Ethische E-Commerce-Interviews: Zero Waste Club zur Führung eines Zero Waste-Geschäfts

Dies ist das erste einer Reihe von Interviews mit ethischen Online-Unternehmern: Wir hoffen, dass sie für jeden hilfreich und inspirierend sind, der versucht, sich im Geschäft zurechtzufinden. Teilen Sie uns Ihre Meinung in den Kommentaren unten mit!

Unser erster Befragter ist Pawan Saunya, Mitbegründer von Zero Waste Club: Schaffung nachhaltiger (und erschwinglicher) Grundvoraussetzungen für ein Leben ohne Abfall.

Was hat Sie dazu inspiriert, den Zero Waste Club zu gründen?

Es war ein Dokumentarfilm von 2009 namens The Age of Stupid: Es zeigte, wie stark sich der menschliche Verbrauch auf die Umwelt auswirkt und wie das gesamte System in dreißig Jahren zusammenbrechen könnte, wenn wir nicht versuchen, es zu ändern. Also habe ich meinen Studienplatz verschoben, um den Zero Waste Club zu gründen, und ich bin wirklich dankbar, dass es bisher geklappt hat.

Wie haben Sie das Unternehmen mit dem Gedanken an eine Null-Abfall-Philosophie gegründet?

Ich denke nicht, dass 100% „Null Abfall“ das Ziel sein sollte: Als Unternehmen, selbst als Mensch, werden Sie immer einen Einfluss auf die Welt haben. Ich denke, es sollte das Ziel sein, Ihre Wirkung so weit wie möglich zu reduzieren.

Der erste Schritt besteht jedoch darin, über die nachhaltigsten Materialien nachzudenken, mit denen Sie Ihre Produkte herstellen können: Bambus ist eine wirklich umweltfreundliche Option, da er so schnell wächst und keine Pestizide benötigt.

Dann wählen Sie nachhaltige Lieferanten in die engere Wahl: Es ist wirklich wichtig, nach Zertifizierungen wie der zu suchen BSCI und zum Sedex. Es ist schneller, einfacher, billiger und besser, Lieferanten online zu finden, als persönlich zu fliegen: Es gibt einige Websites, die Sie verwenden können, wie z Alibaba und zum IndiaMART, aber selbst wenn Sie nur "Bambusanbieter" googeln, werden Hunderte von Optionen angezeigt.

Sie zahlen Ihren chinesischen Handwerkern das Doppelte des regionalen Mindestlohns. War das schwierig?

Aus bürokratischer Sicht war es ziemlich einfach: Wir suchen nur nach Lieferanten, die ihre Mitarbeiter gut bezahlen. Es gibt gute Leute da draußen: Man muss nur etwas recherchieren.

Aus geschäftlicher Sicht war es schwieriger: Ich würde sagen, es kostet das Unternehmen etwa 5% mehr, und manchmal müssen wir die Vorlaufzeit opfern. Es gibt Lieferanten, die Bestellungen innerhalb von fünfzehn Tagen abwickeln können. Dies bedeutet jedoch, dass sie ihre Mitarbeiter verbrennen oder mehr Mitarbeiter einstellen und weniger bezahlen.

Wie haben Sie das Geschäft ausgebaut?

Das erste, was wir machten, war ein Stand für £ 50 beim Yoga & Vegan Festival in London. Ich habe ungefähr einen Monat lang gearbeitet, um die Produkte darauf vorzubereiten, und ich glaube, wir haben 126 Pfund verdient. Es war offensichtlich kein Vermögen, aber es machte uns klar, dass die Leute wirklich empfänglich für unsere Idee waren.

Heutzutage konzentrieren wir uns auf den Großhandel. Es ist ziemlich einfach: Geschäfte googeln einfach "Zero Waste Wholesalers" und wir tauchen auf! Wir haben auch einen internen Verkäufer, der sich aktiv an die Geschäfte wendet.

Was sind die größten Herausforderungen für Sie?

