Οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις των NFT

Η τελευταία τρέλα blockchain είναι μη εύφλεκτα tokens, πιο γνωστά ως NFTs, ωστόσο έχει αρχίσει να υπάρχει κάποια ώθηση από την καλλιτεχνική κοινότητα που κάνει πολλά από τα σχέδια NFT. Ενώ υπάρχουν ακόμα πολλοί που γοητεύονται από το δυναμικό κέρδους αυτών των νέων ψηφιακών έργων τέχνης, υπάρχουν άλλοι που έχουν αρχίσει να λένε την ιστορία ενός τέρατα που σκοτώνει τη γη. Αλλά αν θεωρείται ως χρηματοοικονομικός σωτήρας ή οικολογική καταστροφή, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι πολλοί εξακολουθούν να θεωρούν τα NFT ως την αιχμή και πιθανώς το μέλλον όσον αφορά την ψηφιακή τέχνη.

Το παρατεταμένο ζήτημα είναι οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις των NFT, ιδιαίτερα σε αυτήν την εποχή της κλιματικής αλλαγής, της αντιστάθμισης του άνθρακα και του New Green Deal. Καλλιτέχνες που είναι επίσης αυστηροί περιβαλλοντολόγοι άρχισαν πρόσφατα να απομακρύνονται από τα NFT, ακόμη και όπου θα μπορούσε ενδεχομένως να τους κοστίσει εκατομμύρια δολάρια σε έσοδα. Αυτοί οι καλλιτέχνες ισχυρίζονται ότι ο περιβαλλοντικός αντίκτυπος των NFTs είναι πολύ μεγάλος.

Για όσους μόλις εισήχθησαν σε αυτήν τη φόρμα ψηφιακής τέχνης θα εξετάσουμε ακριβώς τι είναι ένα NFT και πώς μπορούμε να αποφασίσουμε εάν οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις τους είναι δικαιολογημένες ή όχι.

Τι είναι το NFT;

Ένα μη εύχρηστο διακριτικό ή NFT, είναι ένα μοναδικό ψηφιακό κατασκεύασμα που έχει καταχωριστεί σε ένα μπλοκ blockchain για να καταγράφει ανεξίτηλα την αυθεντικότητα και την ιδιοκτησία του κατασκευάσματος. Τα NFT δημιουργήθηκαν ως τρόπος για τους καλλιτέχνες να διασφαλίσουν ότι η ψηφιακή τέχνη τους δεν μπορεί να παραποιηθεί. Αυτή η ικανότητα να αποδεικνύεται η αυθεντικότητα και η ιδιοκτησία είναι ζωτικής σημασίας για τα ψηφιακά έργα τέχνης, καθώς τα αντίγραφα είναι τόσο εύκολα στην παραγωγή και τόσο δύσκολο να αποκαλυφθούν.

Επειδή τα NFT καταγράφονται ως περιουσιακά στοιχεία blockchain, κόβονται με τον ίδιο τρόπο όπως τα διακριτικά κρυπτογράφησης. Επί του παρόντος, τα περισσότερα NFT δημιουργούνται στο blockchain Ethereum. Όταν κόβεται μια μοναδική καταχώρηση στο μπλοκ blockchain που προσδιορίζει το δημιουργημένο στοιχείο. Όποτε πωλείται, η μεταφορά στοιχείων καταγράφεται επίσης στο blockchain, πράγμα που σημαίνει ότι η ιδιοκτησία του περιουσιακού στοιχείου είναι πάντα γνωστή και διαθέσιμη στο κοινό. Αυτό επιτρέπει επίσης στον καλλιτέχνη να κάνει ένα ποσοστό της τιμής πώλησης όχι μόνο στην πρώτη πώληση, αλλά και σε κάθε επόμενη πώληση του NFT.

Όταν ένα ψηφιακό έργο τέχνης κόβεται με αυτόν τον τρόπο, μπορεί ακόμα να αντιγραφεί και να διανεμηθεί ως .jpg ή .png ή .gif ως συνήθως, αλλά το σχετικό NFT θα παραμείνει πάντα μοναδικό.

