puede crear problemas también. Por ejemplo, el producto de cola nacional de Tailandia, EST, tiene una etiqueta completamente diferente a la de Pepsi:

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Sin embargo, las similitudes de fuente y color son suficientes para que muchos tailandeses crean que son el mismo producto. De hecho, EST es un poco más dulce y tiene menos sabor, pero la compañía que lo hace (Sermsuk Public Company) previamente embotellaba Pepsi bajo contrato por 70 años desde 1952 hasta 2012. La percepción lo es todo, y la EST suele ser una fracción más barata que la Pepsi, lo que puede ser una distinción importante en una economía en desarrollo. EST ahora exporta a Malasia e Indonesia, y puede que no pase mucho tiempo antes de que se convierta en una presencia global.

Por lo tanto, puede proteger los derechos de autor y las marcas registradas, pero no necesariamente le brinda una protección absoluta, y es difícil de hacer cumplir. Algunos otros ejemplos:

  • Puede proteger el diseño de un calendario, pero no el formato de la parte del calendario.
  • Puedes hacer copyright de un libro y del diseño de la portada, pero
  • Una vez que la portada se ha aplicado al libro, no tiene derechos separados
  • El libro puede tener derechos separados y puede venderse con un nuevo diseño de portada.
  • Puede proteger el contenido de un libro, pero no el estilo del contenido.
  • Puede proteger los planos de construcción, los dibujos arquitectónicos e incluso los edificios físicos.
  • No puedes hacer copyright de nada que ya esté en uso público.
  • No puedes hacer copyright de nada que no hayas creado sin el permiso del creador.

Recibiendo pagos por tus diseños

Cuando diseña algo para un cliente específico, en el entendimiento de que le pagarán antes de utilizar el trabajo, tiene absolutamente derecho a cobrar su pago. Sin embargo, hay un problema que los clientes no siempre quieren pagar, y podrían tener un poco de ventaja porque es muy poco probable que haya registrado sus derechos de autor.

Espere…. ¿De qué estamos hablando aqui? ¿No acabamos de ver cómo el Convenio de Berna protege una obra con derechos de autor desde el momento de su creación? Bueno, sí, de hecho lo hace. Ya no tiene la obligación de registrar los derechos de autor para proteger sus intereses en una obra que cree, siempre que pueda probar que la creó primero. Sin embargo, cuando los derechos de autor no están registrados, no puede tomar medidas punitivas contra alguien que viole los derechos de autor. Todo lo que puede hacer es ordenarles que dejen de violarlos y, si persisten, es posible que tenga un reclamo contra ellos.

Sin embargo, si sus derechos de autor están registrados, usted puede demandar por daños y perjuicios, así como simplemente obtener una orden de "cesar y desistir". Si la violación fue definitivamente intencional y explotadora, es probable que el tribunal agregue daños punitivos a los daños reales.

Aparte de los problemas de derechos de autor, también debe considerar tener un contrato para cualquier cosa más allá de los trabajos más simples. De esta manera, si el cliente decide no pagar y usa el diseño, tiene la opción de demandar por incumplimiento de contrato y violación de derechos de autor. Pero recuerde que un contrato funciona en ambos sentidos. Si no cumple con lo prometido, el cliente podría demandarlo por incumplimiento de contrato.

Mantenerse fuera de problemas

Hay muchas maneras en que los diseñadores pueden causar problemas, incluyendo:

  • Violaciones de licencia de software
  • Violaciones de licencias de fuentes
  • Incumplimiento de contrato
  • Creando un diseño ofensivo.

Con tantas excelentes aplicaciones de software gratuitas disponibles para diseñadores, no hay absolutamente ninguna excusa para las violaciones de licencia de software. Paga tu software o utiliza los gratuitos. Si te pillan con un software que no has pagado, mereces las consecuencias.

La concesión de licencias de fuentes es un poco más difícil. Por un lado, muchos creadores de fuentes no hacen el trabajo más importante al definir sus términos de licencia y, a veces, las demandas que hacen no son razonables. No obstante, si desea usar lo que ellos han creado, deberá cumplir con las condiciones que vienen con el uso. Lo que debe hacer aquí es leer los términos de la licencia con mucho cuidado antes de comprometerse a usar una fuente para asegurarse de que no está en peligro de ser demandado.

El incumplimiento de contrato fue discutido anteriormente. Simplemente mantén tus promesas. Esto se aplica incluso cuando todavía no se le ha pagado, siempre que la falta de pago no sea en sí misma una infracción del contrato por parte del cliente.

Finalmente llegamos a las cosas realmente divertidas, diseños ofensivos. Estos son diseños que crean indignación moral, ofenden la sensibilidad del público o de alguna manera violan la ley. Un ejemplo es un diseño que promueve la intolerancia racial o religiosa, o que discrimina a las personas por edad, género o sexualidad.

Dependiendo de dónde viva y la naturaleza de su empleo, es posible que no sea personalmente responsable de un diseño ofensivo que cree en nombre de otra persona. Existen leyes de responsabilidad subsidiaria que podrían empujar toda la responsabilidad hacia su empleador. Si trabaja por cuenta propia y contrata a clientes, podría estar cubierto por una responsabilidad indirecta si su empresa está estructurada como una compañía de responsabilidad limitada (pero no si es un comerciante único o en una sociedad). Esto limita su responsabilidad legal a la cantidad de capital pagado en su negocio, que en algunos países puede ser legalmente tan bajo como $ 1.

No importa qué, sin embargo, nunca es una buena idea crear intencionalmente un diseño ofensivo, incluso cuando un cliente lo solicita. Eso es sólo un camino tonto para bajar. La responsabilidad legal es solo una consideración, pero también debe pensar en el daño que puede hacer a su reputación y la posibilidad de atraer una venganza personal contra usted mismo.

Bogdan Rancea

Bogdan es miembro fundador de Inspired Mag, habiendo acumulado casi 6 años de experiencia durante este período. En su tiempo libre le gusta estudiar música clásica y explorar artes visuales. También está bastante obsesionado con los fixies. Ya es dueño de 5.