Ηθικές συνεντεύξεις ηλεκτρονικού εμπορίου: Zero Waste Club για τη λειτουργία μιας επιχείρησης μηδενικών αποβλήτων

Αυτή είναι η πρώτη σε μια σειρά συνεντεύξεων με ηθικούς διαδικτυακούς επιχειρηματίες: ελπίζουμε ότι θα είναι χρήσιμες και εμπνευσμένες για όσους προσπαθούν να βρουν το δρόμο τους στην επιχείρηση. Πείτε μας τις σκέψεις σας στα παρακάτω σχόλια!

Ο πρώτος μας ερωτώμενος είναι ο Pawan Saunya, συνιδρυτής της Zero Waste Club: δημιουργία βιώσιμων (και προσιτών) βασικών για μηδενικά απόβλητα.

Τι σας ενέπνευσε να ξεκινήσετε το Zero Waste Club;

Ήταν ένα ντοκιμαντέρ του 2009 που ονομάζεται The Age of Stupid: έδειξε πόση ανθρώπινη κατανάλωση επηρεάζει το περιβάλλον και πώς ολόκληρο το σύστημα θα μπορούσε να καταρρεύσει σε τριάντα χρόνια αν δεν προσπαθήσουμε να το αλλάξουμε. Έτσι, ανέβαλα τη θέση μου στο πανεπιστήμιο για να δημιουργήσω το Zero Waste Club και είμαι πραγματικά ευγνώμων που έχει δουλέψει μέχρι στιγμής.

Πώς προχωρήσατε στη δημιουργία της επιχείρησης έχοντας κατά νου τη φιλοσοφία «μηδενικά απόβλητα»;

Δεν νομίζω ότι το 100% "μηδενικά απόβλητα" πρέπει να είναι ο στόχος: ως επιχείρηση, ακόμη και ως ανθρώπινο ον, θα έχετε πάντα κάποιο είδος αντίκτυπου στον κόσμο. Νομίζω ότι η μείωση του αντίκτυπού σας όσο το δυνατόν περισσότερο πρέπει να είναι ο στόχος.

Αλλά το πρώτο βήμα είναι να σκεφτείτε τα πιο βιώσιμα υλικά με τα οποία μπορείτε να εργαστείτε για να δημιουργήσετε τα προϊόντα σας: το μπαμπού είναι μια πραγματικά φιλική προς το περιβάλλον επιλογή επειδή μεγαλώνει τόσο γρήγορα και δεν απαιτεί φυτοφάρμακα.

Στη συνέχεια, εσείς επιλέγετε σύντομους προμηθευτές: είναι πολύ σημαντικό να αναζητήσετε πιστοποιήσεις όπως το BSCI και Sedex. Είναι πιο γρήγορο, ευκολότερο, φθηνότερο και καλύτερο να βρείτε προμηθευτές στο διαδίκτυο αντί να πετάτε αυτοπροσώπως: υπάρχουν μερικοί ιστότοποι που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε, όπως Alibaba και ΙνδίαMART, αλλά ακόμα και αν απλώς google "προμηθευτής μπαμπού" θα εμφανιστούν εκατοντάδες επιλογές.

Πληρώνετε τους Κινέζους τεχνίτες σας διπλάσιο από τον ελάχιστο περιφερειακό μισθό. Αυτό ήταν δύσκολο;

Από άποψη γραφειοκρατίας, ήταν πολύ απλό: απλά αναζητούμε προμηθευτές που πληρώνουν καλά τους υπαλλήλους τους. Υπάρχουν καλοί άνθρωποι εκεί έξω: απλά πρέπει να κάνετε κάποια έρευνα.

Από επιχειρηματική άποψη ήταν πιο δύσκολο: Θα έλεγα ότι η εταιρεία κοστίζει περίπου 5% επιπλέον, και μερικές φορές πρέπει να θυσιάσουμε το χρόνο παράδοσης. Υπάρχουν προμηθευτές εκεί έξω που μπορούν να γυρίσουν παραγγελίες σε δεκαπέντε ημέρες, αλλά αυτό σημαίνει ότι απολύουν τους εργαζομένους τους ή προσλαμβάνουν περισσότερους εργαζόμενους και πληρώνουν λιγότερα.

Πώς αναπτύξατε την επιχείρηση;

Το πρώτο πράγμα που κάναμε ήταν να κερδίσουμε 50 £ στο Yoga & Vegan Festival στο Λονδίνο. Δούλεψα για ένα μήνα για να προετοιμάσω τα προϊόντα για αυτό και νομίζω ότι κάναμε 126 £. Προφανώς δεν ήταν περιουσία, αλλά μας έκανε να συνειδητοποιήσουμε ότι οι άνθρωποι ήταν πραγματικά δεκτικοί στην ιδέα μας.

Σήμερα επικεντρωνόμαστε στο χονδρικό εμπόριο. Είναι πολύ απλό: αποθηκεύει μόνο το Google "μηδενικά απορρίμματα χονδρεμπόρων" και αναδυόμαστε! Έχουμε επίσης έναν εσωτερικό πωλητή που φτάνει ενεργά στα καταστήματα.