Τι είναι το αποτύπωμα άνθρακα ενός NFT;

Πριν συζητήσουμε το αποτύπωμα άνθρακα ενός NFT, πρέπει να γνωρίζουμε τι είναι ακριβώς το αποτύπωμα άνθρακα. Ένα αποτύπωμα άνθρακα είναι μια εκτίμηση όλου του άνθρακα που εκπέμπεται κατά τη διαδικασία δημιουργίας και κατανάλωσης ενός προϊόντος. Ανάλογα με το τι είναι το προϊόν, αυτή η διαδικασία μπορεί να είναι δραματικά διαφορετική. Για παράδειγμα, κατά την κατασκευή ενός γυάλινου μπουκαλιού, τι είδους είσοδος χρησιμοποιείται; Είναι πρώτες ύλες ή ανακυκλωμένα υλικά; Τι είδους ενέργεια χρησιμοποιείται στη διαδικασία κατασκευής; Τι είναι το μπουκάλι και πώς θα μεταφερθεί στον τελικό προορισμό του; Όλα αυτά θα επηρεάσουν το αποτύπωμα άνθρακα της γυάλινης φιάλης.

Επειδή υπάρχουν τόσες πολλές μεταβλητές στο αποτύπωμα άνθρακα, σχεδόν πάντα πρέπει να εκτιμήσουμε ποιο είναι το αποτύπωμα άνθρακα για οποιοδήποτε αντικείμενο ή άτομο. Επειδή ο υπολογισμός του ακριβούς αποτυπώματος θα ήταν τόσο περίπλοκος, η χρήση μιας εκτίμησης μπορεί να είναι εξαιρετικά χρήσιμη για την κατανόηση της επίδρασης ενός αντικειμένου, όπως ένα NFT, στο περιβάλλον.

Στην περίπτωση των NFT υπάρχουν πολλά βήματα στη διαδικασία κοπής που δεν έχουν γνωστό αποτύπωμα άνθρακα και υπάρχουν λίγες ερευνητικές μελέτες για το θέμα. Ωστόσο, ο Digiconomist, ένας ιστότοπος που εξετάζει τις ακούσιες συνέπειες των ψηφιακών τάσεων, έχει αναπτύξει έναν δείκτη κατανάλωσης ενέργειας Ethereum (μπορείτε να το δείτε εδώ) που εκτιμά ότι το αποτύπωμα άνθρακα μιας μεμονωμένης συναλλαγής Ethereum είναι 37.29kg CO2 (από τον Μάιο του 2021). Αυτό ισοδυναμεί με το αποτύπωμα άνθρακα 82,648 συναλλαγών VISA ή 6,215 ωρών παρακολούθησης του YouTube.

Υπάρχουν άλλοι που έχουν προβεί σε προβλέψεις σχετικά με το αποτύπωμα άνθρακα των NFT, οι οποίες οφείλουν στο γεγονός ότι κάθε φορά που ένα NFT κόβεται ή πωλείται δημιουργεί μια άλλη συναλλαγή στο blockchain Ethereum. Για παράδειγμα, ο καλλιτέχνης Memo Akten πρότεινε ότι η κοπή ενός NFT έχει αποτύπωμα άνθρακα περίπου 48 κιλών CO2. Και στις δύο περιπτώσεις μπορούμε να πούμε ότι το αποτύπωμα άνθρακα που δημιουργείται από τα NFTs είναι ασυνήθιστα υψηλό και πιθανώς απαράδεκτο για την πράξη δημιουργίας ψηφιακού έργου τέχνης.

Εξαιτίας αυτού υπήρξαν αρκετοί καλλιτέχνες που αποφάσισαν να αποφύγουν τα NFT, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει απώλεια μεγάλου εισοδήματος. Μια τέτοια επιλογή έχει συγκριθεί με την αποφυγή πτήσεων με αεροπλάνο, ή την ποδηλασία στην εργασία ή την αποφυγή βοείου κρέατος στη διατροφή σας. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι όλα αυτά τα πράγματα δεν είναι αναγκαιότητα, και κόβοντας τα από τη ζωή μας, μπορούμε να έχουμε θετικό αντίκτυπο στα δικά μας ίχνη άνθρακα.

Για παράδειγμα, το βόειο κρέας έχει αποτύπωμα άνθρακα που είναι περίπου δέκα φορές μεγαλύτερο από το κοτόπουλο, οπότε η κοπή βοείου κρέατος από τη διατροφή μας μπορεί να έχει σημαντικό αντίκτυπο στο αποτύπωμα άνθρακα κατά τη διάρκεια των ετών και δεκαετιών. Και αν η αποφυγή του βοείου κρέατος είναι κάτι που αξίζει τον κόπο να μειώσουμε το αποτύπωμα άνθρακα, τότε σίγουρα αξίζει να αποφευχθεί η δημιουργία ή η αγορά NFT.