Früher haben wir Lebensmittel verkauft, bis uns klar wurde, dass wir uns selbst über das Konzept der „Null-Abfall-Lebensmittel“ belogen haben. Es gibt so viele Auswirkungen, die der Kunde nicht sieht: Die Lebensmittel mussten von unserem Lager zu einem Verpackungslager, zu einem Versandlager zu ihrem Haus transportiert werden. Also beschlossen wir, den Verkauf einzustellen. Es war wirklich schwer: Wir haben eine beträchtliche Menge an Umsatz und einige treue Kunden verloren, aber es war das Richtige.

Sie sind in Sri Lanka aufgewachsen, einem überwiegend buddhistischen Land. Hat es Ihren Geschäftsansatz beeinflusst?

Ich meditiere tatsächlich zwei Stunden am Tag. Ich denke, es ist wirklich wichtig, eine spirituelle Praxis zu haben, um die Kontrolle über sich selbst zu erlangen. Besonders wenn Sie ein Unternehmen gründen, müssen Sie bescheiden bleiben und konzentriert bleiben: Vielleicht müssen Sie ein paar Jahre bei Ihren Eltern leben, um die Kosten niedrig zu halten, oder Sie müssen ein niedriges Gehalt beziehen. Ohne Selbstkontrolle könnten Sie den Dingen nachlaufen, die glänzend aussehen, aber keinen wirklichen Wert haben.

Erzählen Sie uns von der Technologie, die Sie verwenden.

Wir haben verwendet SquarespaceDas war phänomenal, weil es integrierte Analysen, SEO und so ziemlich alles bietet, was Sie für die Gründung eines Unternehmens benötigen. Aber wir bauen unsere Großhandels-Website auf Shopify, weil es mehr Commerce-Funktionalität hat.

Wir benützen auch:

  • E-Mail-Marketing von Squarespace: Wir haben es so viel einfacher gefunden als Mailchimp
  • Xero Buchhaltung, die sich sehr gut in Ihre Website einfügt
  • Montag.com: Ein Organisationstool, mit dem Sie den Status eingehender Produkte anzeigen und Aufgaben zuweisen können
  • WeChat ist wichtig, wenn Sie mit chinesischen Lieferanten zusammenarbeiten!

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der gerade erst im E-Commerce anfängt?

Denken Sie zunächst darüber nach, warum Sie es tun: Gibt es ein Problem, das Sie lösen möchten? Wenn ja, gibt es möglicherweise einen besseren Weg, um das Problem anzugehen, als ein Unternehmen zu gründen!

Und konzentrieren Sie sich zu Beginn nicht so sehr auf den Online-Verkauf: Es ist wirklich einfach, Ihre Kunden auf Messen und Veranstaltungen zu finden, und wenn Sie mit ihnen sprechen, können Sie herausfinden, was sie wollen. Wenn Sie beispielsweise auf dem veganen Produktmarkt sind, suchen Sie einfach nach „veganen Messen“ und prüfen Sie, ob eine in Ihrer Nähe stattfindet: Buchen Sie dann einen Stand und sehen Sie, wie es geht. Das Feedback, das Sie von den Menschen erhalten, die Sie dort treffen, hilft Ihnen bei der Entscheidung, welche Schritte Sie als Nächstes unternehmen sollten.

Wie wird die Zukunft Ihrer Meinung nach aussehen: für E-Commerce und für Zero Waste Club?

COVID wird das Online-Shopping auf lange Sicht definitiv steigern, und die großen Einzelhändler wie Amazon werden natürlich am meisten davon profitieren. Ich denke auch, dass der E-Commerce innerhalb von VR massiv sein wird: Ich habe es ein paar Mal versucht und es ist beängstigend, wie absorbiert man werden kann. In zwanzig Jahren wird es eine seltsame Welt.

Unser Ziel ist es, 100,000 Bäume zu pflanzen. Wir gehen durch Eden Wiederaufforstungund berücksichtigen Sie die Kosten für das Pflanzen eines Baumes in jedem Artikel, den wir verkaufen. Das macht uns teurer, aber wir freuen uns über diesen Treffer.