Ποιες είναι οι μεγαλύτερες προκλήσεις που έχετε αντιμετωπίσει;

Συνήθιζα να πουλάμε τρόφιμα, μέχρι που συνειδητοποιήσαμε ότι είμαστε ψέματα για την έννοια της «μηδενικής σπατάλης τροφίμων». Υπάρχουν τόσες πολλές επιπτώσεις που δεν βλέπει ο πελάτης: το φαγητό έπρεπε να ταξιδέψει από την αποθήκη μας, σε αποθήκη συσκευασίας, σε αποθήκη αποστολής, στο σπίτι του. Αποφασίσαμε λοιπόν να σταματήσουμε να το πουλάμε. Ήταν πραγματικά δύσκολο: χάσαμε ένα σημαντικό ποσό εσόδων και ορισμένους πιστούς πελάτες, αλλά ήταν το σωστό.

Μεγάλες στη Σρι Λάνκα, η οποία είναι κυρίως βουδιστική χώρα. Έχει επηρεάσει την προσέγγισή σας στην επιχείρηση;

Στην πραγματικότητα διαλογίζομαι για δύο ώρες την ημέρα. Νομίζω ότι είναι πολύ σημαντικό να έχετε μια πνευματική πρακτική για να αποκτήσετε τον έλεγχο του εαυτού σας. Ειδικά αν ξεκινάτε μια επιχείρηση, πρέπει να παραμείνετε ταπεινοί και να είστε συγκεντρωμένοι: ίσως πρέπει να ζήσετε με τους γονείς σας για λίγα χρόνια για να διατηρήσετε το κόστος χαμηλό ή ίσως πρέπει να πάρετε χαμηλό μισθό. Χωρίς αυτοέλεγχο, μπορεί να συνεχίσετε να ακολουθείτε εκείνα τα πράγματα που φαίνονται λαμπερά, αλλά δεν έχουν πραγματική αξία.

Πείτε μας για την τεχνολογία που χρησιμοποιείτε.

Χρησιμοποιούμε Squarespace, το οποίο ήταν εκπληκτικό επειδή διαθέτει ενσωματωμένα αναλυτικά στοιχεία, SEO, σχεδόν όλα όσα χρειάζεστε κατά την έναρξη μιας επιχείρησης. Αλλά χτίζουμε τον ιστότοπό μας χονδρικής Shopify, επειδή έχει περισσότερες λειτουργίες εμπορίου.

Χρησιμοποιούμε επίσης:

  • Μάρκετινγκ ηλεκτρονικού ταχυδρομείου της Squarespace: το βρήκαμε πολύ πιο εύκολο από το Mailchimp
  • Xero λογιστική, η οποία ενσωματώνεται πολύ καλά στον ιστότοπό σας
  • Δευτέρα.com: ένα οργανωτικό εργαλείο που σας επιτρέπει να δείτε την κατάσταση των προϊόντων που εισέρχονται και να αναθέσετε εργασίες
  • WeChat είναι απαραίτητο εάν συνεργάζεστε με κινέζους προμηθευτές!

Τι συμβουλή θα δώσατε σε κάποιον που μόλις ξεκινά στο ηλεκτρονικό εμπόριο;

Πρώτα, σκεφτείτε γιατί το κάνετε: υπάρχει πρόβλημα που προσπαθείτε να λύσετε; Εάν ναι, μπορεί να υπάρχει ένας καλύτερος τρόπος για να το αντιμετωπίσετε παρά να ξεκινήσετε μια επιχείρηση!

Και μην είστε τόσο εστιασμένοι στην πώληση στο διαδίκτυο στην αρχή: είναι πολύ εύκολο να βρείτε τους πελάτες σας σε εμπορικές εκθέσεις και εκδηλώσεις και η συνομιλία μαζί τους θα σας βοηθήσει να καταλάβετε τι θέλουν. Για παράδειγμα, εάν βρίσκεστε στην αγορά προϊόντων για χορτοφάγους, απλώς αναζητήστε τις "εμπορικές εκθέσεις vegan" και δείτε αν υπάρχει κάτι που συμβαίνει κοντά σας: στη συνέχεια κάντε κράτηση για ένα περίπτερο και δείτε πώς πηγαίνει. Τα σχόλια που λαμβάνετε από τους ανθρώπους που συναντάτε εκεί θα σας βοηθήσουν να αποφασίσετε ποια μέτρα θα πρέπει να ακολουθήσετε στη συνέχεια.

Πώς πιστεύετε ότι θα είναι το μέλλον: για το ηλεκτρονικό εμπόριο και για το Zero Waste Club;

Το COVID θα αυξήσει σίγουρα τις διαδικτυακές αγορές μακροπρόθεσμα, και οι μεγάλοι λιανοπωλητές, όπως η Amazon, θα ωφεληθούν φυσικά περισσότερο. Πιστεύω επίσης ότι το ηλεκτρονικό εμπόριο εντός της εικονικής πραγματικότητας θα είναι τεράστιο: το έχω δοκιμάσει μερικές φορές και είναι τρομακτικό πόσο απορροφημένο μπορείτε να πάρετε. Θα είναι ένας παράξενος κόσμος σε είκοσι χρόνια.

Όσο για εμάς, στόχος μας είναι να φυτέψουμε 100,000 δέντρα. Περνάμε Έδεν Αναδάσωσηκαι ενσωματώστε το κόστος φύτευσης ενός δέντρου σε κάθε είδος που πουλάμε. Μας κάνει πιο ακριβούς: αλλά είμαστε ευτυχείς που παίρνουμε αυτό το χτύπημα.