Η κλιματική αλλαγή δεν προκαλείται από το Indiviδιπλές επιλογές

Μερικοί άνθρωποι ισχυρίζονται ότι κάνουνdiviΟι διπλές επιλογές για τη μείωση του αποτυπώματος άνθρακα είναι σχεδόν άχρηστες, καθώς μόλις 100 εταιρείες είναι υπεύθυνες για το 71% των εκπομπών άνθρακα στον κόσμο. Η μείωση των προσωπικών εκπομπών άνθρακα μπορεί να φαίνεται σαν να προσπαθείτε να αδειάσετε μια λίμνη χρησιμοποιώντας δαχτυλήθρα. Δεν είναι ευθύνη των εταιρειών και των κυβερνήσεων να κάνουν τις απαραίτητες αλλαγές για να μειώσουν τον αντίκτυπό μας στο κλίμα της Γης;

Στην πραγματικότηταdiviΤα διπλά συλλογικά έχουν μεγαλύτερη ισχύ στις επιλογές κατανάλωσης. Μπορούμε να δούμε ότι αυτή είναι η αυξανόμενη χρήση βιώσιμων αντικειμένων και όχι προϊόντων μίας χρήσης. Αυτός είναι ο ίδιος ο ορισμός του πώς οι επιλογές των καταναλωτών μπορούν να επηρεάσουν τον τρόπο συμπεριφοράς των εταιρειών. Παρομοίως, αποφεύγοντας NFTs μπορούμε να στείλουμε ένα μήνυμα ότι δεν εκτιμώνται από το κοινό, το οποίο θα είχε ως αποτέλεσμα να κόβονται λιγότερα NFT.

Οι αεροπορικές εταιρείες έχουν ένα τεράστιο αποτύπωμα άνθρακα. Γιατί είναι εντάξει, αλλά όχι NFT;

Με την πρώτη ματιά, φαίνεται ότι τα NFT στοχεύονται άδικα μόνο και μόνο επειδή είναι καινούργια, αλλά το γεγονός είναι ότι υπήρξε μεγάλη ώθηση προς την καύση του άνθρακα παγκοσμίως εδώ και αρκετό καιρό. Σε τελική ανάλυση, αυτό είναι το Συμφωνία του Παρισιού. Και οι βιομηχανίες έχουν καινοτομήσει με πολλούς τρόπους για να μειώσουν την ποσότητα του άνθρακα που εκπέμπεται προκειμένου να αντιστραφεί η κλιματική αλλαγή και να αποφευχθεί μια κλιματική κρίση.

Μπορούμε λοιπόν να λάβουμε τα απαραίτητα μέτρα για να αυξήσουμε τη βιωσιμότητα, είτε αυτό σημαίνει περπάτημα παρά οδήγηση, αποφυγή βοείου κρέατος και αεροπλάνα ή αποφυγή NFT. Ωστόσο, το πραγματικό ερώτημα που πρέπει να απαντηθεί είναι εάν μια δραστηριότητα ή ένα προϊόν, όπως ένα NFT, είναι μια αποδεκτή δημιουργία δεδομένου του κόστους της.

 Τα NFT μπορούν να κάνουν έναν πλούσιο

Πολλοί άνθρωποι εξακολουθούν να επιλέγουν να πάρουν αεροπλάνα και να τρώνε βόειο κρέας, επειδή αντιλαμβάνονται κάποια μεγαλύτερη αξία σε αυτές τις δραστηριότητες σε σύγκριση με τον ακτιβισμό που απαιτείται για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Φυσικά μπορεί να αλλάξουν γνώμη αργότερα, εάν παρουσιαστούν περισσότερα στοιχεία ότι η συμπεριφορά τους βλάπτει τον πλανήτη μας. Ή εάν η ώθηση για αποκαρβονισμό προκαλεί τα αεροπορικά εισιτήρια και το βόειο κρέας να γίνουν πολύ ακριβά που θα μπορούσαν να μειώσουν δραματικά τη χρήση τους.

Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί και για τα NFT. Το αν επιλέγετε να συμμετάσχετε ή όχι στο οικοσύστημα NFT θα εξαρτηθεί από τις δικές σας αποφάσεις σχετικά με την ανάγκη μείωσης των εκπομπών άνθρακα. Θα περιστραφεί επίσης γύρω από τις επιλογές που έχετε στη διάθεσή σας. Ποιες είναι αυτές οι επιλογές;

Επιλογές για τη μείωση του αποτυπώματος άνθρακα

Αντισταθμίσεις άνθρακα

Οι αντισταθμίσεις άνθρακα είναι πληρωμές που γίνονται για τη χρηματοδότηση ενός έργου που μειώνει τις εκπομπές άνθρακα ή απομακρύνει το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα. Η θεωρία είναι ότι μια κυβέρνηση, μια εταιρεία ή σεdiviΤο dual μπορεί να αγοράσει όφσετ που αντιστοιχούν στις εκπομπές άνθρακα, ακυρώνοντας έτσι τις εκπομπές. Αν και αυτό φαίνεται σαν μια τέλεια λύση στο πρόβλημα των μεγάλων αποτυπωμάτων άνθρακα, οι ειδικοί έχουν προειδοποιήσει ότι τα αντισταθμιστικά άνθρακα πρέπει να χρησιμοποιούνται μόνο όταν δεν υπάρχουν καλύτερες εναλλακτικές λύσεις.

Η προειδοποίηση έρχεται επειδή η χρήση αντισταθμιστικών εκπομπών άνθρακα εγείρει επίσης το ζήτημα της έναρξης νέων δραστηριοτήτων εντάσεως άνθρακα απλώς και μόνο επειδή είναι διαθέσιμες αντισταθμίσεις άνθρακα. Είναι λανθασμένη σκέψη σε μια εποχή που ο κόσμος θα πρέπει να αναζητά τρόπους για τη μείωση των εκπομπών όποτε είναι δυνατόν. Διαπιστώθηκε επίσης ότι τα έργα αντιστάθμισης άνθρακα δεν λειτουργούν πάντα σύμφωνα με την πρόθεση, καθιστώντας τα αναξιόπιστα. Σε ορισμένες περιπτώσεις μπορεί να χρειαστούν δεκαετίες για να αντισταθμιστεί η απελευθέρωση του άνθρακα, και σε άλλες ο άνθρακας που εξοικονομείται τώρα απελευθερώνεται αργότερα στην ατμόσφαιρα, χωρίς να παρέχει μακροπρόθεσμα οφέλη.

Τι γίνεται με τα χαμηλής περιεκτικότητας σε άνθρακα NFT;

Το blockchain Ethereum που χρησιμοποιείται για τη μέτρηση NFTs χρησιμοποιεί έναν μηχανισμό που ονομάζεται Proof-of-Work (PoW) για να επαληθεύσει ότι οι συναλλαγές είναι νόμιμες και για την αποθήκευση δεδομένων. Αυτός ο μηχανισμός PoW οδηγεί στην απίστευτα υψηλή χρήση ενέργειας του δικτύου Ethereum. Ωστόσο, υπάρχουν εναλλακτικοί μηχανισμοί που μπορούν να χρησιμοποιηθούν, όπως το Proof-of-Stake (PoS), οι οποίοι είναι πολύ λιγότερο ενεργειακοί. Στην πραγματικότητα, αρκετές μπλοκ αλυσίδες που υποστηρίζουν επίσης NFTs (για παράδειγμα το Polygon και το Tezos) χρησιμοποιούν ήδη τον μηχανισμό PoS και έχουν πολύ χαμηλότερη κατανάλωση ενέργειας σε σύγκριση με το Ethereum. Για παράδειγμα, η Tezos έχει εκτιμώμενη ετήσια κατανάλωση ενέργειας 0.00006Twh, σε σύγκριση με 33.57Twh για το Ethereum.

Το Ethereum μεταβαίνει στον ίδιο τον μηχανισμό PoS και το στοίχημα έχει ήδη ξεκινήσει για το δίκτυο και ενώ δεν υπάρχει καθορισμένη ημερομηνία για την πλήρη μετάβαση στο PoS το Ethereum.org Ο ιστότοπος αναφέρει ότι εκτιμάται ότι θα συμβεί το 2021 ή το 2022. Αυτό θα μειώσει σημαντικά το αποτύπωμα άνθρακα των NFT.

ethereum απόδειξη συγχώνευσης πονταρίσματος

Μερικοί είπαν επίσης ότι τα μπλοκ PoW θα μπορούσαν να θεωρηθούν αποδεκτά και αν λειτουργούσαν με ανανεώσιμη πηγή ενέργειας, όπως αιολική ή ηλιακή. Στην πραγματικότητα, μια μελέτη που έγινε από το Πανεπιστήμιο του Cambridge το 2020 διαπίστωσε ότι το 39% της ενέργειας που χρησιμοποιεί το PoW blockchains είναι ήδη ανανεώσιμη ενέργεια. Οι ερευνητές κατέληξαν επίσης στο συμπέρασμα ότι αυτός ο αριθμός μπορεί να αυξηθεί στο μέλλον.

Πρέπει να έχουμε κατά νου ότι ανεξάρτητα από το τι blockchain εξετάζουμε, η συνολική κατανάλωση ηλεκτρικής ενέργειας δεν είναι ο μόνος παράγοντας για το αποτύπωμα άνθρακα και τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Καθώς τα κρυπτονομίσματα γίνονται πιο δημοφιλή και μετακινούνται στο mainstream, ο αριθμός των ανθρακωρύχων και των στοιχημάτων αναμένεται να αυξηθεί. Αυτό σημαίνει ότι θα χρησιμοποιηθεί περισσότερο υλικό υπολογιστή για χρήση σε κρυπτονομίσματα και αυτό το υλικό διαθέτει το δικό του αποτύπωμα άνθρακα που προέρχεται από τις διαδικασίες κατασκευής και εξαγωγής. Αυτό σημαίνει ότι οι εκτιμήσεις του αποτυπώματος άνθρακα των NFTs είναι ήδη υψηλότερες από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως και ότι θα μπορούσε να παραμείνει αρκετά υψηλό ακόμη και σε ένα blockchain PoS.

Συμπέρασμα

Στο τέλος της ημέρας, η ενέργεια που καταναλώνεται για NFTs είναι ένα πολύ μικρό μέρος όλων των παγκόσμιων εκπομπών. Είναι ακόμη και ένα μικρό κλάσμα της συνολικής ενέργειας που χρησιμοποιείται μόνο σε blockchain. Ωστόσο, οι ενέργειές μας στον χώρο NFT θα αντικατοπτρίζουν τον τύπο νοοτροπίας που απαιτείται εάν θέλουμε να αντιστρέψουμε με επιτυχία την κλιματική αλλαγή.

Τα καλά νέα είναι ότι πολλές από τις πιθανές διορθώσεις για θέματα εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα που παρατηρούνται με τα NFT έχουν ήδη επεξεργαστεί, χρειάζονται μεγαλύτερη υιοθέτηση σε πολλές περιπτώσεις. Αυτό ισχύει για ολόκληρη την κίνηση ουδέτερου άνθρακα. Και ενώ δεν έχει βρεθεί λύση, υπάρχουν πολλοί καλλιτέχνες και ακόμη και περιβαλλοντολόγοι που είναι αισιόδοξοι για τα NFTs. Πιστεύουν ότι το επόμενο έτος ή δύο εκπομπές θα γίνουν ένα ζήτημα για το χώρο NFT.

Τελικά οι ίδιοι οι καλλιτέχνες ήταν οι πιο φωνητικοί στην επίτευξη μιας αλλαγής. Έχουν τη δύναμη, και εάν οι αγορές NFT αποτύχουν να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις τους, θα μπορούσαν εύκολα να σταματήσουν να κόβουν NFT ή να μετακινηθούν σε μια εναλλακτική αγορά όπου τα NFTs κόβονται στα «καθαρότερα» μπλοκ.

Ήδη μερικοί καλλιτέχνες προσφέρουν γενναιοδωρία σε όσους μπορούν να βρουν νέους τρόπους για να βελτιώσουν τη βιωσιμότητα και το αποτύπωμα άνθρακα των NFTs. Είναι ένα τέλειο παράδειγμα της κοινότητας να αντιμετωπίζει το πρόβλημα με τους δικούς τους όρους αντί να το αγνοεί και να ελπίζει ότι κάποιος άλλος θα το λύσει τελικά.